La policía de Hong Kong arresta al cardenal católico Joseph Zen por el fondo de asistencia a los manifestantes — Radio Free Asia

La policía de seguridad nacional de Hong Kong arrestó a cuatro personas, incluido el cardenal Joseph Zen y la estrella del pop Denise Ho, bajo sospecha de “colusión con potencias extranjeras” después de que actuaron como fideicomisarios de un fondo de defensa legal para los manifestantes por la democracia.

Hui Po-keung, otro fideicomisario del ahora disuelto Fondo de Ayuda Humanitaria 612, que ayudó a los manifestantes arrestados a pagar sus facturas legales y médicas, fue arrestado en el aeropuerto internacional de Hong Kong el martes.

Zen, un obispo católico jubilado de 90 años que durante mucho tiempo ha sido un abierto defensor de los derechos humanos, la democracia y las libertades civiles, la cantante de cantopop Denise Ho y la abogada Margaret Ng también fueron arrestadas por el mismo cargo.

Algunos informes dijeron que el exlegislador a favor de la democracia Cyd Ho, que actualmente se encuentra en prisión preventiva en espera de juicio en un caso diferente, y que también fue fideicomisario, probablemente también enfrentaría el mismo cargo.

La policía de seguridad nacional confirmó que había arrestado a dos hombres y dos mujeres de entre 45 y 90 años, bajo sospecha de “conspiración para confabularse con potencias extranjeras”.

Zen fue liberado después de varias horas de interrogatorio, dijo Hong Kong Free Press a través de su cuenta de Twitter.

En la Casa Blanca, la subsecretaria de prensa principal, Karine Jean-Pierre, pidió que se detenga la represión de la libertad de expresión.

“Hacemos un llamado a las autoridades de la República Popular China y de Hong Kong para que dejen de atacar a los defensores de Hong Kong y liberen de inmediato a quienes han sido detenidos y acusados ​​injustamente, como el cardenal Joseph Zen Ze-kiun y otros arrestados hoy”, dijo a los periodistas.

El Vaticano dijo en un comunicado informado por la Agencia Católica de Noticias que estaba siguiendo de cerca el caso.

“La Santa Sede ha recibido con preocupación la noticia del arresto del cardenal Zen y está siguiendo el desarrollo de la situación con extrema atención”, dijo la oficina de prensa de la Santa Sede.

El Fondo de Ayuda Humanitaria 612 se creó el 15 de Junio2019, en el apogeo del movimiento contra la extradición que se amplió para incluir demandas de elecciones totalmente democráticas y una mayor rendición de cuentas oficial.

Su objetivo era proporcionar ayuda en forma de financiación para la asistencia médica, psicológica, jurídica y de otro tipo necesaria para las personas heridas o detenidas durante la represión policial del movimiento de protesta.

El fondo se disolvió en agosto 2021 porque ya no tenía acceso a una cuenta bancaria porque la Alianza por la Democracia que había procesado su financiación había sido suspendida.

Posteriormente, se ordenó a ambos grupos que proporcionaran información a la policía de seguridad nacional sobre sus fuentes de financiación y sus donantes, en virtud de una draconiana ley de seguridad nacional impuesta en Hong Kong por el gobernante Partido Comunista Chino (PCCh) desde 1 de julio2020.

El Cardenal Joseph Zen asiste a la Ordenación Episcopal del Reverendísimo Stephen Chow en la Catedral de la Inmaculada Concepción de Hong Kong, el 10 de diciembre de 2019.  4, 2021. Crédito: AFP.
El Cardenal Joseph Zen asiste a la Ordenación Episcopal del Reverendísimo Stephen Chow en la Catedral de la Inmaculada Concepción de Hong Kong, el 10 de diciembre de 2019. 4, 2021. Crédito: AFP.

‘Represión brutal’

La ley tipificó como delito los llamados a la comunidad internacional para que sancione a los funcionarios de Hong Kong y China, el cabildeo o la recaudación de fondos en el extranjero en nombre del movimiento a favor de la democracia, y las críticas a las autoridades que se considera incitan a la ira pública o al “odio” contra el gobierno.

El grupo de derechos humanos Hong Kong Watch con sede en el Reino Unido dijo que cuatro fideicomisarios del Fondo de Ayuda Humanitaria 612 habían sido arrestados, nombrando a Ng, Denise Ho, el cardenal Zen y Hui.

“Condenamos los arrestos de estos activistas cuyo supuesto delito fue financiar asistencia legal para manifestantes prodemocráticos en 2019”, dijo el director ejecutivo del grupo, Benedict Rogers, en un comunicado en el sitio web del grupo.

hoy diaLos arrestos de Beijing indican sin lugar a dudas que Beijing tiene la intención de intensificar su represión de los derechos y libertades básicos en Hong Kong”, dijo el comunicado. “Instamos a la comunidad internacional a arrojar luz sobre esta brutal represión y pedir la liberación inmediata de estos activistas”.

La Alianza Interparlamentaria sobre China (IPAC, por sus siglas en inglés) también criticó los arrestos, que se produjeron días después de que John Lee, un partidario de la línea dura de seguridad pro-Beijing, fuera ungido líder de Hong Kong en una elección de un solo candidato que, según los analistas, borró las diferencias más significativas entre el otrora ciudad libre y el continente dirigido por el Partido Comunista.

