Abogados: Acuerdo tentativo de casi $ 1 mil millones en colapso de condominio

S T. PETERSBURGO, Florida. (AP) — Se llegó a un acuerdo tentativo de casi $1,000 millones en una demanda colectiva presentada por familias de víctimas y sobrevivientes del condominio que se derrumbó en junio pasado en Surfside, Floridadijo un abogado el miércoles.

Harley S. Tropin anunció el acuerdo de $997 millones durante la audiencia ante el juez del Tribunal de Circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman. Todavía pendiente de aprobación final, el acuerdo involucra a desarrolladores de un edificio adyacente, compañías de seguros y otros demandados.

“Creo que es fantástico”, dijo Hanzman, en reacción a la actualización de los abogados. “Esta es una recuperación que supera con creces lo que había anticipado”.

A principios de este año, Hanzman había aprobado un acuerdo de $83 millones para compensar a las personas que sufren pérdidas económicas, como unidades de condominio y bienes muebles. Una pregunta clave desde el principio ha sido cómo distribuir el dinero de la venta de la propiedad, los beneficios del seguro y los daños de las demandas entre los casos de muerte por negligencia y los reclamos de propiedad.

El condominio Champlain Towers South de 12 pisos colapsó parcialmente en las primeras horas de la mañana del 24 de junio, destruyendo casi instantáneamente docenas de unidades de condominios individuales y enterrando a las víctimas bajo toneladas de escombros. Los rescatistas pasaron semanas cavando cuidadosamente a través de montañas de concreto, primero para encontrar sobrevivientes y luego para recuperar los restos de los que murieron.. Diez días después del colapso inicial, los equipos de demolición usaron explosivos para derribar la parte restante del edificio. para dar a los buscadores acceso a áreas adicionales donde podrían haber sido localizados los sobrevivientes. Un total de 98 personas murieron.

La tragedia en la ciudad de Surfside, justo al norte de Miami Beach, desencadenó demandas de víctimas, familias y propietarios de condominios, y dio lugar a investigaciones estatales y federales. En octubre, una coalición de ingenieros y arquitectos dijo que el estado de Florida debería considerar exigir que los edificios de gran altura cerca de la costa se sometan a inspecciones de seguridad cada 20 años. Y en diciembre, un gran jurado de Florida emitió una larga lista de recomendaciones destinados a prevenir otro colapso de condominios, incluidas inspecciones más tempranas y frecuentes y una mejor impermeabilización.

En el momento del colapso, Miami-Dade y Broward eran los únicos dos de los 67 condados del estado que tenían programas de recertificación de condominios.

La demanda principal, presentada en nombre de las víctimas y familiares de Champlain Towers South, sostiene que el trabajo en la torre adyacente de Eighty Seven Park dañó y desestabilizó el edificio de Champlain Towers, que necesitaba una reparación estructural importante. Champlain Towers estaba en medio de su revisión estructural de 40 años cuando se derrumbó parcialmente.

El video publicado por un equipo de investigadores federales mostró evidencia de corrosión extensa y refuerzo de concreto superpoblado en el edificio.

Siete meses después del colapso, se agregaron soportes estructurales temporales a áreas en el garaje subterráneo de la torre hermana de Champlain Towers South, Champlain Towers North, en lo que la junta de condominios del edificio llamó “mucha precaución”. El condominio fue construido en 1981 y tiene un diseño casi idéntico al de Champlain Towers South.

El enclave poco conocido de Surfside comprende una combinación de casas antiguas y condominios similares a la torre derrumbada, construida hace décadas para la clase media, y condominios de lujo construidos recientemente que atraen a los ricos. Eso incluye a la exprimera hija Ivanka Trump y su esposo, Jared Kushner, que viven a una cuadra al norte del condominio derrumbado. Los residentes de Champlain Towers South eran una mezcla internacional: inmigrantes sudamericanos, judíos ortodoxos y jubilados extranjeros.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar que el juez de la corte de circuito Michael Hanzman dijo que estaba sorprendido por el acuerdo, no por Harley S. Tropin.

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