Biden y los legisladores se apresuran a abordar la escasez de fórmula

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El presidente Biden y los legisladores de ambos partidos se esfuerzan por abordar la creciente falta de fórmula para bebés en muchas tiendas que ha dificultado que algunos padres alimenten a sus hijos pequeños.

El jueves, Biden recibió una actualización de minoristas y fabricantes, incluidos Wal-Mart, Target, Reckitt y Gerber. Luego, los funcionarios de la administración anunciaron que reducirían los trámites burocráticos con la esperanza de obtener más fórmula a las tiendas más rápidamente, solicitar a la Comisión Federal de Comercio y a los fiscales generales estatales que tomen medidas enérgicas contra el aumento de precios de la fórmula y aumenten las importaciones de fórmula para impulsar el suministro interno.

“Reconocemos que este es sin duda un desafío para las personas en todo el país, algo en lo que el presidente está muy concentrado, y haremos todo lo posible para reducir la burocracia y tomar medidas para aumentar la oferta”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen. Psaki dijo el jueves.

Algunos republicanos de la Cámara argumentaron que los legisladores de Ucrania deberían redirigir los fondos asignados para ayudar en medio de una invasión rusa y colocar parte de ese dinero para encontrar soluciones a la escasez causada por un retiro masivo de informes de caídas de cuatro bebés en tres estados enfermos con infecciones bacterianas. También han acusado a la administración de Biden de priorizar el suministro de fórmula a las madres migrantes que llegan a la frontera sur después de que los agentes fronterizos tomaran imágenes de palets llenos de fórmula para bebés en los centros de procesamiento.

Mientras tanto, los demócratas de la Cámara de Representantes programaron varias audiencias para este mes para presionar a los funcionarios de la Administración de Drogas y Alimentos sobre lo sucedido, y planean anunciar una legislación que, según dicen, podría ayudar pronto a reabastecer la fórmula en los estantes de las tiendas.

“¿Por qué es tanta la escasez? ¿Qué sucedió? ¿Qué hizo o dejó de hacer la FDA? ¿Y cuál es el trato en la cadena de suministro? El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny H. Hoyer (D-Md.), dijo el miércoles sobre lo que los demócratas esperan aprender en las audiencias.

La escasez es solo el ejemplo más reciente de los desafíos que los demócratas en particular deben enfrentar antes de las elecciones de mitad de período, ya que el aumento de los precios y los problemas de la cadena de suministro continúan bajo su vigilancia. Los republicanos esperan sacar provecho de enmarcar a los demócratas como un partido que no puede gobernar para ganarse a los votantes, especialmente a los moderados que se han visto presionados financieramente.

en tema son problemas de la cadena de suministro que persisten desde la pandemia y un recordar en febrero por Abbott Nutrition, obligando a muchas tiendas a racionar la cantidad de fórmula que una persona puede comprar a la vez. De acuerdo a reporte según el grupo de información minorista Datasembly, la cantidad de fórmula para bebés agotada en todo el país se situó en el 43 por ciento a fines de la semana pasada, un aumento de más del 10 por ciento desde el mismo punto el mes pasado.

Marca una gran importancia en comparación con los datos agotados de principios de este año, cuando el número fluctuó entre el 2 y el 8 por ciento.

Alrededor de 1,2 millones de personas compran aproximadamente la mitad de una fórmula infantil mediante un programa de asistencia federal conocido como Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, por sus siglas en inglés), dijo la administración de Biden en una sesión informativa el jueves. El Departamento de Agricultura ahora está alentando a los estados a permitir que los beneficiarios usen sus beneficios en una gama más amplia de productos de fórmula, así como a que relajen los requisitos en las tiendas que participan en el programa WIC.

En respuesta a los informes de aumento de precios en la fórmula, el Departamento de Justicia ahora también está trabajando con los fiscales generales estatales para presionarlos a monitorear el aumento de precios en el mercado de fórmula y Biden también pidió el jueves a la Comisión Federal de Comercio que investigue los informes de precios. -extorsión en el mercado de la fórmula.

La administración también está trabajando para aumentar las importaciones de fórmula (Estados Unidos produce el 98 por ciento de su suministro de fórmula, según una hoja informativa de la administración), probablemente de países como Chile, Irlanda, México y los Países Bajos.

Hablando con los periodistas el jueves por la tarde, Psaki dijo que Biden había sido informado sobre la escasez de fórmula antes de esta semana, y también enfatizó que la administración entendía la magnitud de la crisis.

