Las amenazas rusas empujan a Finlandia a unirse a la alianza de la OTAN

KYIV, Ucrania (AP) — Los líderes de Finlandia se pronunciaron el jueves a favor de solicitar el ingreso en la OTAN, y Suecia podría hacer lo mismo en cuestión de días, en un realineamiento histórico en el continente dos meses y medio después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, invadiera Ucrania. un escalofrío de miedo entre los vecinos de Moscú.

El Kremlin reaccionó advirtiendo que se verá obligado a tomar medidas “técnico-militares” de represalia.

Mientras tanto, sobre el terreno, las fuerzas rusas atacaron áreas en el centro, norte y este de Ucrania, incluido el último foco de resistencia en Mariupol, como parte de su ofensiva para tomar la región industrial de Donbas, mientras que Ucrania recuperó algunas ciudades y pueblos en el noreste.

El primer juicio por crímenes de guerra de un soldado ruso desde el comienzo del conflicto comenzará el viernes en Kiev. Un miembro capturado de 21 años de una unidad de tanques está acusado de matar a tiros a un civil en bicicleta durante la primera semana de la guerra.

El presidente y el primer ministro de Finlandia anunciaron que el país nórdico debería postularse de inmediato para ser miembro de la OTAN, el pacto de defensa militar fundado en parte para contrarrestar a la Unión Soviética.

“Tú (Rusia) causaste esto. Mírate en el espejo”, dijo esta semana el presidente finlandés, Sauli Niinisto.

Si bien el Parlamento del país aún tiene que opinar, el anuncio significa que es casi seguro que Finlandia presente la solicitud y obtenga la admisión, aunque el proceso podría demorar meses en completarse. Suecia, igualmente, está considerando ponerse bajo la protección de la OTAN.

Eso representaría un cambio importante en el panorama de seguridad de Europa: Suecia ha evitado alianzas militares durante más de 200 años, mientras que Finlandia adoptó la neutralidad después de su derrota ante los soviéticos en la Segunda Guerra Mundial.

La opinión pública en ambas naciones cambió drásticamente a favor de la membresía en la OTAN después de la invasión, lo que generó temores en los países a lo largo del flanco de Rusia de que podrían ser los siguientes.

Tal expansión de la alianza dejaría a Rusia rodeada por países de la OTAN en el Mar Báltico y el Ártico y equivaldría a un duro revés para Putin, quien esperaba dividir y hacer retroceder a la OTAN en Europa, pero en cambio está viendo que sucede lo contrario.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo que la alianza recibiría a Finlandia y Suecia con los brazos abiertos.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia advirtió que Moscú “se verá obligado a tomar medidas de represalia de carácter militar-técnico y de otro tipo para contrarrestar las amenazas emergentes a su seguridad nacional”.

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La canalización de armas y apoyo militar de la OTAN a Ucrania ya ha sido fundamental para el sorprendente éxito de Kiev en impedir la invasión, y el Kremlin advirtió nuevamente en términos escalofriantes el jueves que la ayuda podría conducir a un conflicto directo entre la OTAN y Rusia.

“Siempre existe el riesgo de que ese conflicto se convierta en una guerra nuclear a gran escala, un escenario que será catastrófico para todos”, dijo Dmitry Medvedev, subjefe del Consejo de Seguridad de Rusia.

Si bien el avance de Rusia en Donbas ha sido lento, sus fuerzas han ganado algo de terreno y tomado algunas aldeas.

Cuatro civiles fueron asesinados el jueves en tres comunidades de la región de Donetsk, que forma parte de Donbas, informó el gobernador regional.

El Ministerio de Defensa de Gran Bretaña dijo que el enfoque de Rusia en Donbas ha dejado a sus tropas restantes alrededor de la ciudad nororiental de Kharkiv vulnerables al contraataque de las fuerzas ucranianas, que recuperaron varios pueblos y aldeas alrededor de la ciudad.

Los ataques rusos del jueves mataron al menos a dos civiles en las afueras de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, dijeron las autoridades locales.

Los ataques también dañaron un edificio que alberga una unidad de ayuda humanitaria, oficinas municipales e instalaciones hospitalarias, escribió Vyacheslav Zadorenko, alcalde de la ciudad suburbana de Derhachi, en una publicación de Telegram.

Ninguno de los sitios “tuvo nada que ver con la infraestructura militar”, dijo Zadorenko.

Los combates en el este han expulsado a miles de ucranianos de sus hogares.

“Es terrible allí ahora. Nos íbamos bajo los misiles”, dijo Tatiana Kravstova, quien salió de la ciudad de Siversk con su hijo Artiom, de 8 años, en un autobús que se dirigía a la ciudad central de Dnipro. “No sé hacia dónde apuntaban, pero apuntaban a civiles”.

Ucrania también dijo que las fuerzas rusas dispararon artillería y lanzagranadas contra las tropas alrededor de Zaporizhzhia, que ha sido un refugio ucraniano para los civiles que huían de Mariupol, y atacaron las regiones de Chernihiv y Sumy en el norte.

Los ataques aéreos nocturnos cerca de Chernihiv, en el norte de Ucrania, mataron al menos a tres personas, dijo el ejército de Ucrania. Dijo que las tropas rusas dispararon cohetes contra una escuela y un dormitorio de estudiantes en Novhorod-Siversky y que algunos otros edificios, incluidas casas privadas, también resultaron dañados.

En su discurso vespertino a la nación, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy condenó los ataques.

“Por supuesto, el estado ruso está en tal estado que cualquier educación solo se interpone en su camino. Pero, ¿qué se puede lograr destruyendo las escuelas ucranianas? Todos los comandantes rusos que dan tales órdenes están simplemente enfermos e incurables”.

Al señalar que el jueves es el Día Internacional de la Enfermería, Zelenskyy dijo que el ejército ruso había dañado 570 instalaciones médicas desde que comenzó la invasión el 1 de febrero. 24 y destruyó completamente 101 hospitales.

Doce misiles rusos alcanzaron una refinería de petróleo y otra infraestructura en el centro industrial central de Kremenchuk el jueves, escribió el gobernador interino de la región ucraniana, Dmytro Lunin, en una publicación de Telegram. A principios de abril, dijo, la refinería, que había sido la última completamente funcional en Ucrania en ese momento, quedó fuera de servicio por un ataque.

En el puerto sureño de Mariupol, que en gran parte se ha reducido a escombros humeantes con poca comida, agua o medicamentos, o lo que el alcalde llamó un “gueto medieval”, los combatientes ucranianos continuaron resistiendo en la planta siderúrgica de Azovstal, el último bastión de resistencia en la ciudad.

La viceprimera ministra ucraniana, Iryna Vereshchuk, dijo que se estaban llevando a cabo negociaciones con Rusia para obtener defensores ucranianos gravemente heridos de la planta. Ella dijo que Ucrania esperaba intercambiarlos por 38 prisioneros de guerra rusos “importantes”.

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Yesica Fisch en Bakhmut, David Keyton en Kiev, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Jari Tanner en Helsinki y otros empleados de AP en todo el mundo contribuyeron.

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