El FBI le dijo a Israel que quería la herramienta de piratería Pegasus para investigaciones

WASHINGTON — El FBI informó al gobierno israelí en una carta de 2018 que había comprado Pegasus, la notoria herramienta de piratería informática, para recopilar datos de teléfonos móviles para ayudar en las investigaciones en curso, la evidencia documental más clara hasta la fecha de que la oficina sopesó el uso del spyware como herramienta. de aplicación de la ley.

La descripción del FBI sobre el uso previsto de Pegasus se encuentra en una carta de un alto funcionario del FBI al Ministerio de Defensa de Israel que fue revisada por The New York Times. Pegasus es producido por una empresa israelí, NSO Group, que necesita obtener la aprobación del gobierno israelí antes de poder vender la herramienta de piratería a un gobierno extranjero.

La carta de 2018, escrita por un funcionario de la división de tecnología operativa del FBI, afirmaba que la oficina tenía la intención de usar Pegasus “para la recopilación de datos de dispositivos móviles para la prevención e investigación de delitos y terrorismo, de conformidad con las leyes de privacidad y seguridad nacional. .”

Los tiempos revelado en enero que el FBI había comprado Pegasus en 2018 y, durante los siguientes dos años, probó el software espía en una instalación secreta en Nueva Jersey.

Desde los artículos, los funcionarios del FBI han reconocido que consideraron implementar publicaciones de Pegasus, pero han enfatizado que la oficina compró la herramienta de espionaje principalmente para probarla y evaluarla, en parte para evaluar cómo las publicaciones adversas podrían usarla. Dijeron que la oficina nunca usó el software espía en ninguna operación.

Durante una audiencia en el Congreso en marzo, el director del FBI, Christopher A. Wray, dijo que la oficina había comprado una “licencia limitada” para realizar pruebas y evaluaciones “como parte de nuestras responsabilidades de rutina para evaluar las tecnologías que existen, no solo desde una perspectiva de si algún día podrían usarse legalmente, pero también, lo que es más importante, cuáles son las preocupaciones de seguridad planteadas por esos productos”.

“Entonces, es muy diferente de usarlo para investigar a alguien”, dijo.

The Times reveló que el FBI también había recibido una demostración por parte de NSO de una herramienta de piratería diferente, Phantom, que puede hacer lo que Pegasus no puede: apuntar e infiltrarse en números de teléfonos celulares de EE. UU. Después de la demostración, los abogados del gobierno pasaron años debatiendo si comprar e implementar Phantom. No fue hasta el verano pasado que el FBI y el Departamento de Justicia decidieron no implementar herramientas de piratería de NSO en las operaciones.

El FBI ha pagado aproximadamente $5 millones a NSO desde que la oficina compró Pegasus por primera vez.

The Times ha demandado al FBI bajo la Ley de Libertad de Información por documentos de la oficina relacionados con la compra, prueba y posible implementación de herramientas de spyware NSO. Durante una audiencia en la corte el mes pasado, el juez federal fijó la fecha límite del 1 de agosto. 31 para que el FBI produzca todos los documentos relevantes o sea declarado en desacato. Los abogados del gobierno dijeron que la oficina hasta el momento había identificado más de 400 páginas de documentos que respondían a la solicitud.

La carta del FBI a NSO, fechada el 1 de diciembre. 4, 2018, declaró que “el gobierno de los Estados Unidos no venderá, entregará ni transferirá de otro modo a ninguna otra parte bajo ninguna condición sin la aprobación previa del gobierno de Israel”.

Cathy L. Milhoan, vocera del FBI, dijo que la oficina “trabaja diligentemente para mantenerse al tanto de las tecnologías emergentes y el comercio”.

“El FBI compró una licencia para explorar el posible uso legal futuro del producto NSO y las posibles preocupaciones de seguridad que plantea el producto”, continuó. “Como parte de este proceso, el FBI cumplió con los requisitos de la Agencia de Control de Exportaciones de Israel. Después de las pruebas y la evaluación, el FBI decidió no utilizar el producto de manera operativa en ninguna investigación”.

El artículo del Times de enero reveló que la CIA en 2018 organizó y pagó para que el gobierno de Djibouti adquiriera Pegasus para ayudar a su gobierno en las operaciones antiterroristas, a pesar de las preocupaciones de larga data sobre los abusos de los derechos humanos allí.

Pegasus es una de las llamadas herramientas de piratería sin clic: puede extraer todo de forma remota del teléfono móvil de un objetivo, incluidas fotos, contactos, mensajes y grabaciones de video, sin que el usuario tenga que hacer clic en un enlace de phishing para darle acceso remoto a Pegasus. También puede convertir los teléfonos en dispositivos de rastreo y grabación secretos, lo que permite que el teléfono espíe a su propietario.

NSO ha vendido Pegasus a docenas de países, que han utilizado el spyware como parte de investigaciones sobre redes terroristas, redes de pedófilos y capos de la droga. Pero también ha sido abusado por gobiernos autoritarios y democráticos para espiar a periodistas, activistas de derechos humanos y disidentes políticos.

El martes, el jefe de la agencia de inteligencia de España fue audaz después de las recientes revelaciones de que funcionarios españoles desplegaron y fueron víctimas del spyware Pegasus.

El despido de la funcionaria, Paz Esteban, se produjo días después de que el gobierno español dijera que los teléfonos móviles de altos funcionarios españoles, incluidos el presidente del Gobierno Pedro Sánchez y la ministra de Defensa, Margarita Robles, habían sido penetrados el año pasado por Pegasus. También se reveló recientemente que el gobierno español había utilizado Pegasus para penetrar los teléfonos móviles de los políticos separatistas catalanes.

Israel ha utilizado la herramienta como moneda de cambio en las negociaciones diplomáticas, sobre todo en las conversaciones secretas que condujeron a los llamados Acuerdos de Abraham que normalizaron las relaciones entre Israel y varios de sus históricos adversarios árabes.

En noviembre, la administración Biden puso a NSO y a otra empresa israelí en una “lista negra” de firmas que tienen prohibido hacer negocios con empresas estadounidenses. El Departamento de Comercio dijo que las herramientas de spyware de las empresas habían “permitido a gobiernos extranjeros llevar a cabo represión transnacional, que es la práctica de gobiernos autoritarios que atacan a disidentes, periodistas y activistas fuera de sus fronteras soberanas para silenciar la disidencia”.

Marcos Mazzetti informó desde Washington, y ronen bergman de Tel Aviv.

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