“Nuestro mensaje para los padres”, agregó, “es que los escuchamos. Queremos hacer todo lo que podamos, y vamos a eliminar todos los elementos de la burocracia para ayudar”.

Sin embargo, Psaki y otros altos funcionarios de la administración no pudieron proporcionar una fecha específica en la que los padres deberían esperar que la fórmula vuelva a estar en los estantes.

Los republicanos han pintado a la administración como insensible, esperando hasta que la escasez se volviera insostenible para finalmente abordarla. Los republicanos aprovecharon una sesión informativa del Air Force One de la secretaria de prensa entrante de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, donde aceptado sin saber quién en la administración se encarga de encontrar la solución entre risas incómodas.

“Escuchamos risas ayer. Eso es reírse en las caras de las madres y los padres de todo este país. Hay una razón por la que el Partido Republicano es el partido de los padres. No es solo por la educación, es porque estamos defendiendo a las familias en todo el país”, dijo la presidenta de la conferencia del Partido Republicano, Elise Stefanik (RN.Y.).

Los republicanos del Senado y la Cámara de Representantes encendieron el tema a su regreso a Washington esta semana, con senadores desde el más conservador Tom Cotton (R-Ark.) hasta el moderado Mitt Romney (R-Utah) y ambos enviaron cartas al comisionado de la FDA, Robert M. Califf, exigiendo respuestas. .

Los partidarios más acérrimos de Trump tomaron la Cámara de Representantes el martes para exigir que los colegas legisladores prioricen ayudar a las familias estadounidenses sobre las ucranianas. Su argumento de “Estados Unidos primero” creció después de que Rep. Kat Cammack (R-Fla.) afirmó en videos de Facebook Live que estaba “enviando paletas de fórmula para administración de bebés a la frontera” después de obtener fotografías de un agente fronterizo que trabajaba en las instalaciones de procesamiento de Ursula en McAllen, Texas.

“La seguridad alimentaria es seguridad nacional, y en este momento tenemos una crisis de seguridad alimentaria para los estadounidenses más vulnerables, los que más apreciamos, y esos son nuestros bebés”, dijo la Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) dijo el jueves.

Los demócratas respondieron rápidamente a los crecientes ataques, señalando al representante. Rosa L. DeLauro (D-Conn.) planteó el tema por primera vez en marzo y obtuvo una queja del denunciante dentro de Abbott que alegó que el retiro de la fórmula podría haberse evitado si no fuera por la compañía que falsificó los registros de los sellos de prueba y lanzó la fórmula no probada, así como por sus procedimientos laxos y limpios en el lugar de trabajo. La fórmula resultó en cuatro hospitalizaciones y dos muertes infantiles entre septiembre y febrero.

“La razón por la que estamos aquí es porque la FDA tomó las medidas necesarias para garantizar que los bebés tomaran fórmula segura”, dijo Psaki, con una nota defensiva. “Hubo bebés que murieron por tomar esta fórmula, así que estaban haciendo su trabajo”.

DeLauro planea interrogar al administrador de la FDA la próxima semana cuando se presente ante el Comité de Asignaciones de la Cámara, que ella preside. Un subcomité de Energía y Comercio también investigará el asunto a partir de una audiencia dentro de dos semanas.

“Nos aseguramos de que nunca vuelva a suceder, y eso es importante. Pero en este momento, el bebé está llorando, el bebé tiene hambre; debemos abordarlo ahora mismo”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), durante su conferencia de prensa semanal el jueves. Ella también días legislación que será presentada por DeLauro en los próximos

Los republicanos exigieron que aceptara la legislación presentada el miércoles por los representantes de primer año. Stephanie I. Bice (R-Okla.) y Randy Feenstra (R-Iowa), lo que obligaría a la FDA a informar al Congreso sobre sus estándares para regular la fórmula infantil nacional y aplicarla a las importaciones. Estados Unidos actualmente no importa fórmula infantil.

“Con demasiada frecuencia se dice que los republicanos están a favor de la natalidad o se les dice que nos preocupamos por los niños antes que ambos”, dijo Bice. “Esto simplemente no es cierto. De hecho, es importante que sigamos apoyando y abogando por políticas que ayuden a los estadounidenses desde el nacimiento durante toda su vida”.

Mike DeBonis contribuyó a este informe.

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