La administración de Biden cancela la venta de arrendamiento de petróleo y gas de Alaska

La administración de Biden ha cancelado una de las oportunidades de arrendamiento de petróleo y gas de más alto perfil pendientes ante el Departamento del Interior. La decisión, que detiene la posibilidad de perforar en busca de petróleo en más de 1 millón de acres en Cook Inlet en Alaska, llega en un momento político desafiante, cuando los precios de la gasolina están alcanzando nuevos y dolorosos máximos.

En una declaración compartida primero con CBS News, el Departamento del Interior citó una “falta de interés de la industria en arrendar en el área” por la decisión de “no seguir adelante” con la venta de arrendamiento de Cook Inlet. El departamento también detuvo dos arrendamientos bajo consideración para la región del Golfo de México debido a “fallos judiciales contradictorios que afectaron el trabajo en estas ventas de arrendamiento propuestas”.

La ley federal exige que el Departamento del Interior se ciña a un plan de arrendamiento de cinco años para subastar arrendamientos en alta mar. La administración tenía hasta el final del plan actual de cinco años, que expirará a fines del próximo mes, para completar estas ventas de arrendamiento.

El sol se pone detrás de una plataforma de perforación de petróleo en Prudhoe Bay, Alaska
El sol se pone detrás de una plataforma de perforación de petróleo en Prudhoe Bay, Alaska, el 17 de marzo de 2011.

Lucas Jackson / REUTERS


Hasta ahora, la Casa Blanca había permanecido en silencio sobre el enorme contrato de arrendamiento de Alaska. Sin embargo, cancelar la venta estaría en consonancia con las promesas políticas que hizo el presidente Joe Biden en nombre de detener el calentamiento global. Pero esas promesas se han convertido en un desafío político frente a los precios en las gasolineras.

“No quieren ser golpeados por los republicanos a la luz de los altos precios de la gasolina”, dijo un defensor del medio ambiente a CBS News, hablando con la condición de no ser identificado debido a la sensibilidad del tema. “Los están matando en ataques basados ​​en la inflación. El signo más visible de la inflación son los altos precios de la gasolina”.

La delicada situación política quedó en evidencia luego de que una alta funcionaria ambiental mostrara su mano en un correo electrónico copiado por un reportero de CBS News. Gina McCarthy, asesora climática nacional de la Casa Blanca, escribió que “la venta de la ensenada de Cook fue cancelada. No está procediendo”.

Casi de inmediato, otro funcionario de la Casa Blanca intervino para declarar que McCarthy se adelantó. Funcionarios del Departamento del Interior dijeron que no se había tomado una decisión final. Sin embargo, el miércoles, cuando se acababa el tiempo, el departamento hizo su anuncio.

Frank Macchairola, un alto funcionario del American Petroleum Institute, la asociación comercial de petróleo y gas más grande del país, calificó la cancelación del contrato de arrendamiento de Cook Inlet como “otro ejemplo de la falta de compromiso de la administración con el desarrollo de petróleo y gas en los Estados Unidos”.

“El presidente ha hablado sobre la necesidad de suministros adicionales en el mercado, pero su administración no ha tomado medidas para igualar esa retórica”, dijo Macchairola, y agregó que políticamente “no jugaría bien”.

“En el tipo de entorno de precios que estamos viendo, hay consecuencias negativas para cerrar el desarrollo de petróleo y gas, tanto política como prácticamente”, dijo.

El miércoles, el precio promedio nacional de la gasolina regular alcanzó un máximo histórico de $4.40, según AAA.

Para los grupos ambientalistas, la decisión fue una buena noticia. El acuerdo de arrendamiento en alta mar de Alaska habría abierto oportunidades de perforación en un lapso de más de 1 millón de acres para 40 o más años de producción. La nueva actividad habría dado lugar a nuevas tuberías y plataformas submarinas en el área ambientalmente sensible.

Drew Caputo, vicepresidente de litigios por tierras, vida silvestre y océanos del grupo de defensa ambiental Earthjustice, dijo que pasaría más de una década antes de que esos arrendamientos pudieran haber tenido un impacto en los precios de la gasolina.

“Es bueno para el clima, que no puede manejar el desarrollo de nuevos petróleos y gas”, dijo Caputo. “Es bueno para Cook Inlet porque la perforación en alta mar es peligrosa y perturbadora. Y es bueno para la gente de Cook Inlet, incluidos los nativos, que aprecian la ensenada en su estado natural. Así que es algo realmente bueno”.

Aún así, cualquier decisión que haya funcionado en contra de los intereses del petróleo y el gas implica compensaciones políticas. Según un reciente Encuesta de noticias de CBS, Señor. El índice de aprobación de Biden es más bajo cuando se trata de la economía y la inflación, con el 69% de los encuestados desaprobando su manejo de la inflación. Sesenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que creían que el presidente “podría hacer más” para bajar los precios de la gasolina.

El vicepresidente senior del American Petroleum Institute, Frank Macchiarola, dijo en un comunicado: “Desafortunadamente, esto se está convirtiendo en un patrón: la administración habla sobre la necesidad de más suministro y actúa para restringirlo. A medida que la volatilidad geopolítica y los precios mundiales de la energía continúan aumentando, nuevamente inste a la administración a poner fin a la incertidumbre y actuar de inmediato en un nuevo programa de cinco años para el arrendamiento federal en alta mar”.

Pero los ambientalistas argumentan que el tema del clima es demasiado importante como para quedar atrapados en batallas políticas.

“Los científicos nos dicen que el momento de cambiar de la energía de combustibles fósiles no es dentro de muchos años”, dijo Caputo. “Es hoy. Necesitamos poner fin al arrendamiento de petróleo en alta mar”.

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