Agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea visto por primera vez | espacio

Se capturó una imagen del agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea, dando la primera visión directa del “gigante gentil” en el centro de nuestra galaxia.

El agujero negro en sí mismo, conocido como Sagitario A*, no se puede ver porque ninguna luz o materia puede escapar de su agarre gravitatorio. Pero su sombra está trazada por un brillante y borroso anillo de luz y materia que se arremolina en el precipicio a una velocidad cercana a la de la luz.

La imagen fue capturada por el telescopio Event Horizon (EHT), una red de ocho radiotelescopios que abarca ubicaciones desde la Antártida hasta España y Chile, que produjo la primera imagen de un agujero negro en una galaxia llamada Messier 87 en 2019.

El profesor Sera Markoff, astrofísico de la Universidad de Amsterdam y copresidente del Consejo de Ciencias EHT, dijo: “El agujero negro de la Vía Láctea era nuestro objetivo principal, es nuestro agujero negro supermasivo más cercano y es la razón por la que nos propusimos hacer esto”. cosa en primer lugar. Ha sido una búsqueda de 100 años para estas cosas y, científicamente, es un gran problema”.

La imagen proporciona una prueba convincente de que hay un agujero negro en el centro de la Vía Láctea, que había sido la suposición de trabajo de la astronomía convencional. Una minoría de científicos había seguido especulando sobre la posibilidad de otros objetos exóticos, como estrellas bosónicas o cúmulos de materia oscura.

“Personalmente, estoy feliz por el hecho de que realmente revela el hecho de que definitivamente hay un agujero negro en el centro de nuestra galaxia”, dijo el Dr. Ziri Younsi, miembro de la colaboración EHT con sede en el University College London.

Para el ojo inexperto, la última imagen puede parecer más o menos similar a la del agujero negro, M87*pero los dos objetos son extremadamente diferentes, según el equipo de EHT.

Sagitario A* está consumiendo solo un hilo de material, en contraste con la representación típica de los agujeros negros como monstruos violentos y voraces del cosmos. “Si SgrA* fuera una persona, solo consumiría un grano de arroz cada millón de años”, dijo Michael Johnson, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

M87*, por el contrario, es uno de los agujeros negros más grandes del universo y presenta chorros vastos y poderosos que lanzan luz y materia desde sus polos al espacio intergaláctico.

Otro agujero negro, M87*,
M87*, que fue fotografiado en 2019. Fotografía: EHT/Zuma/Rex/Shutterstock

“Sgr A* nos está dando una visión del estado mucho más estándar de los agujeros negros: silenciosos e inactivos”, dijo Johnson. “[It] es emocionante porque es común”.

Las últimas observaciones también parecen mostrar que el ángulo de rotación de nuestro agujero negro no está perfectamente alineado con el plano galáctico, sino que está descentrado en unos 30 grados, y sugiere una espectacular actividad magnética similar a la que se ve en la atmósfera del sol. Más allá de la ciencia, los astrónomos reconocieron una conexión emocional con finalmente ver el enigmático objeto alrededor del cual gira nuestra galaxia natal.

“Es otra dona, pero es nuestra dona”, dijo Younsi.

A pesar de ser local en términos astronómicos a 26.000 años luz de distancia, observar SgrA* resultó ser más desafiante de lo esperado. El equipo pasó cinco años analizando los datos adquiridos durante cielos despejados fortuitamente en varios continentes en abril de 2017.

Sagitario A* es relativamente pequeño, lo que significa que el polvo y el gas en su disco de acreción orbitan en cuestión de minutos en lugar de semanas, creando un objetivo en movimiento de una observación a la siguiente. Markoff comparó las observaciones con tratar de fotografiar a un cachorro persiguiéndose la cola usando una cámara con una velocidad de obturación lenta. Los científicos también tuvieron que mirar a través del plano galáctico y filtrar las estrellas intermedias y las nubes de polvo de sus imágenes. Alguna combinación de estos factores, y posiblemente algún fenómeno de agujero negro extremo, explica las manchas brillantes en la imagen.

“No anticipamos cuán evasivo y evasivo sería”, Younsi. “Realmente fue una foto difícil de tomar. Es difícil exagerar eso”.

El EHT recoge la radiación emitida por partículas dentro del disco de acreción que se calientan a miles de millones de grados mientras orbitan el agujero negro antes de sumergirse en el vórtice central. El halo manchado de la imagen muestra la luz desviada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es 4 millones de veces más masivo que el de nuestro sol.

En última instancia, los científicos esperan que la observación de una variedad de agujeros negros, bastante inactivos como el nuestro y gigantes turbulentos como M87*, podría ayudar a responder una pregunta del estilo del huevo y la gallina sobre la evolución de las galaxias.

“Es una pregunta abierta en la formación y evolución galáctica. No sabemos qué fue primero, la galaxia o el agujero negro”, dijo la profesora Carole Mundell, astrofísica de la Universidad de Bath que no forma parte de la colaboración EHT.

“Desde la perspectiva de la tecnología, es alucinante que podamos hacer esto”, dijo sobre las últimas imágenes.

Los resultados del equipo EHT se publican el jueves en una edición especial de Astrophysical Journal Letters.

Leave a Reply

Your email address will not be published.