Corea del Norte reporta las primeras muertes por covid en medio de un brote ‘explosivo’

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SEÚL — Corea del Norte anunció un “explosivo” coronavirus brote el viernes, con seis muertos y 350,000 casos potenciales en todo el país desde abril, lo que da una idea de cuán rápido podría propagarse el virus dentro de un país que aún tiene que inmunizar a su población.

Solo un día después de que el país admitiera que el covid finalmente lo había alcanzado, los medios de comunicación estatales calificaron el brote como una “crisis de salud pública”, aunque su alcance aún no está claro. La baja inmunidad de Corea del Norte al virus y la deficiente infraestructura de atención médica han generado preocupaciones entre los expertos de que podría convertirse en un epicentro de nuevas variantes.

El último anuncio de Corea del Norte subraya su vulnerabilidad a la subvariante omicron BA.2 altamente contagiosa, que fue responsable de fuertes aumentos del virus en Corea del Sur, Estados Unidos y otros lugares. Las vacunas han sido muy efectivo en la prevención de infecciones graves y muertes por omicron, pero Corea del Norte es uno de los dos únicos países sin un programa de vacunas. El otro es Eritrea.

Corea del Norte admite brote de coronavirus por primera vez

La Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA) dijo el viernes que casi 190.000 personas permanecen en cuarentena, mientras que 162.000 de las más de 350.000 que tenían síntomas de fiebre se han recuperado. La agencia dijo que una de las seis personas que murieron había dado positivo por BA.2.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, quien ordenó un cierre nacional tras el anuncio del primer caso oficial de coronavirus en el país el jueves, fue citado por KCNA diciendo que la propagación de infecciones era una “grave señal de fallas en nuestro sistema antiepidémico”. El líder autoritario apareció en público con una máscara por primera vez el jueves.

Durante más de dos años, mientras la pandemia se extendía por todo el mundo, Corea del Norte había sostenido que estaba libre de infecciones. Pero los expertos dicen que el virus probablemente se estaba propagando en el país mucho antes del anuncio oficial de Pyongyang esta semana.

La política de “cero covid” de Corea del Norte incluyó medidas de cuarentena y una cadena cerrada durante los últimos dos años, lo que resultó en una cadena sobre crisis alimentarias y de salud, según un informe de un panel de expertos convocado por el Centro de Asuntos Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. estudios

Redujo drásticamente el comercio terrestre a lo largo de su frontera con China, su mayor socio comercial, restringiendo la disponibilidad de alimentos, suministros y dinero en efectivo. Corea del Norte también ha prohibido la entrada al país de diplomáticos, turistas o grupos de ayuda humanitaria.

“La mayoría de los norcoreanos padecen desnutrición crónica y no están vacunados, apenas quedan medicamentos en el país y la infraestructura de salud es incapaz de hacer frente a esta pandemia”, dijo Lina Yoon, investigadora sénior sobre Corea de Human Rights Watch.

Corea del Norte, que enfrenta el primer brote de covid, sigue siendo uno de los dos países sin vacunas

Pyongyang también ha rechazado repetidamente las ofertas de ayuda de Seúl. El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, anunció el viernes planes para proporcionar vacunas y ayuda médica a Corea del Norte, dijo la portavoz Kang In-sun. Corea del Norte no solicitó la ayuda, dijo la oficina de Yoon, y agregó que buscará consultas con el Norte sobre cómo entregarla.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el jueves que está preparado para “hacer todo lo posible para brindar apoyo y asistencia a la RPDC en la lucha contra el virus”, aunque no está claro si Corea del Norte aceptaría ayuda a lo largo de la frontera debido a sus temores de que el virus se transmita a través de envíos desde China.

Cheong Seong-chang, analista de Corea del Norte en el Instituto Sejong en Seúl, dijo que la variante omicron causará “caos” en Corea del Norte hasta por un año.

“Por el momento, sin embargo, no se espera que Corea del Norte acepte ayuda para el coronavirus del exterior, especialmente del mundo occidental”, dijo.

A pesar del brote, es poco probable que Corea del Norte renuncie a sus planes de probar misiles y armas nucleares, que pueden usarse para elevar la moral del público en medio de una crisis de salud, dijo Cheong.

El jueves, horas después de declarar su primer brote de coronavirus, Corea del Norte disparó tres misiles balísticos de corto alcance desde su costa este, según el ejército de Corea del Sur.

La Oficina de Seguridad Nacional de Seúl criticó las pruebas en un comunicado del jueves y dijo que Corea del Norte “ha hecho la vista gorda ante la vida y la seguridad de su gente y continúa con las provocaciones con misiles balísticos” a pesar de la rápida propagación del virus.

Michelle Ye Hee Lee en Tokio contribuyó a este despacho.

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