La fórmula para bebés carece de padres ansiosos que acechan los estantes en todo el país

Jessica Ibarra estaba de pie en una tienda Target, mirando los estantes vacíos que deberían haber estado llenos de fórmula para bebés. Era martes, seis días después de haber dado a luz a su hija, y ni ella ni su esposo habían tenido suerte para encontrar fórmula durante los viajes a varias tiendas de comestibles cerca de su casa en Arlington, Texas.

Otra madre, sosteniendo a su recién nacido, caminó por el pasillo de la fórmula. Miró los estantes vacíos, luego miró a Ibarra.

“La fórmula de mi bebé no la encuentro por ningún lado”, le dijo la madre a Ibarra.

“Yo tampoco”, respondió Ibarra, quien no puede amamantar porque tiene epilepsia y toma un medicamento anticonvulsivo que podría representar un riesgo para su bebé. Ambas mujeres comenzaron a llorar.

Jessica Ibarra y su hija Aria
Jessica Ibarra y su hija AriaCortesía de Jéssica Ibarra

Una escasez de fórmula que comenzó en los primeros días de la pandemia se ha agravado significativamente en las últimas semanas debido a la escasez de mano de obra y un producto importante. recuerdocreando pánico y ansiedad entre los padres de todo el país.

Con un porcentaje de desabastecimiento a nivel nacional del 43 por ciento para la semana que terminó el 8 de mayo, según la firma de análisis minorista Datasembly, muchas familias luchan por encontrar fórmula en las tiendas y en línea. Los retrasos podrían durar de ocho a 10 semanas, Abbott Nutrition, la compañía detrás del retiro, Anunciado Miércoles.

Muchos padres se han obsesionado con encontrar fórmula, lo que llevó a algunos a considerar tomar medidas que normalmente no tomarían solo para poder alimentar a sus bebés.

En las redes sociales, circulan recetas de fórmula casera para bebés, algo que Academia Americana de Pediatría desaconseja enfáticamente, llamándolo inseguro. La Academia también advierte contra la dilución de las fórmulas para que duren más, lo que no satisfará las necesidades nutricionales de los bebés.

En Washington, Jason Resendez y su esposo, Brian Pierce, no han hecho nada arriesgado como diluir la fórmula. Pero todavía se han sentido incómodos. En lugar de alimentar a su hijo de 3 meses con la marca de fórmula que le dieron cuando lo adoptaron por primera vez, tuvieron que confiar en lo que tenían en existencia, y es difícil encontrar una marca que esté disponible constantemente.

Brian Pierce, Jason Resendez y su hijo
Brian Pierce, Jason Resendez y su hijo.Cortesía de Jason Resendez

“Se siente como si estuviéramos jugando a la ruleta rusa con la fórmula de nuestro bebé, lo cual, como nuevos padres, no es una buena sensación, porque no sabemos a qué es alérgico”, dijo Resendez. “Probar continuamente nuevas fórmulas es realmente aterrador”.

En Evans, Georgia, William Zachary y su esposa han pasado horas conduciendo en busca de fórmula para sus mellizos de 6 meses, que usan para complementar la leche materna.

Esta semana, Zachary planeó la ruta más eficiente que se le ocurrió para una búsqueda durante su hora de almuerzo, que implicó detenerse en Walmart, Kroger, Publix y otras tiendas. Volvió con las manos vacías.

Desde que la escasez comenzó a aumentar después del retiro voluntario de Abbott Nutrition en febrero, los gemelos de Zachary han tenido seis tipos diferentes de fórmula, cualquier cosa que la familia pueda tener en sus manos. Algunos parecen más adecuados para los gemelos que otros.

“Nuestro hijo mayor es intolerante a la lactosa. Creemos que uno de los gemelos también lo es; cuando no tiene versiones sensibles, termina siendo más quisquilloso”, dijo Zachary. “Termina siendo un pequeño problema, pero prefiero que les den de comer”.

Adriana y William Zachary con sus hijos Selena, Mason y los mellizos Benjamin y Theodore.
Adriana y William Zachary con sus hijos Selena, Mason y los mellizos Benjamin y Theodore.Fotografía Lexie Merlino

La mayoría de los bebés consumen fórmula: mientras que el 84.1 por ciento de los bebés son amamantados en algún momento de sus vidas, según la Centros de Control y Prevención de Enfermedadesel 46,9 por ciento de los bebés reciben lactancia materna exclusiva a los 3 meses y solo el 25,6 por ciento a los 6 meses.

A medida que la escasez de fórmula se ha vuelto más aguda, algunos foros en línea han avergonzado a quienes usan fórmula, sugiriendo que simplemente podrían amamantar.

“No tenemos esa opción”, dijo Resendez. “Definitivamente subraya cuán desconectadas están algunas personas de las realidades del cuidado y la crianza de los hijos y cómo esa concepción es tan estereotipada, que si estás cuidando a un niño, debes ser un padre y una madre brindando ese cuidado, cuando la realidad es hay miles de parejas LGBT brindando ese cuidado”.

Ibarra sabe que su medicamento anticonvulsivo se transmite a través de la leche materna, pero en los últimos días comenzó a extraerse y congelar la leche materna en caso de que no pueda encontrar fórmula para su hija, Aria, y no tenga otra opción. Ella espera no llegar a ese punto, y ha reclutado a amigos y familiares en otras áreas para buscar fórmula para poder acumular reservas.

“Estoy tratando de cuidar a mi hija y pasar tiempo vinculándome con ella, y es muy difícil, porque se siente como si una nube se cerniera sobre nosotros”, dijo.

“Es desgarrador. Te hace sentir como un fracaso como padre, como si les estuvieras fallando a tus hijos porque ni siquiera puedes alimentarlos”, agregó. “Te hace sentir impotente”.

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