Event Horizon Telescope captura imagen de agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

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Los astrónomos dieron a conocer el jueves la primera imagen de un agujero negro supermasivo que agita el centro de nuestra galaxia, su gravedad es tan poderosa que dobla el espacio y el tiempo y forma un anillo de luz brillante con oscuridad eterna en el centro.

El agujero negro, visto desde la Tierra cerca de la constelación de Sagitario, tiene una masa equivalente a más de 4 millones de soles. La nueva imagen lo muestra con tres puntos brillantes a lo largo de un anillo que, para sorpresa de los científicos, se inclina de frente hacia la Tierra.

Según los estándares de otros agujeros negros supermasivos, dijeron los científicos, el que está en el corazón de nuestra Vía Láctea es relativamente tranquilo, tan inactivo como algo que engulle estrellas y alcanza temperaturas medidas en billones de grados.

Feryal Ozel, astrónomo de la Universidad de Arizona, describió el logro como “la primera imagen directa del gentil gigante en el centro de nuestra galaxia”.

“Encontramos un anillo brillante que rodea la sombra del agujero negro”, dijo. “Parece que a los agujeros negros les gustan las donas”.

La imagen fue capturada por el consorcio global de observatorios astronómicos, conocido como el Telescopio de horizonte de eventos. Hace tres años, el proyecto produjo el primera imagen de un agujero negroen la galaxia Messier 87.

El agujero negro en el centro de la Vía Láctea es más de mil veces más pequeño que el de Messier 87. Pero cósmicamente hablando, es el más cercano a casa. La presentación de la imagen en el National Press Club en Washington fue parte de eventos mediáticos simultáneos en varios continentes. La imagen se mantuvo en secreto a la espera de la revelación precisamente a las 9:07 a. m., hora del Este.

El logro, apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias, se basó en las contribuciones de más de 300 científicos en 80 instituciones, incluidos ocho telescopios. Los datos recopilados tardaron años en procesarse y analizarse. El agujero negro en sí no es estático, sino que cambia de apariencia en escalas de tiempo cortas, lo que desafía a los científicos a producir una imagen singular que se ajuste a lo que observaron sus telescopios. Y la pandemia agregó sus propios desafíos.

“La pandemia nos ralentizó pero no pudo detenernos”, dijo Vincent Fish, científico investigador del Observatorio Haystack del MIT, en la conferencia de prensa.

Vea un agujero negro por primera vez en una imagen histórica del Event Horizon Telescope

El trabajo finalmente resultó emocionante.

“¿Qué es más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea?”, dijo Katherine Bouman, miembro del equipo, científica de imágenes computacionales en Caltech.

“Son los objetos más misteriosos del universo y tienen las claves para la estructura a gran escala en el cosmos observable”, dijo Sheperd Doeleman, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y director fundador del Event Horizon Telescope. , en una entrevista previa a la sesión informativa del jueves.

Hasta ahora, el agujero negro central de la Vía Láctea se ha inferido de su efecto sobre las estrellas y el polvo en su vecindad, en lugar de observarse directamente. Está muy lejos, a unos 27.000 años luz, y a pesar de su designación de “supermasivo”, no es muy grande en el gran esquema de las cosas, lo que hace que la observación directa con telescopios sea extremadamente difícil.

ese reto condujo a la creación del Event Horizon Telescope, que no es un telescopio sino un grupo de ellos. El proyecto utiliza una técnica de observación conocida como interferometría de línea de base muy larga, que requiere una calibración cuidadosa para permitir que múltiples antenas de radio repartidas por todo el planeta funcionen como si fueran un solo instrumento del tamaño de la Tierra. El consorcio afirma que esta técnica permite la resolución de objetos distantes que sería el equivalente a poder detectar una pelota de ping pong en la luna.

Los agujeros negros vienen en dos escalas: “masa estelar”, que se forman cuando las estrellas colapsan, y “supermasivo”, los monstruos que pueden pesar millones o incluso miles de millones de veces más que nuestro sol y cuáles son los que el Event Horizon Telescope está diseñado para detectar.

“El agujero negro está atrayendo mucho gas hacia él. Su atracción gravitacional es tan fuerte que la materia a su alrededor no puede resistir. Pero lo está atrayendo a un espacio extremadamente pequeño”, dijo Doeleman. “Imagina chupar un elefante a través de una pajita”.

Una breve historia de los agujeros negros mientras esperamos la gran revelación del Event Horizon Telescope

El horizonte de eventos de un agujero negro es el límite de no retorno: el punto en el que una pieza de materia que cae se desvanece en un pozo de gravedad ineludible. Extraño y misterioso como podría ser un agujero negro, Los terrícolas deben entender que no representa una amenaza para nuestro mundo y es esencialmente solo una parte del mobiliario galáctico.

La teoría general de la relatividad de Albert Einstein de 1915 postuló que la gravedad es el resultado de objetos masivos que doblan la estructura del espacio-tiempo. Los teóricos desentrañaron las implicaciones de las ecuaciones de Einstein y se dieron cuenta de que un objeto con suficiente masa crearía un pozo de gravedad tan severo que incluso la luz no podría escapar.

La idea de tales agujeros negros permaneció en gran medida en el ámbito teórico hasta finales del siglo XX. Ondas gravitacionales de la colisión de agujeros negros fueron descubiertos en 2016.

Hace décadas, los astrónomos se dieron cuenta de que había algo en el corazón de la Vía Láctea que emitía enormes cantidades de radiación. Era el objeto más brillante cerca de la constelación de Sagitario. ¿Fue producido por un agujero negro? Eso se convirtió en el consenso. El objeto astronómico luminoso se conoció como Sagitario A*.

Los astrofísicos Andrea Ghez y Reinhard Genzel recibieron el premio premio nobel de fisica en 2020 por descubrir que las estrellas en el centro galáctico de la Vía Láctea se movían en un patrón consistente con las órbitas alrededor de un agujero negro supermasivo.

Los astrofísicos creen que los agujeros negros son comunes en el centro de las galaxias, y de alguna manera son intrínsecos a la evolución galáctica, aunque la cuestión del huevo y la gallina sigue sin resolverse. Una posibilidad es que los agujeros negros sean la semilla de una galaxia. La otra es que los agujeros negros se forman más gradualmente a medida que las estrellas caen en el pozo de gravedad central de la galaxia.

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