El nuevo álbum de Kendrick Lamar, ‘The Heart’, desafía cómo vemos los íconos problemáticos

En un momento del video de “el corazón parte 5”, la última entrega de La icónica serie “The Heart” de Kendrick LamarLamar rapea sobre un sample de Marvin Gaye mientras su rostro literalmente, surrealistamente, se transforma en el de Jussie Smollett.

En el video “The Heart Part 5”, el engaño tiene más capas, más matices, más digno de examen.

Han pasado más de tres años desde que Smollett, el actor que entonces coprotagonizaba “Empire” de Fox, afirmó que dos encapuchados lo emboscaron en Chicago a las 2 a. m., le vertió una “sustancia química desconocida” y le envolvió una cuerda alrededor del cuello. Desde entonces, ha pasado de ser un héroe que se defendió de un ataque racista y homofóbico: se refirió a sí mismo como “el tupac gay” durante un concierto posterior, a un mentiroso deshonrado condenado por fabricar todo el pedido. En el tiempo transcurrido desde que se descubrió el plan de Smollett, su prometedora carrera se descarriló aparentemente sin posibilidad de reparación; el ha estado encarcelado y liberado en espera de una apelación; y se ha convertido en una broma corriente y un meme de Internet.

Pero en el video “The Heart Part 5”, el engaño tiene más capas, más matices, más digno de examen. La imagen de la cara de Lamar hace la transición a la de Smollett mientras rapea expertamente: “Las calles me jodieron / Todos podrían extrañarme / Quiero representar para nosotros / La nueva revolución está en marcha y en movimiento”. Lamar como Smollett está diseñado para provocar el pensamiento, por supuesto, como lo han hecho todas las imágenes a lo largo de su carrera, pero esta vez está haciendo preguntas en lugar de dar respuestas.

La serie “The Heart” sirve como un presagio, casi como el peaje que indica que The Undertaker está bajando la rampa en un evento de la WWE. Significa que su próximo cuerpo de trabajo está por llegar y ha pasado su pausa musical (Lamar lanzó un álbum por última vez en 2017) observando la cultura hip-hop y preparando una especie de sermón sobre su posición. Esta vez, está reflexionando sobre el papel complicado de los hombres negros, o en el caso de uno de los que encarna, el hombre que mató él, sirve en las comunidades afroamericanas y en nuestra cultura más amplia.

Lamar dominó el arte del deepfake para este video, y no solo encarnó a Smollett. En el transcurso del clip de poco más de cinco minutos, Lamar se transforma en OJ Simpson (absuelto del asesinato de su ex esposa), Kanye West (quien ha pasado los últimos meses acosando a su ex esposa y su nueva pareja), Will Smith (quien abofeteó a Chris Rock en los Oscar por faltarle el respeto a su esposa), Kobe Bryant (acusado de violación, aunque luego fue desestimado) y Nipsey Hussle (amigo cercano de lamarcuyo 2019 asesinó a todos, incluso más allá de quienes lo conocían íntimamente).

Las letras de Lamar hablan de este enigma ineludible, uno con el que lidiamos todos los días a medida que aprendemos cuán poderosos humanos son realmente los hombres negros.

Al hacerlo, Lamar hace una pregunta simple: ¿Siguen siendo parte de la cultura? Si es así, ¿qué haremos con ellos? Los hombres negros poderosos se involucran en un comportamiento moralmente cuestionable todo el tiempo. Por supuesto, están Bill Cosby y R. Kelly, quienes usaron su caché cultural para crear un escudo de impenetrabilidad, pero ese es el extremo del espectro. ¿Qué pasa con aquellos que viven en grises más difíciles de definir que hablan de problemas sistémicos más grandes en lugar de un binario correcto-incorrecto?

Las letras de Lamar hablan de este enigma ineludible, uno con el que lidiamos todos los días a medida que aprendemos cuán poderosos humanos son realmente los hombres negros. “Nuestra fundación fue entrenada para aceptar lo que sigue/ Deshumanizado, insensible/ Escudriñar la forma en que vivimos para ti y yo/ Los enemigos me dieron la mano, puedo prometer que te encontraré/ En la tierra donde nadie igual es tu igual/ Nunca digas No te lo he dicho, nah/ En la tierra donde las personas heridas lastiman a más personas/ F— llamándolo cultura”. Pero si no lo llamamos cultura, ¿cómo lo llamaremos?

