Corea del Norte reporta 6 muertes tras admitir brote de COVID-19

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte dijo el viernes que seis personas murieron y cientos de miles más se enfermaron en medio de una explosiva propagación de fiebre en todo el país, un día después de reconocer un brote de COVID-19 en una población mayoritariamente no vacunada durante la primera vez desde que comenzó la pandemia.

La verdadera escala del brote de coronavirus en Corea del Norte aún no está clara, ya que Corea del Norte, que carece de kits de diagnóstico de COVID-19 y otros equipos médicos, dijo que no ha encontrado por qué ocurrió la fiebre. Pero algunos expertos dicen que el brote puede tener consecuencias importantes porque la infraestructura de atención médica de Corea del Norte sigue rota y gran parte de la población norcoreana no vacunada está desnutrida.

La Agencia Central de Noticias oficial de Corea del Norte dijo el viernes que más de 350.000 personas han sido tratadas por fiebre que se propagó “explosivamente” en todo el país desde fines de abril y que 162.200 de ellas se recuperaron. Dijo que 18,000 personas fueron encontradas recientemente con síntomas de fiebre solo el jueves.

No estaba claro de inmediato cuántos de los casos eran de COVID-19, ya que KCNA dijo que no se podía identificar la causa de la fiebre.

KCNA dijo que se confirmó que una de las seis personas que murieron estaba infectada con la variante omicron. Actualmente, dijo que 187.800 personas en Corea del Norte están siendo aisladas para recibir tratamiento.

Corea del Norte impuso un bloqueo nacional el jueves para controlar su primer brote reconocido de COVID-19 después de mantener una afirmación ampliamente cuestionada durante más de dos años de que ha propagado por completo el virus que se ha propagado a casi todos los lugares del mundo.

Los medios estatales dijeron que las pruebas de muestras de virus recolectadas el domingo de un número no especificado de personas con fiebre en la capital, Pyongyang, confirmaron que estaban infectadas con la variante omicron. Los informes no especificaron el número de casos.

Los expertos dicen que no frenar las infecciones por coronavirus podría tener graves consecuencias porque el país tiene un sistema de salud deficiente y se cree que sus 26 millones de habitantes no están vacunados en su mayoría.

KCNA dijo que Kim fue informado sobre la fiebre durante su visita estatal de prevención de epidemias de emergencia el jueves y criticó a los funcionarios de la sede para prevenir “un punto vulnerable en el sistema de prevención de epidemias”.

Dijo que la propagación de la fiebre se ha centrado en la capital, Pyongyang, y las áreas cercanas, y subrayó la importancia de aislar todas las unidades de trabajo, producción y residenciales entre sí, al tiempo que se brinda a los residentes todas las comodidades para frenar la propagación del “virus malicioso”.

“Es el desafío más importante y las tareas supremas que enfrenta nuestro partido revertir la situación de crisis de salud pública inmediata en una fecha temprana, restaurar la estabilidad de la prevención de epidemias y proteger la salud y el bienestar de nuestra gente”, dijo Kim citado por KCNA.

Al describir su campaña contra el coronavirus como una cuestión de “existencia nacional”, Corea del Norte ha restringido severamente el tráfico y el comercio transfronterizos durante los últimos dos años e incluso se cree que ha ordenado a las tropas que disparen a tiros a cualquier intruso que cruce sus fronteras.

Los cierres fronterizos golpearon aún más a una economía ya dañada por décadas de mala gestión y sanciones paralizantes lideradas por Estados Unidos por su programa de armas nucleares y misiles, empujando a Kim al momento más difícil de su gobierno desde que asumió el poder en 2011.

En enero, Corea del Norte reabrió tentativamente el tráfico ferroviario de carga entre su ciudad fronteriza de Sinuiju y la ciudad china de Dandong, pero China anunció el cese del comercio el mes pasado debido a la propagación de la COVID-19 en sus áreas fronterizas.

Horas después de que Corea del Norte confirmara el brote el jueves, Corea del Norte lanzó tres misiles balísticos de corto alcance hacia el mar, dijeron Corea del Sur y Japón, en lo que posiblemente fue una demostración de fuerza después de que el líder Kim Jong Un anunciara públicamente el brote del virus.

Fue la 16ª ronda de lanzamientos de misiles de Corea del Norte este año, ya que impulsa una política arriesgada destinada a obligar a Estados Unidos a aceptar a Corea del Norte como una potencia nuclear y negociar el alivio de las sanciones y otras concesiones desde una posición de fuerza.

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