Sitios de entierro encontrados en 53 internados de nativos americanos, dice el gobierno de EE. UU.

11 may (Reuters) – Una investigación del gobierno de Estados Unidos sobre la oscura historia de los internados de nativos americanos encontró “sitios de entierro marcados o no marcados” en 53 de ellos, dijo el miércoles la secretaria del Interior, Deb Haaland.

Haaland, el primer miembro del gabinete nativo americano, anunció la investigación el año pasado. Al publicar los hallazgos preliminares durante una conferencia de prensa en Washington, habló entre lágrimas y con la voz entrecortada.

“Las políticas federales que intentaron acabar con la identidad, el idioma y la cultura nativos continúan manifestándose en el dolor que enfrentan las comunidades tribales en la actualidad”, dijo Haaland. “Debemos arrojar luz sobre los traumas no expresados ​​del pasado”.

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Hasta el miércoles, el gobierno de los EE. UU. aún no había brindado información real sobre el legado de las escuelas, que usaron la educación para cambiar la cultura y poder tomar las tierras tribales. Las familias se vieron obligadas a enviar a sus hijos a las escuelas.

Para compilar el informe de Haaland, los investigadores localizaron registros de 408 escuelas que recibieron fondos federales entre 1819 y 1969, y otras 89 escuelas que no recibieron dinero del gobierno. Alrededor de la mitad de las escuelas estaban dirigidas por el gobierno o apoyadas por iglesias de varias denominaciones. Muchos niños sufrieron abusos en las escuelas, y diez de miles nunca más se supo de ellos, dicen activistas e investigadores.

El informe señaló que “el abuso físico, sexual y emocional desenfrenado” tuvo lugar en las escuelas y está bien documentado, y que hasta ahora la investigación había encontrado más de 500 niños que murieron mientras estaban bajo la custodia de la escuela. Los investigadores dijeron que esperan descubrir muchas más muertes.

Haaland dijo que está comenzando una gira de “camino hacia la curación” de un año para escuchar a los sobrevivientes del sistema de internados. Los próximos objetivos de la investigación son estimar la cantidad de niños que asistieron a las escuelas, encontrar más sitios de entierro e identificar cuánto dinero federal se destinó a las iglesias que participaron en el sistema escolar, entre otros temas.

Ella dijo que el Congreso había proporcionado $ 7 millones para mantener la investigación este año, lo que dijo que era fundamental para ayudar a los nativos americanos a sanar.

Los expertos dijeron que el primer informe sobre la investigación apenas había arañado la superficie de lo que debe examinarse. El Departamento del Interior ha identificado más de 98 millones de páginas de documentos que pueden informar al sistema de internado dentro del Depósito de registros de indígenas estadounidenses que aún deben evaluarse. Tienes millones de páginas más alojadas en las sucursales regionales de la Administración Nacional de Archivos y Registros que también deben ser examinadas.

Haaland, excongresista de Nuevo México, introdujo en 2020 una legislación que pedía una Comisión de la Verdad y la Curación en las condiciones de los antiguos internados de nativos americanos. Esa legislación aún está pendiente, y las audiencias sobre la versión más reciente del proyecto de ley están programadas para el jueves ante el Subcomité de Pueblos Indígenas de los Estados Unidos de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Deborah Parker, jefa de la Coalición Nacional de Curación de Internados Nativos Americanos que está ayudando al Departamento del Interior en su investigación, dijo que el informe solo rascó la superficie del trauma.

“Nuestros hijos tenían nombres. Nuestros hijos tenían familias. Nuestros hijos tienen sus propios idiomas”, dijo en la conferencia de prensa. “Nuestros hijos tenían sus propias insignias, oraciones y religión antes de que los internados indios se los llevaran violentamente”.

‘ALTERACIÓN DE IDENTIDAD’

Los investigadores examinaron los registros del gobierno y hablaron con los nativos americanos para preparar el informe. Los resultados detallan una historia que se remonta al menos a 1801, cuando se abrieron las primeras escuelas de este tipo, y en la que la educación se utilizó como arma.

Los asuntos de los nativos americanos, incluida la educación, fueron responsabilidad del Departamento de Guerra hasta 1849 y los militares participaron incluso después de que los civiles asumieran el control, señaló el informe.

Las escuelas fueron descritas como parecidas a academias militares en su regimentación y rigor y enfatizando las habilidades vocacionales. Se pidió a la policía que obligara a las familias a enviar a sus hijos a las escuelas. Se negaba la comida a las familias como otra forma de obligarlas a entregar a sus hijos.

“Estas condiciones incluían metodologías militarizadas y de alteración de identidad, ¡en niños!” dijo Bryan Newland, subsecretario de Asuntos Indígenas del Departamento del Interior, quien dirige la investigación.

Las condiciones en los antiguos internados indios llamaron la atención mundial el año pasado cuando los líderes tribales en Canadá anunciaron el descubrimiento de las tumbas sin marcar de 215 niños en el sitio de la antigua escuela residencial Kamloops para niños indígenas, como se conoce a estas instituciones en Canadá.

A diferencia de Estados Unidos, Canadá llevó a cabo una investigación completa de sus escuelas a través de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación.

El gobierno de EE.UU. nunca ha reconocido cuántos niños asistieron a esas escuelas, cuántos niños murieron o desaparecieron de ellas o incluso cuántas escuelas existían.

El informe publicado el miércoles incluía recomendaciones para programas de financiación para preservar los idiomas nativos americanos que las escuelas intentaron erradicar y establecer un monumento federal.

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Información de Brad Brooks en Lubbock, Texas; editado por Donna Bryson, Aurora Ellis y Grant McCool

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