Las víctimas del colapso del condominio Surfside llegan a un acuerdo de $ 997 millones

MIAMI — Familiares de las víctimas de el derrumbe del condominio Champlain Towers South en Surfside, Fla., que mató a 98 personas el año pasado han llegado a un acuerdo de $997 millones para compensarlos por sus asombrosas pérdidas de vidas.

El acuerdo, revelado en una audiencia judicial el miércoles y aún pendiente de aprobación final, incluye compañías de seguros, desarrolladores de un edificio adyacente y otros acusados ​​en el extenso caso civil. Llega seis semanas antes del primer aniversario de la tragedia del 24 de junio.

“Estoy sorprendido por este resultado, creo que es fantástico”, dijo el juez Michael A. Hanzman del Tribunal de Circuito del condado de Miami-Dade. “Esta es una recuperación que supera con creces lo que había anticipado”.

Antes del sorpresivo anuncio del miércoles, el juez había aprobado un acuerdo mucho menor de $83 millones para ser dividido entre los propietarios de unidades de condominio por sus pérdidas de propiedad. No se había determinado una compensación para las familias de los muertos, que ahora recibirían los 997 millones de dólares.

“Representa mucho dinero, pero nunca traerá de vuelta a la madre de Jonah”, dijo Neil Handler, cuyo hijo fue una de las pocas personas rescatadas con vida de los escombros. La madre de Jonah Handler, Stacie Fang, de 54 años, fue la primera víctima identificada en el derrumbe.

“Nadie puede lidiar con lo que yo enfrenté el domingo pasado en el Día de la Madre, eso no es algo que el dinero pueda reemplazar para él”, dijo el Sr. Handler dijo sobre su hijo, que ahora tiene 16 años y sufrió fracturas en muchos huesos de la espalda.

En las próximas semanas se determinará cómo se repartirá el dinero entre los familiares de las 98 víctimas. El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología todavía está investigando qué causó que el edificio de 13 pisos y 135 unidades se derrumbara parcialmente en medio de la noche, una revisión que podría llevar años.

La compensación diferente para las familias de las víctimas, que perdieron a sus seres queridos, y los sobrevivientes, que perdieron unidades de condominio, provocó una fricción significativa entre los grupos y un testimonio crudo y emotivo en la corte en una audiencia en marzo que enfrentó a las dos partes.

“Sabemos que no causamos ese colapso”, dijo entonces Oren Cytrynbaum, propietario de una unidad. “Mil millones de dólares, si estuviera del otro lado, no traerían de vuelta a esos seres queridos”.

Los fondos para los $83 millones para los dueños de las unidades provendrán de las aseguradoras de Champlain Towers South y la venta de la tierra donde se encontraba el edificio en 8777 Collins Ave. Se espera que los casi dos acres de propiedad frente al mar se vendan pronto, después de una subasta, por al menos $120 millones.

Como parte de su acuerdo anterior, los propietarios del condominio fueron liberados de cualquier responsabilidad por negligencia en el mantenimiento del edificio. Bajo la ley de Florida, podrían haber sido demandados por hasta el valor de sus unidades.

Al principio, cualquier acuerdo parecía poco probable. Las familias de algunas víctimas argumentan que todo el dinero recuperado a través de la demanda debería ir a parar a los propietarios de las unidades y nada a ellos. El juez Hanzman no estuvo de acuerdo y dijo que los propietarios de las unidades tuvieron que reconstruir sus vidas desde cero después de sus fuertes pérdidas económicas. La parte del edificio que no se derrumbó fue demolido en los días posteriores a la tragediacon propietarios de unidades que nunca podrán regresar.

El juez Hanzman aprobó ese acuerdo de $ 83 millones en marzo, sin garantía de que seguiría más dinero para las familias de las víctimas, y la posibilidad de un juicio largo y prolongado que podría durar años, como lo hacen muchos casos de demanda colectiva.

El acuerdo más grande para las víctimas hecho público el miércoles se produjo después de que los desarrolladores del edificio de lujo adyacente, Eighty Seven Park, y una gran cantidad de contratistas y consultores que habían sido demandados o investigados por los abogados de las víctimas firmaron. Los demandantes habían argumentado que los desarrolladores y contratistas de Eighty Seven Park negaron el trabajo de construcción.

Los abogados dijeron que el acuerdo para las familias de las víctimas podría expandirse aún más, a alrededor de mil millones de dólares, si llegaban a un acuerdo con la compañía restante. Entre las empresas que aceptaron instalarse están los ingenieros que había inspeccionado y comenzado a realizar trabajos para abordar fallas estructurales graves en Champlain Towers South antes del colapso.

Las empresas no admitirán haber actuado mal como parte del acuerdo. Pero Judd G. Rosen, uno de los abogados de las familias de las víctimas que no poseían unidades de condominio, dijo que las cifras del acuerdo “hablan por sí mismas”.

“Es un paso en la dirección correcta para brindarles un sentido de dignidad y responsabilidad por lo que sucedió”, dijo sobre las familias de las víctimas. “No se pagan mil millones de dólares sin algún sentido de responsabilidad por esta pérdida”.

En total, el monto total recuperado tanto para las familias de las víctimas como para los sobrevivientes podría superar los $1.100 millones.

El juez Hanzman dijo que le gustaría finalizar el acuerdo antes del 24 de junio y compensar a los sobrevivientes y las familias de las víctimas para el otoño.

Susana Álvarez, de 62 años, sobreviviente del derrumbe, dijo que ella y otros propietarios de unidades no han recibido información sobre cuándo recibirían realmente ese dinero.

“Muchos de nosotros necesitamos comprar casas; literalmente estamos viviendo con parientes”, dijo, y agregó que solo quería dejar atrás ese horrible día.

“Estoy viva, gracias a Dios”, dijo. “Solo queremos estar en paz”.

Pablo Rodríguez, quien perdió a su madre, Elena Blasser, de 64 años, ya su abuela, Elena Chavez, de 88, en el derrumbe, dijo que tenía sentimientos encontrados sobre el acuerdo.

“Creo que es el mejor resultado que podríamos esperar dada la situación”, dijo el Sr. Rodríguez, aunque “realmente no hay una cantidad de dinero que haga todo bien”.

Casi un año después, el Sr. Rodríguez, de 41 años, dijo que la muerte de sus seres queridos todavía se siente irreal e inquietante.

“Ese video de la caída del edificio”, dijo, “todavía me despierta por la noche”.

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