Corea del Norte confirma el primer brote de COVID, Kim ordena el cierre

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte impuso el jueves un confinamiento nacional para controlar su primer brote ampliamente reconocido de COVID-19 después de mantener durante más de dos años una afirmación dudosa de un historial perfecto para evitar el virus que se ha propagado a casi todos los países. lugar en el mundo.

El brote obligó al líder Kim Jong Un a usar una máscara en público, probablemente por primera vez desde el comienzo de la pandemia, pero la escala de transmisiones dentro de Corea del Norte no se conoció de inmediato. El hecho de no frenar las infecciones podría tener graves consecuencias porque el país tiene un sistema de atención médica deficiente y se cree que sus 26 millones de habitantes en su mayoría no están vacunados. Algunos expertos dicen que Corea del Norte, por su rara admisión de un brote, puede estar buscando ayuda externa.

Sin embargo, horas después de que Corea del Norte confirmara el brote, el ejército de Corea del Sur dijo que detectó que el Norte había disparado tres presuntos misiles balísticos. hacia el mar. Fue su ronda número 16 de lanzamientos de misiles este año, con una política arriesgada destinada a obligar a Estados Unidos a aceptar a Corea del Norte como una potencia nuclear y negociar el alivio de las sanciones y otras concesiones desde una posición de fuerza.

La Agencia Central de Noticias oficial de Corea dijo que las pruebas de muestras de virus recolectadas el domingo de un número no especificado de personas con fiebre en la capital, Pyongyang, confirmaron que estaban infectadas con la variante omicron.

En respuesta, Kim pidió en una reunión del Politburó del partido gobernante un cierre completo de ciudades y condados y dijo que los lugares de trabajo deberían ser aislados por unidades para bloquear la propagación del virus. Instó a los trabajadores de la salud a intensificar los esfuerzos de desinfección en los lugares de trabajo y los hogares y movilizar suministros médicos de reserva.

Kim dijo que era crucial controlar las transmisiones y eliminar la fuente de infección lo más rápido posible, al mismo tiempo que se aliviaban los inconvenientes para el público causados ​​por los controles del virus. Insistió en que el país superará el brote porque su gobierno y su pueblo están “unidos como uno solo”.

A pesar de la elevada respuesta al virus, Kim ordenó a los funcionarios que sigan adelante con la construcción programada, el desarrollo agrícola y otros proyectos estatales al tiempo que refuerzan la postura de defensa del país para evitar cualquier vacío de seguridad.

La televisión estatal de Corea del Norte mostró a Kim y a otros altos funcionarios con máscaras cuando ingresaban a una sala de reuniones, aunque Kim se quitó la máscara para hablar por un conjunto de micrófonos. Fotografías fijas distribuidas por KNCA mostraban a Kim sin mascarilla y sentada en la cabecera de una mesa donde todos los demás funcionarios permanecían con mascarilla.

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur, que maneja los asuntos intercoreanos, no pudo confirmar de inmediato si era la primera vez que los medios estatales mostraban a Kim usando una máscara desde el comienzo de la pandemia. Kim se ha dirigido previamente a grandes multitudes sin cubrebocas y elogió la respuesta pandémica anterior del país, y su decisión de ser visto con un cubrebocas podría tener como objetivo aumentar la vigilancia pública.

Corea del Norte, que ha mantenido estrictos controles antivirus en sus fronteras durante más de dos años, no proporcionó más detalles sobre su nuevo bloqueo. Pero un fotógrafo de Associated Press en el lado surcoreano de la frontera vio a docenas de personas trabajando en los campos o caminando por los senderos en una ciudad fronteriza de Corea del Norte, una indicación de que el cierre no requiere que las personas se queden en casa o exime el trabajo agrícola.

Las medidas descritas en los medios estatales y la declaración de Kim de que aún se deben cumplir los objetivos económicos podrían indicar que Corea del Norte se está enfocando más en restringir los viajes y los suministros entre regiones, dijo el analista Cheong Seong-Chang del Instituto Sejong de Corea del Sur.

El gobierno de Corea del Norte ha rechazado las vacunas ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por la ONU, posiblemente porque tienen requisitos de monitoreo internacional.

El Ministerio de Unificación de Seúl dijo que Corea del Sur está dispuesta a brindar asistencia médica y otra ayuda a Corea del Norte con base en consideraciones humanitarias. Las relaciones entre las Coreas se han deteriorado desde 2019 en medio de un estancamiento en las negociaciones nucleares y las pruebas de armas cada vez más provocativas del Norte.

