Greg Norman minimiza asesinato de periodista saudí

El advenedizo LIV Golf Invitational Series, un competidor propuesto para el PGA Tour respaldado por Arabia Saudita, continúa sufriendo un revés tras otro, algunos externos y otros autoinfligidos.

A principios de esta semana, el PGA Tour y el DP World Tour (anteriormente el European Tour) indicaron que no permitirían a sus jugadores jugar en el evento inaugural de LIV Golf a principios del próximo mes. El miércoles, el director ejecutivo de LIV Golf, Greg Norman, arrojó gasolina al fuego al parece restar importancia al asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggidiciendo, según The Times, “todos hemos cometido errores”.

Norman está intentando enmarcar LIV Golf como una empresa apolítica completamente relacionada con el deporte. Pero dado que LIV Golf está respaldado por el Fondo de Inversión Pública del gobierno saudí, por una suma de varios miles de millones de dólares comprometidos, los críticos cuestionan cómo Norman y muchos jugadores de ambas giras heredadas podrían aliarse con un régimen que ha cometido múltiples violaciones de derechos humanos en curso. violaciones

Uno de los crímenes más destacados: el asesinato de Khashoggi, un residente estadounidense y periodista del Washington Post que fue secuestrado y descuartizado en 2018 en el consulado de Arabia Saudita en Estambul. Las organizaciones de derechos humanos y los servicios de inteligencia han indicado que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, presidente del PIF, firmó el asesinato. Salman ha negado esa acusación, pero indicó que asumió “toda la responsabilidad” como líder de la nación. Eso, aparentemente, fue suficiente para satisfacer a Norman.

Presionado sobre el asesinato de Khashoggi, Norman trató de ignorar la pregunta. “Todo el mundo lo ha reconocido, ¿verdad?”, dijo. “Se ha hablado, por lo que he leído, siguiendo lo que informaron ustedes. Tomar posesión, no importa lo que sea. Mira, todos hemos cometido errores y solo quieres aprender de esos errores y cómo puedes corregirlos en el futuro”.

Más recientemente, Arabia Saudita ejecutar a 81 personas en una ejecución masiva el 12 de marzo que también generó críticas internacionales. Norman también trató de eludir las preguntas sobre ese incidente.

“Recibí muchos mensajes pero, sinceramente, espero con ansias”, dijo. “No miro atrás. No miro la política de las cosas. No voy a meterme en el atolladero de cualquier otra cosa que suceda en el mundo de otra persona. Me enteré y seguí adelante”.

Mientras Norman avanza, los defensores de los derechos humanos y los críticos del régimen saudí no lo hacen. Amnistía Internacional discrepó con la estrella de la Ryder Cup, Lee Westwood, que defendió su decisión de participar en los eventos de LIV debido a las grandes sumas de dinero involucradas.

“Lee Westwood obviamente tiene derecho a su opinión sobre el grado en que el deporte y la política deben mezclarse, pero con las autoridades saudíes inyectando enormes cantidades de dinero en el golf y otros deportes precisamente para lavar su maltrecha imagen internacional, está claro que los torneos de golf como este ya son políticos de cabo a rabo”, Amnistía Internacional dijo en un comunicado.

“El nuevo amor de Riad por la promoción del deporte ha llegado en un momento en que las autoridades saudíes han llevado a cabo ejecuciones masivas, cuando numerosos defensores de los derechos humanos han sido encarcelados en el Reino y cuando los misiles saudíes siguen cayendo sobre civiles en Yemen.

“Instaríamos a todos los golfistas que se sientan tentados a jugar en torneos financiados por Arabia Saudita a que consideren cómo funciona el sportswashing y cómo podrían romper su hechizo denunciando los abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita. La perseguida comunidad de derechos humanos de Arabia Saudita se sentirá amargamente decepcionada si las superestrellas del golf bien pagadas toman el dinero de LIV Golf pero guardan silencio sobre lo que está sucediendo en Arabia Saudita”.

Westwood, Sergio García y Phil Mickelson se encuentran entre los que han buscado lanzamientos para jugar en los eventos de LIV Golf. Los propios comentarios de Mickelson sobre la muerte de Khashoggi, descartándolo en servicio de su intención de dañar el PGA Tour, fueron lo que desencadenó su actual exilio de facto.

“Son madres aterradoras con las que involucrarse”, Mickelson le dijo al biógrafo Alan Shipnuck. “Sabemos que mataron a Khashoggi y tienen un historial horrible en materia de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque esta es una oportunidad única en la vida para remodelar la forma en que opera el PGA Tour”.

Mickelson no ha jugado desde principios de febrero y no ha hecho declaraciones públicas desde finales de ese mes. Todavía figura en el campo para el Campeonato de la PGA de la próxima semana, el torneo que ganó el año pasado a los 50 años.

El primer evento de LIV Golf está programado del 9 al 11 de junio en el Centurion Club de Inglaterra, con una bolsa de $4 millones para el ganador. El Masters de 2022, por el contrario, pagó 2,7 millones de dólares al ganador Scottie Scheffler.

Ocho eventos en total están en el calendario 2022 de LIV, que terminará en el Trump National Doral en Miami en octubre. A principios de esta semana, Arabia Saudita comprometió $ 2 mil millones adicionales para la empresacon el objetivo de expandirse a una lista completa de 14 eventos tanto en 2024 como en 2025.

Greg Norman en una conferencia de prensa de LIV Golf.  (Glyn Kirk/Getty Images)

Greg Norman en una conferencia de prensa de LIV Golf. (Glyn Kirk/Getty Images)

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Jay Busbee es escritor de Yahoo Sports. Sígalo en Twitter en @jaybusbee o comuníquese con él en jay.busbee@yahoo.com.

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