‘The Heart Part 5’ de Kendrick Lamar precedida por ‘Cry’ de Godley & Creme

Kendrick Lamar‘s video de su último sencillo, “The Heart Part 5”, es una asombrosa hazaña de tecnología deep fake, donde el rostro del rapero se transforma a la perfección en los de Kobe Bryant, OJ Simpson, Jussie Smollett, Kanye West, Nipsey Hussle y Will Smith. Ciertamente no carece de precedentes: creada por Lamar y el colaborador Dave Free con su estudio pgLang, la tecnología deep fake es el trabajo de los creadores de “South Park” Trey Parker y los estudios Deep Voodoo de Matt Stone — que lo usó para su alucinante video “Sassy Justice” de 2020 — y tácticas similares se usaron para el video de Michael Jackson de 1991 para “Black and White” y, retrocediendo aún más, en 1985 para artistas de grabación/directores pioneros Kevin Godley y Lol Cream por su canción “Cry”.

Al igual que con “The Heart Part 5”, el video de “Cry” consiste en su totalidad en rostros que se mezclan a la perfección entre sí, y aunque la tecnología era radicalmente diferente y estaba menos orientada a comentarios sociales específicos, el poder emocional y la potencia hipnótica del ser humano el rostro como herramienta para entablar o enfurecer no ha disminuido.

Godley y Creme comenzaron como cofundadores del grupo 10cc de la década de 1970 antes de trabajar como dúo como músicos y directores de video pioneros, con “Girls on Film” de Duran Duran, “Rockit” de Herbie Hancock y “Hip to Be Square” en su haber. Godley publicó recientemente una autobiografía, “Spacecake”, lanzó su debut en solitario, “Muscle Memory” (y actualmente está trabajando en otro), y acaba de lanzar un álbum de su trabajo anterior a 10cc con “Frabjous Days 1967-1969”. Variety se reunió con él desde su casa en Irlanda para hablar sobre todo lo anterior.

¿Por qué te enfocaste en el rostro humano en primer lugar para tu video?

Kevin Godley: Lol y yo sabíamos que necesitábamos una imagen particular para hacer que “Cry” cobrara vida, pero esas caras no eran la idea original que se nos ocurrió. No estábamos interesados ​​en aparecer en él, y queríamos que los populares patinadores sobre hielo británicos, Torvill & Dean, actuaran. No pudimos hacer coincidir nuestros diarios, así que necesitábamos algo rápido. Pensamos que, dado que “Cry” era el tipo de canción que cualquiera podía entender y cantar, obtendríamos a muchas personas diferentes y tomaríamos primeros planos de sus rostros. Descubriríamos cómo ensamblar eso cuando llegáramos a la etapa de edición.

En 1985, la edición de video todavía era un proceso analógico, ¿no?

Exactamente. Una vez que entramos en la edición, comenzamos a cortar entre las caras, lo que no fue inspirador. Luego se disolvió, lo cual estuvo bien. Luego trasteamos con el equipo no tan sofisticado del estudio y encontramos este efecto que se usaba para títulos malos en programas de televisión: el barrido, que te permitía pasar de una imagen a otra, desde el centro hacia afuera, arriba, abajo o a la izquierda. a derecha. Podrías tener un borde suave en todo, para que no veas las caras unirse. A medida que pasábamos de una cara a la siguiente, nos dimos cuenta de que, en el medio, tenías una cara que no existía: surgió una que antes no había estado allí. Ese se convirtió en nuestro momento de bombilla.

No es la transformación de “Black or White” de Michael Jackson, ¿fue usted manipulando el interruptor de una placa de edición analógica, hacia arriba y hacia abajo?

Absolutamente, paddle es como lo llamamos. Solía ​​usarse para llevarte lentamente de una imagen a la siguiente imagen diferente. Pero si las imágenes son similares, sucede algo notable. Y lo que encontramos mientras limpiamos, que también se aplica al video de Kendrick Lamar, es que hay algo inherentemente hipnótico en el rostro humano. Si te concentras en la cara, estás ganando desde el principio.

¿Qué puedes decir acerca de revisar tu concepto de rostros borrados cuando dirigiste el video “Gentle Storm” de Elbow en 2017 con Benedict Cumberbatch? Obviamente la tecnología era muy diferente.

