A medida que el agua se agota en California, la comisión rechaza una planta de desalinización de $ 1.4 mil millones

Once miembros de la Comisión Costera de California votaron en contra de la instalación, que el desarrollador de tratamiento de agua Poseidon Water ha estado tratando de construir durante décadas.

Poseidón dijo que la planta sería capaz de producir hasta 50 millones de galones de agua potable por día, lo que ayudaría a que la región sea más resistente a la sequía.

La comisión, que está encargada de “proteger y mejorar” la extensa costa del estado, escuchó comentarios públicos sobre el proyecto durante todo el día jueves, y la mayoría de los oradores se opusieron. Otros que expresaron su preocupación por la falta de recursos hídricos en el futuro argumentaron que, siempre que sea posible, se deben desarrollar recursos hídricos adicionales.

Poseidón emitió un comunicado después de la votación agradeciendo al gobernador. Gavin Newsom por su apoyo y reiterando su creencia de que la planta sería una herramienta importante para mantener el suministro de agua del estado.

“Esta no era la decisión que esperábamos hoy”, dijo la directora de comunicaciones de Poseidón, Jessica Jones. “California continúa enfrentando una sequía punitiva, sin final a la vista… Todos los días, vemos nuevos llamados a la conservación a medida que los niveles de los embalses caen a niveles peligrosos. Creemos firmemente que este proyecto de desalinización habría creado una sequía sustentable. tolerante de agua para el condado de Orange, tal como lo ha hecho para el condado de San Diego”.

Pero los opositores a la desalinización argumentan que las tácticas de conservación menos costosas y menos dañinas deberían ser el primer recurso.

La comisión es nombrada o elegida por los legisladores estatales y el gobernador. Antes de la votación, su personal recomendó en contra de la instalación, señalando en parte el increíble consumo de energía de la desalinización, sus impactos en la vida marina, el aumento proyectado del nivel del mar y el costo del agua resultante en sí misma, y ​​ese costo se transfiere a los clientes. .

El personal de la comisión reconoció en el informe que sus hallazgos no significan que el proyecto sea “inaprobable”, ni que esté completamente en contra de la desalinización, y escribió: “El personal reconoce la necesidad de desarrollar fuentes de agua nuevas y confiables en el sur de California, y cree que las instalaciones de desalinización bien planificadas y ubicadas probablemente desempeñarán un papel en el suministro de estos suministros”.

La desalinización funciona separando las moléculas de agua del agua de mar salada mediante ósmosis inversa. La salmuera sobrante de alta salinidad se envía de vuelta al océano.

Una planta de esta escala, la planta desalinizadora Claude “Bud” Lewis Carlsbad en el condado de San Diego, ya está en servicio. Poseidon comenzó a operar esa instalación a fines de 2015, vendiendo toda su producción a la Autoridad de Agua del Condado de San Diego en un contrato de 30 años.

Una vista aérea de los Humedales de Huntington Beach y el Centro de Energía de Huntington Beach, el sitio propuesto para la planta desalinizadora de Poseidón.
Los científicos informaron a principios de este año que el actual mega sequía es el peor en al menos 1.200 años. californianos del sur ya están viendo restricciones de agua sin precedentes antes del verano.

Newsom ha expresado su apoyo a la construcción de la planta, señalando las sequías prolongadas de California y el suministro de agua desafiado. Recientemente le dijo a la junta editorial de Bay Area News Group: “¿Qué más evidencia necesita de que necesita tener más herramientas en el juego de herramientas que las que hemos experimentado? Siete de los últimos 10 años han sido una sequía severa”.

Pero los que están en contra de la planta desalinizadora argumentan que hay otras formas de combatir la sequía.

Los dos embalses más grandes de California ya se encuentran en 'niveles críticamente bajos'  y la estación seca apenas comienza

En su sitio web dedicado a la lucha contra la planta de Huntington Beach, la fundación sin fines de lucro Surfrider indica que el agua que proporcionaría el proyecto no es necesaria y califica a la planta potencial como “una pérdida de dinero”.

De hecho, una investigación realizada por el Pacific Institute, un grupo de expertos centrado en el agua, descubrió que California podría reducir sustancialmente su uso urbano de agua entre un 30 y un 48 % con las tecnologías existentes y de vanguardia. En su informe reciente, el instituto argumentó que “las oportunidades de eficiencia del agua se pueden encontrar en todo el estado, pero son más altas en la región hidrológica de la costa sur”. Señaló soluciones que cuestan muy poco en comparación con la desalinización, incluido un mayor reciclaje de aguas residuales y captura de aguas pluviales, con aproximadamente dos tercios de los ahorros potenciales de agua de la región provenientes del sector residencial.

“La desalinización del agua de mar se encuentra entre las opciones de suministro de agua más caras”, dijo a CNN Heather Cooley, directora de investigación del Pacific Institute. “Desde una perspectiva de costos, ambiental, energética, hacer estas otras alternativas primero tiene más sentido para California”.

Taylor Romine de CNN contribuyó a este informe.

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