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que Beijing está ofreciendo ayuda a Corea del Norte para enfrentar el brote. Según se informa, Corea del Norte ha rechazado ofertas chinas anteriores de vacunas desarrolladas en el país.

Kim Sin-gon, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Corea de Seúl, dijo que es probable que Corea del Norte esté indicando su voluntad de recibir vacunas externas, pero quiere muchas más dosis de las que ofrece COVAX para inocular a toda su población varias veces. Dijo que Corea del Norte también querría envíos de medicamentos y equipos médicos para el COVID-19 que están prohibidos por las sanciones de la ONU.

Omicron se propaga mucho más fácilmente que las variantes anteriores del coronavirus, y sus tasas de mortalidad y hospitalización son altas entre las personas mayores no vacunadas o con problemas de salud existentes. Eso significa que el brote podría causar “una situación grave” porque Corea del Norte carece de equipos médicos y medicamentos para tratar a los pacientes con el virus y muchas de sus personas no están bien alimentadas, dijo Kim Sin-gon.

Ahn Kyung-su, jefe de DPRKHEALTH.ORG, un sitio web que se enfoca en problemas de salud en Corea del Norte, dijo que la admisión del brote por parte de Corea del Norte probablemente esté diseñada para presionar a su gente con más fuerza para protegerse contra el virus como China, que comparte un largo y poroso frontera con el norte, ha puesto muchas de sus ciudades bajo bloqueo por preocupaciones de virus.

Es probable que Corea del Norte también haga hincapié en los bloqueos, aunque la experiencia del “COVID cero” de China La política sugiere que ese enfoque no funciona contra la variante omicron de rápido movimiento, dijo Leif-Eric Easley, profesor de estudios internacionales en la Universidad Femenina Ewha de Seúl.

“Para que Pyongyang admita públicamente los casos de micras, la situación de salud pública debe ser grave”, dijo Easley. “Esto no significa que Corea del Norte de repente se abrirá a la asistencia humanitaria y adoptará una línea más conciliadora hacia Washington y Seúl. Pero la audiencia interna del régimen de Kim puede estar menos interesada en las pruebas nucleares o de misiles cuando la amenaza urgente involucra el coronavirus en lugar de un ejército extranjero”.

Muchos expertos extranjeros habían cuestionado la afirmación anterior de Corea del Norte libre de coronavirus. Pero funcionarios surcoreanos han dicho que es probable que Corea del Norte haya evitado un gran brote, en parte porque instituyó estrictos controles de virus casi desde el comienzo de la pandemia.

A principios de 2020, antes de que el coronavirus se extendiera por todo el mundo, Corea del Norte tomó medidas drásticas para mantener alejado al virus y las describió como una cuestión de “existencia nacional”. Prácticamente detuvo el tráfico y el comercio transfronterizo durante dos años, e incluso se cree que ordenó a las tropas que dispararan a tiros a cualquier intruso que cruzara sus fronteras.

Los cierres fronterizos extremos conmocionaron aún más a una economía ya dañada por décadas de mala gestión y sanciones lideradas por Estados Unidos sobre su programa de armas nucleares y misiles, empujando a Kim al momento más difícil de su gobierno desde que asumió el poder en 2011.

Corea del Norte había sido uno de los últimos lugares del mundo sin un caso reconocido de COVID-19 después de que el virus detectado por primera vez en la ciudad china central de Wuhan a fines de 2019 se propagó a todos los continentes, incluida la Antártida.. turkmenistánuna nación igualmente reservada y autoritaria en Asia Central, ha informado sobre casos a la Organización Mundial de la Salud, aunque expertos externos también dudan ampliamente de su afirmación.

En los últimos meses, algunas naciones insulares del Pacífico que mantuvieron alejado al virus por su aislamiento geográfico han registrado brotes. Solo la pequeña Tuvalu, con una población de alrededor de 12.000 habitantes, ha escapado al virus hasta ahora, mientras que algunas otras naciones (Nauru, Micronesia y las Islas Marshall) han detenido los casos en sus fronteras y evitado brotes comunitarios.

El brote de Corea del Norte se produce cuando China, su aliado cercano y socio comercial, lucha contra su mayor brote de la pandemia.

En enero, Corea del Norte reabrió tentativamente el tráfico de carga por ferrocarril entre su ciudad fronteriza de Sinuiju y Dandong de China por primera vez en dos años, pero China detuvo el comercio el mes pasado debido a un brote en la provincia de Liaoning, que limita con Corea del Norte.

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Los periodistas de Associated Press Lee Jin-man en Paju, Corea del Sur, Ken Moritsugu en Beijing y Nick Perry en Wellington, Nueva Zelanda, contribuyeron a este despacho.

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