Rich Strike, ganador del Derby de Kentucky, se saltará el Preakness

No habrá campeón de la Triple Corona este año después de que el propietario del ganador del Derby de Kentucky, Rich Strike, anunciara el jueves que su potro se saltaría el Preakness Stakes y correría en el Belmont Stakes.

El propietario, Rick Dawson, dijo que su caballo había salido del Derby en buena forma pero que él y el entrenador, Eric Reed, habían decidido no empujar a Rich Strike a la segunda etapa de la Triple Corona en Baltimore el próximo sábado después de solo dos semanas de descanso, especialmente después ganar la carrera de caballos más famosa de Estados Unidos (y la legión de fans) como un tiro de 80-1.

El potro ni siquiera entró en el campo del Derby hasta el día antes de la carrera, cuando Ethereal Road rascó.

“Nuestro plan original para Rich Strike dependía del Derby de Kentucky. Si no corriéramos en el Derby, apuntaríamos hacia el Preakness”, dijo Dawson en un comunicado. “Si corriéramos en el Derby, sujeto al resultado de la carrera y la condición de nuestro caballo, le daríamos más tiempo de recuperación”.

Dawson dijo que un posible plan era hacer correr al caballo, apodado Ritchie, en el Belmont Stakes de Nueva York el 11 de junio, pero en cualquier caso darle de cinco a seis semanas entre carreras.

“Obviamente, con nuestro tremendo esfuerzo y victoria en el Derby, es muy, muy tentador cambiar nuestro curso y participar en el Preakness en Pimlico, lo que sería un gran honor para todo nuestro grupo”, continuó Dawson. “Sin embargo, después de mucha discusión y consideración con mi entrenador, Eric Reed, y algunos otros, nos quedaremos con nuestro plan de que lo mejor para Ritchie es lo mejor para nuestro grupo, y dejaremos de correr en el Preakness y apuntaremos hacia el Belmont en aproximadamente cinco semanas.

En un comunicado, Reed dijo sobre el caballo: “Lo que más importa es lo mejor para él. Odiamos la decisión que tuvimos que tomar, pero fue la correcta”.

Pero Dawson y Reed habían advertido que enviar a Rich Strike a Baltimore no era algo seguro. En Churchill Downs, el hogar del Derby en Louisville, Ky., el potro estaba en una pista de carreras donde había ganado antes (por 17 cuerpos). La pista es propicia para el estilo de cierre tardío de Rich Strike.

El Preakness es un dieciseisavo de milla más corto que el Derby, y la configuración del hipódromo de Pimlico presenta curvas más cerradas y exige más agilidad.

También hay cifras de muchos menos caballos que 20 que se presentaron en Louisville y es probable que ninguno establezca el mismo ritmo inicial vertiginoso que complementó el giro tardío de Rich Strike. En el Derby, el potro atrapó a Epicenter y Zandon, quienes estaban cansados ​​después de rastrear a los primeros líderes.

La deserción de Rich Strike significa que Epicenter, que terminó segundo en el Derby y está comprometido con el Preakness, ahora es el probable favorito para ganar la segunda joya de la Triple Corona.

El Belmont Stakes de milla y media, con sus grandes curvas, debería ayudar a Rich Strike a dar su mejor esfuerzo, especialmente después de cinco semanas de descanso.

O al menos eso es lo que apuestan Dawson y Reed.

Demostraron ser astutos cuando pusieron sus miras en lograr que Rich Strike participara en el Derby, al igual que los apostadores que creían en el potro. Rich Strike pagó $163,60 en una apuesta de $2 para ganar. Solo Donerail en 1913 tuvo un pago más alto, $ 184,90.

Aún así, siempre es decepcionante para los entusiastas de las carreras de caballos cuando una oferta de la Triple Corona no está sobre la mesa. Y Rich Strike tenía una historia de fondo particularmente convincente que conmovió incluso a aquellos que no son fanáticos de las carreras de caballos.

Fue comprado en una carrera de reclamos por $30,000. El potro es el único caballo que Dawson tiene en entrenamiento. El jinete de Rich Strike, Sonny Leon, un venezolano de 32 años, también tiene un pedigrí de clase trabajadora. Fue el ciclista clasificado en el puesto 11 en la nación el año pasado, pero acumuló esas victorias principalmente en pistas recónditas en Ohio. Nunca había ganado una carrera de apuestas graduadas antes del Derby, y Dawson, Reed y Leon estaban haciendo su debut en el Derby.

En 2019, Country House se convirtió en el primer ganador del Derby de Kentucky en saltarse la segunda etapa de la Triple Corona desde Grindstone en 1996. Country House había terminado segundo en el Derby, pero fue ascendido al primer lugar después de que los oficiales de carreras descalificaran a Maximum Security, quien cruzó la línea primero. , por interferir con varios caballos.

Bill Mott, quien entrenó a Country House, dijo que el potro había desarrollado tos. El Derby resultó ser la última carrera del potro. Ahora se encuentra como un semental en Kentucky.

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