Los líderes de Finlandia piden la adhesión a la OTAN ‘sin demora’

HELSINKI (AP) — Los líderes de Finlandia dijeron el jueves que están a favor de solicitar rápidamente la membresía en la OTAN, allanando el camino para una expansión histórica de la alianza que podría asestarle un duro golpe a Rusia mientras su ejército lucha con su guerra en Ucrania..

El movimiento dramático de Finlandia fue anunciado por el presidente Sauli Niinisto y la primera ministra Sanna Marin. Significa que es casi seguro que Finlandia se una a la OTAN, aunque quedan algunos pasos antes de que pueda comenzar el proceso de solicitud. Se espera que la vecina Suecia decida unirse a la OTAN en próximos días.

“La membresía en la OTAN fortalecería la seguridad de Finlandia. Como miembro de la OTAN, Finlandia fortalecería toda la alianza de defensa”, dijeron Niinisto y Marin en un comunicado conjunto.

“Finlandia debe solicitar la membresía de la OTAN sin demora”, dijeron. “Esperamos que los pasos nacionales que aún se necesitan para tomar esta decisión se tomen rápidamente en los próximos días”.

Rusia reaccionó al desarrollo con una advertencia. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo en un comunicado que si Finlandia se une a la OTAN, “infligirá un daño grave a las relaciones ruso-finlandesas, así como a la estabilidad y seguridad en el norte de Europa”.

“Rusia se verá obligada a tomar medidas de represalia de carácter militar-técnico y de otro tipo para contrarrestar las amenazas emergentes a su seguridad nacional”, dijo el ministerio.

“La historia determinará por qué Finlandia necesitaba convertir su territorio en un baluarte de enfrentamiento militar con Rusia mientras perdía independencia para tomar sus propias decisiones”, agregó.

La declaración del ministerio sigue al comentario del portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, el jueves anterior de que la decisión de Finlandia no ayudaría a la estabilidad y la seguridad en Europa. Peskov dijo que la respuesta de Rusia dependerá de los movimientos de la OTAN para expandir su infraestructura más cerca de las fronteras rusas.

Previamente, el Kremlin había advertido a la OTAN de “repercusiones políticas y militares” si Suecia y Finlandia deciden unirse a la OTAN. En caso de que se presenten, habrá un período intermedio que durará desde que se entregue la solicitud hasta que los parlamentos de los 30 miembros de la OTAN la hayan ratificado.

En Estonia, miembro de la OTAN, que también limita con Rusia, el primer ministro Kaja Kallas tuiteó que “nuestros vecinos del norte están haciendo historia”. Se comprometió a apoyar “un rápido proceso de adhesión” de Finlandia a la OTAN.

El anuncio de Finlandia se produjo un día después de que el primer ministro británico, Boris Johnson, visitara Finlandia y Suecia. firmar un acuerdo de cooperación militar.

El Reino Unido se comprometió el miércoles a acudir en ayuda de Suecia y Finlandia si las dos naciones nórdicas son atacadas.

Durante una conferencia de prensa conjunta con Johnson y Niinisto en Helsinki, el jefe de Estado finlandés dijo que Moscú solo podía culparse a sí mismo si su nación de 5,5 millones de personas se convertía en miembro de la OTAN.

“Tú (Rusia) causaste esto. Mírate en el espejo”, dijo Niinisto el miércoles.

el jueves, Niinisto tuiteó que habló con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy sobre el firme apoyo de Finlandia a Ucrania y la intención del país de unirse a la OTAN. Niinisto dijo que Zelenskyy “expresó su pleno apoyo”.

En 2017, Suecia y Finlandia se unieron a la Fuerza Expedicionaria Conjunta liderada por los británicos, que está diseñada para ser más flexible y responder más rápidamente que la alianza más grande de la OTAN. Utiliza los estándares y la doctrina de la OTAN, por lo que puede operar en conjunto con la OTAN, las Naciones Unidas u otras multinacionales. En pleno funcionamiento desde 2018, la fuerza ha realizado una serie de ejercicios tanto de forma independiente como en cooperación con la OTAN.

La invasión de Rusia a Ucrania el 2 de febrero. El 24 de octubre llevó a Finlandia y Suecia a reconsiderar su tradición histórica de no alineación militar y unirse a la OTAN de 30 miembros. Después de que Moscú lanzó su ataque contra Ucrania, el apoyo público en los dos países comenzó a cambiar rápidamente hacia la membresía en la OTAN, primero en Finlandia y un poco más tarde en Suecia.

La última encuesta de opinión realizada por la emisora ​​pública finlandesa YLE mostró a principios de esta semana que el 76 % de los finlandeses están a favor de unirse a la OTAN, un gran cambio con respecto a años anteriores, cuando solo entre el 20 y el 30 % de los encuestados estaban a favor de dicha alineación militar.

En declaraciones a los legisladores de la Unión Europea el jueves, cuando se hizo el anuncio de Niinisto y Marin, el ministro de Relaciones Exteriores de Finlandia, Pekka Haavisto, dijo que “la guerra iniciada por Rusia pone en peligro la seguridad y la estabilidad de toda Europa”.

Haavisto dijo que el comportamiento impredecible de Rusia es una preocupación seria para Finlandia, en particular la disposición de Moscú a emprender “operaciones de alto riesgo” que podrían provocar muchas bajas, incluso entre los propios rusos.

Si Finlandia se convierte en miembro de la OTAN, significaría el mayor cambio en la política de seguridad y defensa del país nórdico desde la Segunda Guerra Mundial, cuando libró dos guerras perdidas contra la Unión Soviética. Junto con Suecia, Finlandia se unió a la Unión Europea en 1995 y tiene la frontera más larga con Rusia de los 27 miembros del bloque.

La ministra de Relaciones Exteriores de Suecia, Ann Linde, tuiteó que el anuncio de Finlandia dio un “mensaje importante” y la primera ministra danesa, Mette Frederiksen, dijo que había “mensajes fuertes” del presidente y el primer ministro de Finlandia.

Durante la Guerra Fría, Finlandia se mantuvo alejada de la OTAN para evitar provocar a la Unión Soviética, y optó por seguir siendo un amortiguador neutral entre el Este y el Oeste mientras mantenía buenas relaciones con Moscú y también con los Estados Unidos.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, ha dicho que la alianza militar recibiría a Finlandia y Suecia, que tienen ejércitos fuertes y modernos, con los brazos abiertos y espera que el proceso de adhesión sea rápido y sin problemas.

Los funcionarios de la OTAN dicen que el proceso de adhesión del dúo nórdico podría realizarse “en un par de semanas”. La parte del procedimiento que consume más tiempo, la ratificación del protocolo del país por parte de los 30 países miembros de la OTAN, podría incluso completarse en menos tiempo que los cuatro meses que tardaron Alemania Occidental, Turquía y Grecia en unirse en la década de 1950, cuando solo hubo 12 miembros para ratificar sus solicitudes.

“Estos no son tiempos normales”, dijo un funcionario de la OTAN esta semana, discutiendo las posibles aplicaciones de Finlandia y Suecia. El funcionario estaba informando a los reporteros sobre el proceso de adhesión con la condición de no ser nombrado ya que los dos países no han presentado ninguna solicitud.

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Lorne Cook en Bruselas y Jan M. Olsen en Copenhague, Dinamarca, contribuyeron a este informe.

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