Corea del Norte informa primer brote de COVID-19 y ordena cierre en “emergencia más grave”

  • Corea del Norte declara la “emergencia nacional más grave”
  • Potencial de ‘crisis sin precedentes’ para Kim Jong Un: experto
  • El estado aislado ha rechazado la oferta internacional de vacunas
  • Se cree que ningún civil norcoreano está vacunado

SEÚL, 12 mayo (Reuters) – Corea del Norte confirmó el jueves su primer brote de COVID-19, lo calificó como la “emergencia nacional más grave” y ordenó un cierre nacional, y los medios estatales informaron que se había detectado una variante de Omicron en Pyongyang.

La primera admisión pública de infecciones por COVID destaca el potencial de una gran crisis en un país que carece de recursos médicos y ha rechazado la ayuda internacional con las vacunas y ha mantenido sus fronteras cerradas.

Hasta marzo, no se han reportado casos de COVID-19, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y no hay registro oficial de que ningún norcoreano haya sido vacunado.

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“Ha ocurrido la emergencia más grave del estado: se hizo una ruptura en nuestro frente de prevención de epidemias de emergencia que había sido defendido firmemente hasta ahora”, dijo la agencia oficial de noticias KCNA.

Las muestras tomadas el 8 de mayo de personas en Pyongyang que tenían fiebre mostraron una subvariante del virus Omicron, también conocido como BA.2, según el informe, sin especificar el número de casos o las posibles fuentes de infección.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, convocó el jueves una reunión del poderoso politburó del gobernante Partido de los Trabajadores, ordenando un “bloqueo estricto” en todo el país y la movilización de suministros médicos de reserva de emergencia.

“El trabajo estatal de prevención de epidemias se cambiará al sistema máximo de prevención de epidemias de emergencia”, dijo KCNA.

La televisión estatal mostró a Kim asistiendo a la reunión del politburó con una máscara facial desechable. En imágenes anteriores de tales reuniones u otros eventos, todos menos él usaban una máscara.

Corea del Norte nunca había confirmado formalmente una infección por COVID-19, funcionarios de Corea del Sur y EE. UU. han dicho un brote en el país aislado. no se puede descartarya que tuvo intercambios comerciales y de persona a persona con China antes de sellar la frontera a principios de 2020.

Kim ha aplicado estrictas medidas de cuarentena, incluidos los movimientos dentro de la provincia, en julio de 2020, declaró una emergencia e impuso un bloqueo de tres semanas en Kaesong, cerca de la frontera intercoreana, después de que un hombre que desertó al sur en 2017 regresara a la ciudad. mostrando síntomas de COVID.

la OMS ultima fechamostró que 64.207 de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte han recibido pruebas de COVID-19 y todos dieron negativo al 31 de marzo.

Corea del Norte había rechazado los suministros de vacunas del programa de intercambio COVAX y la vacuna Sinovac Biotech de China, lo que sugiere que la gran mayoría de los civiles pueden no estar vacunados. Lee mas

La oficina del nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, quien prestó juramento el martes, dijo que no vincularía la ayuda humanitaria con la situación política.

Kwon Young-se, el candidato de Yoon para ministro de unificación responsable de las relaciones intercoreanas, dijo en su audiencia de confirmación que prepararía asistencia humanitaria para el Norte, incluido el tratamiento de COVID, jeringas y otros suministros médicos.

La noticia del brote llegó después de que EE. UU. y los funcionarios de Corea del Sur advirtieron que el Norte podría realizar su primera prueba nuclear desde 2017 a principios de este mes, después de romper una moratoria de 2017 sobre las pruebas de misiles de largo alcance. Lee mas

SIN VACUNA, INFRAESTRUCTURA MÉDICA DEFICIENTE

En la reunión del politburó, Kim dijo que las medidas de emergencia tienen como objetivo frenar la propagación del virus y eliminar rápidamente la fuente de transmisión. El politburó criticó la “falta de conciencia, la negligencia, la irresponsabilidad y la incompetencia” de los funcionarios contra la epidemia, dijo KCNA.

La falla en contener las infecciones podría ser una “crisis sin precedentes” para el liderazgo de Kim, dijo Lim Eul-chul, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Kyungnam en Corea del Sur.

“Dada una situación de vacunación y una capacidad de prueba e infraestructura de salud pública más inferiores en comparación con China, además de la falta de unidades de cuidados intensivos, existe la posibilidad de decenas de víctimas”, dijo.

El banco central de Corea del Sur dijo en julio de 2021 que la economía del Norte había sufrido sus mayores contracciones en 23 años en 2020, agobiada por los controles fronterizos, las sanciones de la ONU y el mal tiempo. Lee mas

Cheong Seong-chang, del Instituto Sejong, señaló que es probable que el confinamiento nacional de Corea del Norte sea inmensamente perturbador con el tiempo, profundizando la escasez de alimentos y la confusión pública.

El profesor Yang Moo-jin de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl dijo que el llamado de Kim a la reunión del politburó al amanecer podría ser una petición indirecta de ayuda a la comunidad internacional.

Más temprano el jueves, la televisión estatal china informó que Corea del Norte ha exigido a su gente que se quede en casa desde el martes, ya que muchos tienen “sospechosos síntomas de gripe”, sin hacer referencia a la COVID-19.

NK News, un sitio web con sede en Corea del Sur que monitorea a Corea del Norte, también dijo esta semana que a los residentes de Pyongyang se les ha dicho que permanezcan en sus casas debido a un “problema nacional” sin detalles.

El cruce principal entre Dandong de China y la ciudad de Sinuiju, en el noroeste de Corea del Norte, se cerró en abril debido a la situación de COVID en la ciudad china. Lee mas

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Información de Soo-hyang Choi y Joori Roh en Seúl, Ryan Woo en Beijing; Información adicional de Hyonhee Shin; Editado por Jack Kim y Gerry Doyle

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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