Lamar podría haber elegido transformarse en cualquier persona, o simplemente permanecer como él mismo, pero sabe mejor que cualquier otro artista el valor de generar conversaciones que extiendan su arte y le den un significado renovado y más profundo. Él no funciona como un atleta de sorpresa que considera que tanto la prensa negativa como la positiva son gratificantes. En cambio, su trabajo valora la belleza de profundizar en la complejidad sin un camino infalible hacia adelante, sino un mandato para resolverlo.

“The Heart Part 5” es un llamado a considerar las razones por las que las personas hacen daño en lugar de centrarse solo en el daño en sí. No es una apuesta por el perdón absoluto per se, sino por una política que considera las razones sistémicas por las que las personas se salen de su carácter para hacer cosas que parecen inimaginables. Nadie encarna mejor esa idea que Hussle, un rapero, filántropo y empresario que fue asesinado a tiros por un conocido frente a la tienda que creó en su barrio como un pilar de esperanza para muchos que están desesperanzados. Estuvo allí ese día, 31 de marzo de 2019, para darle ropa a un amigo que acababa de salir de prisión, un excelente ejemplo de su compromiso con su comunidad.

Lamar, quien apareció en el primer y único álbum de estudio oficial de Hussle, “Victory Lap”, ha guardado silencio públicamente sobre su compañero asesinado, pero en este video, no solo encarna su rostro, sino también sus movimientos, y usa esta posición para ofrecer una especie de rama de olivo para acusar a su asesino, que pronto será juzgado. “Y al asesino que aceleró mi muerte/ Te perdono, solo sé que tu alma está en cuestión”, rapea Lamar, como Hussle. “Vi el dolor en tu pupila cuando ese gatillo se apretó/ Y aunque me hiciste espantoso, seguramente me sentí aliviado/ Completé mi misión, no estaba listo para partir/ Pero cumplió mis días, mi Creador estaba complacido”.

Si no podemos hacer espacio para la posibilidad de que haya más complejidad de la que está en la superficie, entonces ¿de qué sirve?

¿Quién le quitaría la vida a una persona tan inmersa en la elevación de la comunidad? Alguien con dolor sin salida. Alguien falló por cada sistema diseñado para atraparnos, pero que tan a menudo deja caer a los negros empobrecidos. Alguien necesitado de amor, necesitado de estabilidad, necesitado de cuidados de salud mental sólidos, necesitado de recursos. Lamar reconoce que aquellos que están heridos se sienten obligados a herir a los demás, incluso si no pueden articular su razonamiento o si la única persona a la que pueden herir es a ellos mismos. ¿Por qué otra razón Will Smith pondría en peligro uno de los pináculos de su carrera, ganar el Premio de la Academia que había estado persiguiendo durante una década, para abofetear a su compañero por hacer una broma desagradable? ¿Por qué si no Kanye West, quien ha dicho abiertamente que tiene trastorno bipolar aunque no está claro si actualmente está recibiendo tratamiento, pasaría meses rastreando cada movimiento de su ex esposa y registrándolo en Instagram? ¿Por qué otra razón Jussie Smollett fabricaría un ataque a expensas de su floreciente carrera?

En nuestra imaginación cultural, estas personas son brutales. Son irredimibles. Ven la violencia como una forma de salir de cualquier acertijo al que se enfrenten. O, tal vez, como parece apuntar Lamar, no es tan simple. Existimos en un tiempo que nos pide a los humanos que prescribamos una cultura de absolutismo moral. Parte de eso ha surgido del surgimiento de un movimiento fascista radical disfrazado de conservadurismo que ha declarado la guerra a los derechos reproductivos, los derechos trans y el derecho al voto, entre otros. ¿De qué lado estás? – pero algo de eso no nos sirve bien.

Si no podemos hacer espacio para la posibilidad de que haya más complejidad de la que está en la superficie, entonces ¿de qué sirve? Como siempre, Lamar está mostrando su genio al hacernos esas preguntas, mostrando un espejo de nuestro comportamiento y pidiéndonos que busquemos respuestas en lo profundo de nuestro cerebro y nuestro corazón, incluso cuando son imposibles.

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