Corea del Norte informa la primera muerte por COVID-19 mientras la fiebre se propaga ‘explosivamente’

SEÚL, 13 mayo (Reuters) – Al menos una persona con COVID-19 confirmado ha muerto en Corea del Norte y cientos de miles han mostrado síntomas de fiebre, dijeron el viernes medios estatales, ofreciendo pistas sobre la escala potencialmente nefasta del primer caso confirmado del país. brote de la pandemia.

Los datos representan una admisión sin precedentes de un brote “explosivo” en un país que no había reportado casos confirmados previos desde que comenzó la pandemia, y podría marcar una grave crisis política, económica y de salud pública para el régimen aislado.

El nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, que asumió el cargo esta semana, planea proporcionar vacunas contra el COVID-19 y otro apoyo médico a los norcoreanos, y su gobierno discutirá los detalles con Pyongyang, dijo el viernes su portavoz, sin dar más detalles.

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Los expertos dijeron que dadas las limitadas capacidades de prueba de Corea del Norte, las cifras publicadas hasta ahora probablemente representen una pequeña fracción de las infecciones, lo que podría provocar miles de muertes en uno de los dos únicos países del mundo sin una campaña de vacunación contra el COVID-19.

Unas 187.800 personas están siendo tratadas de forma aislada después de que una fiebre de origen no identificado se “propagara explosivamente en todo el país” desde finales de abril, informó la agencia oficial de noticias KCNA.

Aproximadamente 350.000 personas han mostrado signos de esa fiebre, incluidas 18.000 que recientemente informaron tales síntomas el jueves, dijo KCNA. Alrededor de 162,200 han sido tratados, pero no especificó cuántos dieron positivo por COVID-19.

Al menos seis personas con síntomas de fiebre han muerto, y se confirmó que uno de esos casos contrajo la variante Omicron del virus, dijo KCNA.

Kee Park, de la Escuela de Medicina de Harvard, que ha trabajado en proyectos de atención médica en Corea del Norte, dijo que el país ha estado evaluando a unas 1.400 personas cada semana, lo que no es suficiente para encuestar a 350.000 personas con síntomas.

“Lo que es más preocupante es la gran cantidad de personas sintomáticas”, agregó. “Usando una tasa de letalidad conservadora del 1% y asumiendo que el aumento se debe a una variante Omicron de COVID-19, Corea del Norte puede esperar 3.500 muertes por este brote”.

‘EMERGENCIA DE LA TUMBA’

El líder norcoreano, Kim Jong Un, visitó el centro de comando antivirus el jueves para verificar la situación y las respuestas después de declarar un “estado de emergencia más grave” y ordenar un cierre nacional, dijo KCNA. Lee mas

Los medios estatales han dicho que el brote comenzó en la capital, Pyongyang, a fines de abril, sin dar más detalles sobre las posibles causas. La ciudad organizó varios eventos públicos masivos el 15 y 25 de abril, incluido un desfile militar y grandes reuniones en las que la mayoría de las personas no usaban máscaras.

Kim, que asistió a algunos de esos eventos, “criticó que la propagación simultánea de la fiebre con el área de la capital como centro muestra que hay un punto vulnerable en el sistema de prevención de epidemias que ya hemos establecido”, dijo KCNA.

Kim dijo que aislar y tratar activamente a las personas con fiebre es una prioridad máxima, al tiempo que pidió métodos y tácticas de tratamiento científicos y medidas para suministrar medicamentos.

En otro despacho, KCNA dijo que las autoridades sanitarias estaban tratando de organizar sistemas de prueba y tratamiento y reforzar el trabajo de desinfección.

La rápida propagación del virus destaca el potencial de una gran crisis en un país que carece de recursos médicos y se ha negado a recibir ayuda internacional con las vacunas mientras mantiene sus fronteras cerradas.

Los analistas dijeron que el brote podría empeorar la ya difícil situación alimentaria del país este año, con el bloqueo obstaculizando su “lucha total” contra la sequía y la movilización laboral. Lee mas

LLAMADAS DE AYUDA

Corea del Norte dijo el año pasado que había desarrollado su propio equipo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para las pruebas de COVID. Pero rechazó los suministros de vacunas del programa de intercambio global COVAX y China, lo que posiblemente dejó a la gran mayoría de las personas en una sociedad relativamente joven con un mayor riesgo de infección. Lee mas

Corea del Norte no ha publicado hasta ahora ningún nuevo pedido de ayuda para contrarrestar el brote, pero algunos observadores se mostraron optimistas de que la divulgación era una señal de que el gobierno pronto aceptaría vacunas u otra ayuda.

La promesa de apoyo de Yoon se produjo un día después de que Kwon Young-se, su candidato para ser el ministro de unificación, responsable de los lazos intercoreanos, dijera en su audiencia de confirmación que impulsaría la asistencia humanitaria para el Norte, incluido el tratamiento COVID, jeringas y otros suministros médicos.

Un portavoz del Ministerio de Unificación dijo el viernes que alrededor de 95.400 millones de wones (74,1 millones de dólares) de un fondo de cooperación intercoreano se destinaron a facilitar los intercambios en el área de la salud y la medicina.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo que no tenía planes de enviar vacunas a Corea del Norte, pero apoyó los esfuerzos internacionales para brindar ayuda a las personas vulnerables allí, e instó a Pyongyang a facilitar ese trabajo. Lee mas

($1 = 1,287,0400 wones)

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Información de Hyonhee Shin y Josh Smith; Editado por Leslie Adler, Alistair Bell, David Gregorio y Gerry Doyle

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