Sí, lo que le quitó un poco de diversión. Esto no era algo que pensé que tendría que volver a hacer (siempre me resisto a repetirme), pero Elbow me llamó y pensé que podría ser un procedimiento interesante, ya que me gusta la banda y me gustaría tener la oportunidad de trabajar con Benedict, que es increíble. Averiguar el proceso, llevarlo a buen término… ahora, se trata más de procesar números y presionar botones, por lo que se pierde la conexión física de operar la paleta para ir cara a cara. Si las caras no son correctas, o la calidad es mala, toca algunos números, ajusta y luego corrige. Después de haber editado innumerables videos desde “Cry”, estoy acostumbrado a lo digital. El efecto es el mismo: se trata de lo que ve en la pantalla y no de lo que procesa.

Dicho esto, ¿qué opinas sobre la tecnología deep fake de “The Heart Part 5”?

El uso de deep fake es extraordinario, aunque no podía dejar de preguntarme si tal vez no era Kendrick Lamar sino alguien que pretendía ser él, ¡usando otro deep fake! (Risas) Si esa historia saliera en tres meses, sería interesante. Me encantó porque no había lujos. Es inteligente, provocativo, te atrae. Desea ver el momento en que cambió cada cara, salvo la última transición, que es invisible y muy efectiva. Sin embargo, para hablar sobre la noción de deep fake, creo que la primera vez que se usó no fue para nada visual, sino cuando Orson Welles hizo su versión de “La guerra de los mundos” de HG Wells. [a 1938 fictional radio show about an alien invasion that caused panic when many people thought it was real].

¡Una falsificación profunda auditiva!

El efecto fue similar al de la falsificación profunda visual de Lamar, especialmente porque no sabías qué esperar, así que te asustaste. A diferencia de la mayoría de las producciones teatrales para radio, Welles armó la suya como un [fake] emisión de noticias, interrumpiendo el entretenimiento habitual de la noche normal. Él llevó las cosas al extremo con la transmisión y todas sus campanas y silbatos de la vida real.

¿Qué piensas de algunas de las desventajas de la tecnología deep fake, como la cara de un actor que se usa para pornografía o la voz de Jay-Z recitando a Shakespeare?

Mi opinión sobre las falsificaciones profundas es que es otro ejemplo de lo que la especie humana hace mejor: estropear las cosas. El hecho de que puedas hacer algo, no significa que debas hacerlo. Ese es siempre el peligro con la nueva tecnología: aquellos que la usan para bien, aquellos que la usan para no tan bien. Tal vez, ahora que somos conscientes del potencial de las falsificaciones profundas, hay alguien trabajando en un algoritmo, aplicación o software que puede detectar falsificaciones profundas. Y si alguien no está haciendo esto ya, debería haberlo.

Es interesante que en medio de todos tus videos realmente elaborados, la cinemática “Girls on Film”, el desorden tecno de “Rock It”, la absoluta simplicidad de “Cry” sigue siendo tu trabajo más evocador.

Dios mio. Como con la mayoría de los trabajos de video en los que he estado involucrado, todo se reduce al elemento del azar. Nunca sabes realmente lo que va a salir o lo que va a salir hasta que lo juntas. Si tienes suerte, se convertirá en algo mejor de lo que pensaste en primer lugar. Eso es lo que pasó con “Cry”: una idea, rostros que se convierten en otros rostros. Sin cortes. Sin ambientes exóticos. Si apartaste la mirada, te perdiste una transición. Si bien muchos videos tenían una sobreabundancia de elementos, este era el polo opuesto, con la menor cantidad posible. Además, el video se ajusta a la pista, un ejemplo de una pieza musical que se ajusta a una película para lograr su mejor efecto. Fue hipnótico.

¿Puedes discutir hacia dónde irá tu trabajo de video a continuación?

Godley: Junto con dos guiones, uno sobre Orson Welles que estuvimos cerca de producir antes de que Covid pusiera una llave inglesa en proceso, estoy trabajando en el contenido visual para un proyecto propuesto del cual estoy programado para escribir su libreto y yo Me estoy uniendo a una empresa de videojuegos llamada Athena Worlds. Hacia allí se dirige gran parte del futuro del contenido visual. Nunca he sido un tipo más ocupado.

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