La Casa Blanca lucha por obtener respuestas sobre la escasez de fórmula infantil

Después de anunciar una serie de pasos limitados que la administración de Biden está tomando para abordar la escasez, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, no pudo responder claramente el jueves a las consultas de MJ Lee de CNN sobre la guía del gobierno federal para los padres preocupados que no pueden encontrar fórmula para alimentar a sus hijos. .

Cuando se le preguntó qué debe hacer un padre que no tiene acceso a fórmula o leche materna, si hay una línea directa a la que pueda llamar o si debe ir al hospital, por ejemplo, Psaki dijo: “Yo diría que eso es importante preguntas de salud pública. Pero… lo que puedo transmitirles a todos ustedes es lo que estamos haciendo para abordar exactamente esa preocupación, que es tomar todas las medidas posibles para garantizar que haya suministro en los estantes de las tiendas y hemos aumentado el suministro las últimas cuatro semanas”.

Cuando se le preguntó a qué agencia gubernamental se dirigirían mejor esas preguntas y qué debería hacer un padre si no puede encontrar fórmula, Psaki, sin nombrar una agencia, dijo: “Ciertamente alentamos a cualquier padre que tenga inquietudes sobre la salud o el bienestar de su hijo”. -siendo llamar a su médico o pediatra.”

Las tiendas americanas han tenido dificultad para mantener la fórmula del bebé en stock durante meses debido a un retiro del mercado, inflación y problemas en la cadena de suministro. Los fabricantes han dicho que están produciendo a plena capacidad, pero no es suficiente para satisfacer la demanda.

Los estantes de las tiendas de comestibles de EE. UU. tenían incluso menos fórmula infantil la semana pasada que la semana anterior, según un nuevo informe de Datasembly, una agencia de seguimiento de datos en tiempo real que mide la cantidad de producto disponible.

El informe, publicado el martes, mostró que la tasa de desabastecimiento de fórmula para bebés en los EE. UU. fue del 43 % durante la semana que finalizó el 8 de mayo. Fue del 40 % durante la semana anterior. En comparación, en la primera mitad de 2021, cuando el suministro de fórmula se consideró estable, la tasa de desabastecimiento estuvo entre el 2 % y el 8 %. Pero la tasa ha ido aumentando constantemente desde entonces. Datos adicionales de la agencia encontraron que más del 50% de la fórmula está agotada en ocho estados y el Distrito de Columbia. Durante la semana anterior, solo seis estados tenían ese nivel de escasez.

Los últimos pasos de la administración para abordar la escasez incluyen instar a los estados a permitir que los beneficiarios de asistencia nutricional del gobierno tengan más flexibilidad en las variedades de fórmula infantil que pueden comprar, pedir a la Comisión Federal de Comercio y a los fiscales generales de los estados que tomen medidas enérgicas contra el aumento de precios por parte de los fabricantes e importen más fórmula del extranjero.

El anuncio se produjo después de que Biden hablara con minoristas y fabricantes de fórmulas, incluidos los directores ejecutivos de Wal-Mart, Target, Reckitt y Gerber, para analizar la crisis actual.

Específicamente, dijo Psaki, Biden discutió cómo Reckitt y Gerber han aumentado la producción en medio de un retiro de fórmula por parte de Abbott Nutrition. Y la conversación con Wal-Mart y Target se centró en su trabajo para surtir estantes con fórmula incluso en áreas rurales. También dijo que los nuevos pasos vienen después del trabajo que ha estado sucediendo “durante semanas y meses”.

Psaki, quien fue salpicado de preguntas sobre la escasez durante la sesión informativa del jueves, confirmó que el uso de la Ley de Producción de Defensa, que permite al gobierno un mayor control durante las emergencias para dirigir la producción industrial, sigue sobre la mesa. Pero a pesar de que dijo que los esfuerzos existentes de la administración han tenido “éxito” en el aumento de la producción en la última semana, Psaki y otros funcionarios de Biden se han negado a predecir cuándo los estantes de las tiendas volverán a la normalidad.

Y aunque la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. dijo en un comunicado a CNN que su trabajo ininterrumpido con los fabricantes debería aumentar la oferta, la agencia no ofreció detalles sobre el momento del aumento.

Abbott Nutrition, que recordado varios lotes de su fórmula en febrero después de que se vincularan con infecciones en bebés, dijo el miércoles que su planta de Sturgis, Michigan, podría estar en funcionamiento dentro de dos semanas, y que el producto podría volver a estar en los estantes en seis a ocho semanas, sujeto a aprobación por la FDA.

Abbott dijo que está mejorando sus sistemas y protocolos en la instalación y que también está realizando actualizaciones en la planta.

En una llamada con los periodistas, el alto funcionario de la administración dijo que la FDA anunciará “muy pronto” cómo EE. UU. podrá importar más fórmula del extranjero, pero se negó a ofrecer más detalles.

Anteriormente, la FDA anunció otros pasos para abordar la escasez, que incluyeron trabajar en estrecha colaboración con la industria para maximizar las capacidades de producción, acelerar las revisiones de la FDA, ampliar las horas de operación para los fabricantes y pedir a los grupos minoristas que consideren establecer límites de compra en algunos productos para evitar el acaparamiento. .

El jueves, la FDA le dijo a CNN que la agencia está “haciendo todo lo que está a su alcance” para asegurarse de que haya suficiente fórmula disponible para las personas que la necesitan, y agregó que reconocen “que muchos consumidores no han podido acceder a la fórmula infantil y los medicamentos críticos”. alimentos que están acostumbrados a usar y se sienten frustrados por su incapacidad para hacerlo”.

La FDA dijo que la mayoría de los fabricantes están produciendo a una capacidad normal o incluso ampliada, y agregó: “Es importante que la FDA continúe su trabajo para garantizar que Abbott pueda emprender la reanudación segura de la producción de fórmula infantil en las instalaciones de Abbott Nutrition en Sturgis, Michigan, para aliviar aún más estos desafíos de suministro, que siguen siendo un enfoque importante”.

Tanto la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, como el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, expresaron el jueves la urgencia de abordar la situación.

Pelosi dijo que el tema debe ser abordado por el Congreso “ahora mismo”.

“En este momento, el bebé está llorando, tiene hambre, debemos abordarlo ahora”, dijo Pelosi. “Y creo que tenemos un buen enfoque en eso. Y veremos qué tiene que decir el presidente. Y también tenemos nuestras propuestas”.

Pelosi dijo que la presidenta de Asignaciones de la Cámara, Rosa DeLauro, está tomando la iniciativa sobre el tema en la Cámara.

McConnell emitió un comunicado criticando a la administración por su manejo de la escasez de fórmula, diciendo: “Este problema se ha estado desarrollando en cámara lenta durante varios meses, pero la administración de Biden ha sido característicamente lenta y vacilante en respuesta”.

“La FDA sabía sobre el retiro inicial. La administración debería haber previsto esta escasez de suministros”, continuó McConnell. “Pero la administración de Biden ha sido demasiado lenta y pasiva para volver a ponerse en marcha. Tanto los senadores republicanos como los demócratas han exigido respuestas de producción de la administración y no han obtenido ninguna”.

Esta historia ha sido actualizada con desarrollos adicionales.

Sam Fossum, Kaitlan Collins, Nikki Carvajal, Jen Christensen, John Bonifield, Kate Sullivan, Ted Barrett y Danielle Herman de CNN contribuyeron a este informe.

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