Corea del Norte reporta caso positivo de covid por primera vez

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TOKIO — Corea del Norte informó el jueves su primera coronavirus brote desde que comenzó la pandemia hace casi dos años, y los medios estatales declararon una “emergencia nacional muy grave”.

La detección de la subvariante omicron BA.2 del coronavirus en la capital, Pyongyang, es un acontecimiento preocupante para un país que tiene un sistema de salud frágil. gestando crisis humanitaria y sigue siendo una de las dos naciones del mundo que no han administrado ningún coronavirus vacunas.

Los expertos advierten que Corea del Norte corre el riesgo de convertirse en el epicentro de nuevas variantes debido a la baja inmunidad de la población al virus.

A medida que el mundo reabre, Corea del Norte es uno de los dos países sin vacunas

Corea del Norte hasta hoy mantuvo que no tenía casos positivos, aunque muchos expertos dudaron de la veracidad de esa afirmación. El anuncio, sin embargo, sugiere que las circunstancias de este brote justificaron una admisión pública.

Los medios estatales de Corea del Norte dijeron que se realizaron pruebas el domingo a un grupo de personas de una organización desconocida en Pyongyang que mostraron síntomas de fiebre. Los resultados indicaron posteriormente que estaban infectados con la subvariante BA.2.

Corea del Norte ya había estado en un estricto bloqueo pandémico, prohibiendo turistas, diplomáticos, trabajadores humanitarios y la mayoría del comercio por tierra con China. El jueves, el líder norcoreano, Kim Jong Un, intensificó los controles fronterizos y ordenó el cierre de todas las ciudades y condados. Los medios estatales calificaron el brote como “la emergencia nacional más grave”.

NKNews, un sitio web con sede en Seúl centrado en el seguimiento de Corea del Norte, había informado esta semana que se ordenó el encierro a la gente en Pyongyang, después de advertencias de un “problema nacional”. Las personas le dijeron al medio que hubo compras de pánico y escasez de suministros ya que los residentes temían un bloqueo prolongado en la capital.

En las últimas semanas, los medios estatales de Corea del Norte advirtieron en repetidas ocasiones sobre la necesidad de tomar mayores precauciones debido a los brotes a lo largo de su frontera con China, instando al público a “fortalecer el trabajo contra la epidemia en preparación para la emergencia prolongada”.

El Politburó culpó al “descuido, laxitud, irresponsabilidad e incompetencia” del sector epidémico por el brote, según medios estatales. Aunque Kim ha sido ocasionalmente abierto sobre los fracasos y problemas de su régimen, como admitir que el país “crisis alimentaria”, es notable que Corea del Norte admita fallas en sus medidas antivirus.

El jueves, Kim advirtió contra más fallas y pidió una mayor vigilancia a lo largo de su frontera con China. Dijo que el público norcoreano ya había endurecido una “lucha antivirus de emergencia prolongada” y superaría la crisis.

“Lo que es más peligroso para nosotros que el virus es el miedo no científico, la falta de confianza y la fuerza de voluntad”, dijo Kim, según los medios estatales.

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Go Myong-hyun, miembro principal del Instituto Asan de Estudios de Políticas en Seúl, dijo que si bien este probablemente no sea el primer caso de coronavirus en Corea del Norte, puede haber presentado una oportunidad para que Kim enfatice sus esfuerzos para controlar el virus, especialmente dados los informes que ya circulan sobre el cierre de Pyongyang.

“Creo que la razón principal por la que el régimen reconoce oficialmente la existencia de covid en el país es porque sucedió en Pyongyang y el régimen sabe que el mundo se enterará tarde o temprano”, dijo Go. “Probablemente se trate más de demostrar control que de pedir ayuda a gritos”.

Pyongyang ha rechazado repetidamente las ofertas de millones de dosis de un Esfuerzo mundial de vacunación respaldado por las Naciones Unidas. Corea del Norte estricto confinamiento fronterizoque permite solo un nivel mínimo de comercio con China, ha exacerbado la crisis alimentaria del país, según Naciones Unidas.

Kee Park, un experto en salud global de la Escuela de Medicina de Harvard que ha trabajado en proyectos de atención médica en Corea del Norte, hizo un llamado a la comunidad internacional para ayudar a Corea del Norte a responder a la brecha, incluso con ofertas de vacunas y terapias de ARNm.

“Tendrían que reconsiderar medidas adicionales para proteger a su población, incluidos los programas de vacunación a nivel nacional”, dijo Park. “Es del interés de todos ayudar a Corea del Norte a responder a la brecha. Nadie quiere otra variante”.

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