Con China en el punto de mira, Biden se compromete $ 150 millones con los líderes de la ASEAN

WASHINGTON, 12 mayo (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, inauguró una reunión de líderes del sudeste asiático con la promesa de gastar 150 millones de dólares en infraestructura, seguridad, preparación para una pandemia y otros esfuerzos destinados a contrarrestar la influencia de su rival China.

El jueves, Biden inició una cumbre de dos días con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 naciones en Washington con una cena para los líderes en la Casa Blanca antes de las conversaciones en el Departamento de Estado el viernes.

Biden sonrió ampliamente mientras se tomaba una foto grupal en el jardín sur de la Casa Blanca antes de la cena con representantes de Brunei, Indonesia, Camboya, Singapur, Tailandia, Laos, Vietnam, Malasia y Filipinas.

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

Si bien la invasión rusa de Ucrania está en la agenda, la administración de Biden espera que los esfuerzos muestren a los países que Washington sigue enfocado en el Indo-Pacífico y el desafío a largo plazo de China, que considera el principal competidor del país.

Solo en noviembre, China prometió $ 1.5 mil millones en asistencia para el desarrollo a los países de la ASEAN durante tres años para luchar contra COVID e impulsar la recuperación económica.

“Necesitamos intensificar nuestro juego en el sudeste asiático”, dijo a los periodistas el alto funcionario de la administración estadounidense. “No estamos pidiendo a los países que elijan entre Estados Unidos y China. Sin embargo, queremos dejar en claro que Estados Unidos busca relaciones más sólidas”.

El nuevo compromiso financiero incluye una inversión de $40 millones en infraestructura destinada a ayudar a descarbonizar el suministro de energía de la región y $60 millones en seguridad marítima, así como unos $15 millones en fondos de salud para ayudar en la detección temprana de COVID-19 y otras pandemias respiratorias, un dijo el oficial. La financiación adicional ayudará a los países a desarrollar leyes sobre economía digital e inteligencia artificial.

La Guardia Costera de EE. UU. también desplegará un barco en la región para ayudar a las flotas locales a contrarrestar lo que Washington y los países de la región han descrito como la pesca ilegal de China.

Aún así, los compromisos palidecen en comparación con los profundos lazos y la influencia de China.

Biden está trabajando en más iniciativas, incluida la inversión en infraestructura “Build Back Better World” y un Marco Económico del Indo-Pacífico (IPEF). Pero tampoco están finalizados.

La cumbre marca la primera vez que los líderes de la ASEAN se reúnen como grupo en la Casa Blanca y su primera reunión organizada por un presidente de EE. UU. desde 2016.

Se espera que ocho líderes de la ASEAN participen en las conversaciones. El líder de Myanmar fue excluido por un golpe de estado el año pasado y Filipinas está en transición después de una elección, aunque Biden habló con el presidente electo del país, Ferdinand Marcos Jr., el miércoles. El país estuvo representado por su secretario de Relaciones Exteriores en la Casa Blanca.

Los líderes de la ASEAN también visitaron el Capitolio el jueves para un almuerzo con los líderes del Congreso.

PREOCUPACIÓN POR CHINA

Los países comparten muchas de las preocupaciones de Washington sobre China.

La afirmación de soberanía de China sobre vastas extensiones del Mar de China Meridional la ha enfrentado con Vietnam y Filipinas, mientras que Brunei y Malasia también reclaman partes.

Sin embargo, los países de la región también se han sentido frustrados por la demora de Estados Unidos en detallar los planes de compromiso económico desde que el expresidente Donald Trump renunció a un pacto comercial regional en 2017.

“Estados Unidos debería adoptar una agenda de comercio e inversión más activa con la ASEAN, lo que beneficiará económica y estratégicamente al primer ministro de Estados Unidos”, dijo el jueves el ministro de Malasia, Ismail Sabri Yaakob. Lee mas

El IPEF se lanzará en el viaje de Biden a Japón y Corea del Sur la próxima semana. Pero actualmente no ofrece el acceso ampliado al mercado que anhelan los países asiáticos, dada la preocupación de Biden por los empleos estadounidenses.

Los analistas dicen que aunque los países de la ASEAN comparten las preocupaciones de EE. UU. sobre China, siguen siendo cautelosos a la hora de ponerse más firmemente del lado de Washington, dados sus vínculos económicos predominantes con Beijing y los incentivos económicos limitados de EE. UU.

Kao Kim Hourn, asesor del primer ministro camboyano Hun Sen, dijo a Reuters que el país no “elegirá bando” entre Washington y Pekín, aunque la inversión estadounidense en su país está creciendo. Lee mas

El miércoles, Hun Sen fue el objetivo de un manifestante que le arrojó zapatos antes de su primera visita a la Casa Blanca durante un mandato que comenzó en 1985. El líder camboyano ha enfrentado críticas de activistas por reprimir la disidencia. Lee mas

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

Información de Trevor Hunnicutt, Michael Martina, David Brunnstrom, Simon Lewis y Doina Chiacu; Editado por Mary Milliken, Alistair Bell y Daniel Wallis

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.