Corea del Norte informa casos de COVID, dispara 3 pruebas de misiles balísticos

SEÚL, 12 mayo (Reuters) – Corea del Norte disparó el jueves tres misiles balísticos hacia el mar frente a su costa este, dijeron Corea del Sur y Japón, en las últimas pruebas destinadas a avanzar en sus programas de armas, incluso cuando informó por primera vez de un brote de COVID-19. brote.

Tres misiles balísticos de corto alcance fueron disparados alrededor de las 18:30 (09:30 GMT) desde el área de Sunan de la capital de Corea del Norte, Pyongyang, donde se encuentra un aeropuerto internacional y desde donde disparó su mayor misil balístico intercontinental (ICBM), el Hwasong-17, el 24 de marzo, dijo el Estado Mayor Conjunto (JCS) de Corea del Sur.

Los misiles volaron aproximadamente 360 ​​km (224 millas), alcanzando una altitud de 90 km y una velocidad máxima de Mach 5, dijo el JCS. Estados Unidos condenó el lanzamiento como una violación de las prohibiciones de la ONU sobre tales pruebas, pero el ejército estadounidense dijo que no representaba una amenaza inmediata para Estados Unidos o sus aliados.

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El ministro de Defensa japonés, Nobuo Kishi, dijo que los misiles volaron unos 350 kilómetros, hasta una altitud máxima de unos 100 kilómetros, antes de aterrizar fuera de las aguas territoriales de Japón.

“Una serie de lanzamientos de misiles cuando se está produciendo la invasión de Ucrania es inaceptable”, dijo a los periodistas, y agregó que Tokio había presentado una protesta contra Corea del Norte a través de su embajada en Beijing.

La decimosexta prueba de armas conocida de Corea del Norte este año se produjo horas después de que informara sobre su primer brote de COVID-19, declarando una “emergencia nacional más grave” y ordenando un cierre nacional. Lee mas

El lanzamiento también fue el primero desde la toma de posesión esta semana del presidente conservador de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, quien ha señalado una línea dura contra el desarrollo de armas del Norte.

La oficina de seguridad nacional de Yoon emitió un comunicado condenando el lanzamiento y diciendo que “deploró la conducta engañosa” de disparar misiles balísticos e ignorar la difícil situación de su gente en medio de un brote de COVID.

Pero la oficina de Yoon dijo que no vincularía la ayuda humanitaria a las diferencias políticas con Corea del Norte y el candidato del nuevo presidente como ministro responsable de los lazos intercoreanos dijo en su audiencia de confirmación que prepararía asistencia humanitaria para Pyongyang, incluido el tratamiento de COVID, jeringas y otros medicamentos. suministros.

Algunos analistas han sugerido que dicha asistencia humanitaria podría crear una oportunidad para reiniciar la diplomacia estancada con Corea del Norte.

Sin embargo, el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca dijo que Estados Unidos no tiene planes actuales de compartir vacunas con Corea del Norte y que Corea del Norte ha rechazado repetidamente las donaciones de vacunas del proyecto mundial de intercambio de vacunas COVAX. Lee mas

El vocero dijo que mientras Washington continúa apoyando los esfuerzos internacionales destinados a proporcionar ayuda humanitaria crítica a los norcoreanos más vulnerables, Corea del Norte “continúa explotando a sus propios ciudadanos y desviando recursos de la población del país para desarrollar su armamento balístico y nuclear ilegal”. programas de armas”.

El funcionario dijo que Pyongyang había creado barreras significativas para la entrega de asistencia al cerrar sus fronteras y rechazar ofertas de ayuda internacional.

Los últimos lanzamientos se producen en medio de preocupaciones de que Corea del Norte pueda estar a punto de reanudar las pruebas de bombas nucleares suspendidas desde 2017. Funcionarios de EE. UU. y Corea del Sur han dicho que esto podría suceder tan pronto como este mes. Lee mas

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, visitará Corea del Sur y Japón la próxima semana y Corea del Norte ocupará un lugar destacado en su agenda.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, prometió a fines del mes pasado acelerar la acumulación del arsenal nuclear del país en medio de conversaciones estancadas sobre desnuclearización con Estados Unidos. Lee mas

En su última prueba de armas el sábado, el Norte utilizó un misil balístico lanzado desde un submarino, un tipo que ha estado desarrollando agresivamente en los últimos años. Lee mas

En un comunicado, el ejército estadounidense dijo que estaba consultando de cerca con sus aliados y socios sobre el lanzamiento del jueves. “El lanzamiento del misil destaca el impacto desestabilizador del programa de armas ilícitas de la RPDC”, dijo.

El Departamento de Estado también condenó el lanzamiento, al tiempo que dijo que seguía comprometido con un enfoque diplomático con Corea del Norte y reiteró un llamado a Pyongyang para que vuelva al diálogo.

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Información de Hyonhee Shin en Seúl y David Brunnstrom en Washington; Editado por Alison Williams y Alistair Bell

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