“Estos arrestos marcan una fase nueva y profundamente preocupante en la represión de lo que queda de la sociedad civil de Hong Kong”, dijo en un comunicado.

“John Lee, el nuevo jefe ejecutivo de Hong Kong, plantea un desafío directo a la comunidad internacional y la autonomía prometida a Hong Kong por el derecho internacional”, dijo IPAC, pidiendo la liberación inmediata de los arrestados.

“Las meras palabras ya no son suficientes”, dijo. “También hacemos un llamado a nuestros gobiernos para que impongan sanciones específicas a John Lee y otros involucrados en estas persecuciones”.

Human Rights Watch (HRW), con sede en Nueva York, también pidió la liberación inmediata de los arrestados y que se retiren los cargos en su contra, dijo la investigadora china Maya Wang a través de su cuenta de Twitter.

Mientras tanto, el grupo de derechos humanos con sede en EE. UU. siguió adelante con los Premios de Prensa de Derechos Humanos 2022 después de que fueran cancelados por el Club de Corresponsales Extranjeros (FCC) de Hong Kong, citando riesgos legales bajo la ley de seguridad nacional.

“En el #DíaMundialDeLaLibertadDePrensa, declaramos que la libertad de prensa NO será cancelada”, dijo el fundador y presidente de Campaign for Hong Kong, Simon Chu, a través de Twitter. “Ayuda a reconocer a los periodistas que dijeron la verdad y a los que ya no pueden informar libremente”.

La cantante, actriz y activista LGBT de Hong Kong Cantopop, Denise Ho, posa para una fotografía con los manifestantes durante una manifestación #MeToo que pide a la policía de Hong Kong que responda a las acusaciones de violencia sexual contra los manifestantes prodemocráticos en Hong Kong, el 28 de agosto de 2019. Credit: AFP
La cantante, actriz y activista LGBT de Hong Kong Cantopop, Denise Ho, posa para una fotografía con los manifestantes durante una manifestación #MeToo que pide a la policía de Hong Kong que responda a las acusaciones de violencia sexual contra los manifestantes prodemocráticos en Hong Kong, el 28 de agosto de 2019. Credit: AFP

Xi es un ‘cobarde patético’

Una petición que pide al presidente de la FCC, Keith Richburg, que tenga una conversación más pública sobre la controvertida decisión obtuvo unas 170 firmas que, según sus organizadores, eran periodistas, incluidos muchos ex ganadores de los premios. (Divulgación: Richburg es miembro de la junta directiva de RFA).

“Más de 170 periodistas firmaron la petición, 25 son los premiados de este año y más de 20 de nosotros somos los ganadores anteriores de los premios. Enviamos un correo electrónico a la FCC el 29 de abril, 3 de mayo y hoy dia”, dijo una cuenta de Twitter llamada @letrtofcc el 10 de mayo.

“Creo que al menos debemos reconocer que todavía hay periodistas en Hong Kong que se apegan a sus informes diarios y decir que los apoyamos, que tomamos nota de ellos y de su trabajo, y les agradecemos por eso”, dijo a RFA Yuen Chan, profesor titular del programa de periodismo de la Universidad de la Ciudad de Londres.

Dijo que simplemente decir que la libertad de prensa estaba muerta era un enfoque demasiado pesimista para las personas que todavía trabajan como periodistas en la ciudad.

Chu dijo que ninguno de los periodistas que se presentaron a recibir premios en el 10 de mayo Sin embargo, la ceremonia seguía funcionando en Hong Kong.

“Me gustaría enfatizar que estamos realizando esta conferencia para llenar la vacante dejada por los organizadores y registrar el trabajo premiado de este año”, dijo Chu en la ceremonia. “Sin embargo, ninguno de los dispuestos a presentarse hoy dia todavía están en Hong Kong, planean viajar a Hong Kong o tienen colegas o familiares en Hong Kong”.

Hong Kong Free Press (HKFP) informó que la FCC suspendió los premios Human Rights Press debido a la preocupación de que varios premiados este año trabajaron en Stand News, un medio de comunicación a favor de la democracia que se vio obligado a cerrar a principios de este año después de ser investigado por el policía de seguridad nacional.

Nueve premios y menciones fueron entregados a ex periodistas de Stand en 10 de mayoaunque el número de entradas había disminuido considerablemente con respecto a años anteriores, dijeron los organizadores de la ceremonia.

El FFC anunció que retiraría los prestigiosos premios Human Rights Press Awards en un comunicado a los miembros el mes pasado.

“Durante los últimos dos años, los periodistas en Hong Kong han estado operando bajo nuevas ‘líneas rojas’ sobre lo que está y no está permitido, pero quedan áreas significativas de incertidumbre y no deseamos violar la ley sin querer”, dijo Richburg en la carta.

En Washington, mientras tanto, Senador de EE. UU. Ben Sasse, miembro del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, reprendió al jefe del Partido Comunista, Xi Jinping, y elogió el coraje del cardenal Zen y otros.

“El presidente Xi, el dictador más poderoso del mundo, está absolutamente aterrorizado por un cardenal católico de 90 años. Xi es un cobarde patético”, dijo en un comunicado.

“El Partido Comunista Chino teme a los que dicen la verdad y los etiqueta como amenazas a la seguridad nacional”, dijo Sasse.

Traducido y editado por Luisetta Mudie.

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