El rápido ascenso de Kathy Barnette tiene a los republicanos tambaleándose por el posible malestar y lo que podría significar para noviembre.

El acontecimiento inesperado ha causado que incluso los republicanos más influyentes entren en pánico, incluido el propio expresidente Donald Trump, quien intentó anular la campaña de Barnette al afirmar en un comunicado el jueves que no es una candidata viable para las elecciones generales.

“Kathy Barnette nunca podrá ganar las elecciones generales contra los demócratas radicales de izquierda”, dijo Trump.

Aunque Trump explicó que Barnette, a quien explicó como “no o examinado”, está preparado para “tener un futuro maravilloso en el Partido Republicano”, reafirmó su apoyo a Oz y alentó a los votantes de las primarias republicanas a seguir con su candidato elegido.

“¡Un voto por cualquier otra persona en la Primaria es un voto en contra de la Victoria en el Otoño!” él dijo.

En una parada de campaña el jueves por la noche, Barnette hizo a un lado la evaluación abrasadora y sonrió cuando se le preguntó acerca de las palabras mordaces de Trump, diciendo a los periodistas: “Espero trabajar con el presidente”.

Cuando se le preguntó si el torbellino de críticas es una señal de que está en ascenso, Barnette dijo: “Estoy de acuerdo”.

Pero al igual que el ex presidente, otros republicanos están preocupados por la gran cantidad de incógnitas que rodean a Barnette, quien hasta esta semana apenas era un nombre familiar en Pensilvania, y mucho menos un candidato republicano que atraía la atención nacional.

La candidata republicana emergente Kathy Barnette tiene una larga historia de declaraciones intolerantes contra los homosexuales y los musulmanes.

“Ella es un signo de interrogación gigante ambulante”, dijo un agente republicano que trabaja en las carreras por el Senado. “Casi no ha habido investigación sobre ella… Hay muchas cosas que no sabemos sobre ella, incluidos los detalles biográficos básicos”.

Oz le dijo al presentador de Fox, Sean Hannity, el miércoles que Barnette era una “persona misteriosa”.

“No veo ninguna forma, ningún escenario en el que ella pueda ganar una elección general”, le dijo a Hannity, quien estuvo entre los que presionaron a Trump detrás de escena para respaldar a Oz a principios de esta primavera.

Una persona cercana a Trump dijo que el expresidente vio la entrevista de Oz-Hannity como “demasiado dura” y pensó que los ataques de Oz a Barnette solo harían que sus acciones subieran aún más.

“Ciertamente hay miedo de algunos republicanos”

Sin embargo, la fuente del ascenso de Barnette no es un misterio: la persistente activista ha superado a Oz y McCormick desde la derecha, utilizando la decisión ahora impopular de Trump de respaldar al médico televisivo para reunir a la base conservadora de Pensilvania a su lado y beneficiándose de una alianza con el principal aspirante a gobernador republicano Doug Mastriano. Barnette efectivamente ha entrado en el vacío creado por esa ira de base y el enfoque singular que Oz y McCormick habían tenido el uno en el otro durante semanas.

Lo que preocupa a los republicanos ahora es cuánto de los antecedentes personales y profesionales de Barnette sigue siendo un misterio y la ventana limitada en la que los votantes podrían ser informados de las responsabilidades que tendría como candidata en la boleta electoral de noviembre.

“Ciertamente, algunos republicanos temen. El aumento ocurrió rápidamente y de la nada”, dijo un asistente republicano centrado en las carreras por el Senado. “Ella es relativamente desconocida y no investigada”.

Si bien el sitio web de la campaña de Barnette la describe como una “veterana, ex profesora adjunta de finanzas corporativas, oradora solicitada y comentarista política conservadora”, se sabe poco sobre casi todos los aspectos de su vida profesional.

La mirada más profunda a la vida personal de Barnette se produjo en forma de un anuncio de campaña de dos minutos publicado a raíz de la filtración del borrador de la opinión de la Corte Suprema que anuló Roe v. Wade, en el que Barnette reveló que ella era “el subproducto de una violación” después de que su madre fuera abusada sexualmente y quedara embarazada a los 11 años.

Los republicanos en Washington también han estado haciendo circular un artículo del Washington Examiner titulado “¿Quién es Kathy Barnette?” que informa que una serie de preguntas formuladas al director de campaña de Barnette sobre los antecedentes de la candidata, incluido su servicio militar, quedaron sin respuesta.

Aún así, no todos los republicanos están públicamente preocupados por el ascenso de Barnette.

Senador Rick Scott, de Florida, presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, le dijo a CNN que no le preocupaba su aparición en la contienda y restó importancia a la idea de que sería más vulnerable en una elección general. Dijo que también ha hablado con ella.

“Todo el mundo va a atacar a todo el mundo. Pero, en última instancia, los votantes van a elegir”, dijo Scott, quien es neutral en la contienda.

y el senador Joni Ernst de Iowa, el único senador estadounidense que respaldó a Barnette, le dijo a CNN que el candidato es “extraordinario” y desestimó el ataque de que Barnette no ha sido investigado adecuadamente.

“Mira alrededor del Senado”, dijo Ernst en los pasillos de la cámara. “Veo a muchas personas que creo que deberían haber sido investigadas. Pero no, solo creo que ella es extraordinaria”.

“El hecho de que seas un recién llegado a la política no significa que te descartemos”, agregó Ernst. “Creo que tiene una gran historia. Es convincente”.

Las conexiones de Barnette con Pensilvania también se desconocen en gran medida, y tanto su libro como el sitio web de su campaña contienen poca información biográfica básica sobre la aspirante a senadora. Si bien Barnette se presentó sin oposición en las primarias republicanas del Congreso en 2020 solo para perder ante la demócrata Madeleine Dean por 19 puntos porcentuales por un escaño en el Congreso en los suburbios de Filadelfia, la lista de su libro de 2020, “Nothing to Lose, Everything to Gain: Being Black and conservadora en Estados Unidos”, dijo que vivía en Virginia.

El libro aparece en gran medida en el discurso de muñón de Barnette. La candidata escribe que “creció en una granja muy pequeña en el sur de Alabama en un pueblo de una señal de alto”. La casa, escribe, no tenía agua corriente y tenía un retrete. En otro pasaje, escribe que “para la mayoría de los negros de Nichburg, Alabama y sus alrededores, el objetivo de cada día era la pura supervivencia”. Quienes apoyan a Barnette y la han escuchado hablar a menudo citan su historia personal (educación rural, universidad, servicio militar y trabajo como comentarista) como la razón por la que la respaldan.

“Me impresionó mucho la historia de su vida”, dijo Donna DePue, vicepresidenta del Consejo de Mujeres Republicanas del Condado de Wyoming, un grupo que organizó un almuerzo para Barnette. “Nunca le enseñaron a creer que era menos que ella. Se mostró como el verdadero negocio. No es una RINO repugnante y me gustó su sinceridad”.

“Sigo diciéndole a la gente que el presidente Trump no tiene tanta razón política como partes de este movimiento populista. Kathy Barnette es una manifestación de eso. Es MAGA contra ultra MAGA en Pensilvania”, dijo el ex estratega jefe de la Casa Blanca Steve Bannon, quien debía presentar a Barnette en su podcast “War Room” el jueves por la tarde.

Barnette también ha explicado hábilmente cómo ella, una candidata que se postula en línea con Trump y sus valores, no obtuvo el respaldo del expresidente y dijo en un debate reciente que “MAGA no pertenece al presidente Trump” porque “nuestros valores nunca, nunca cambió” a los valores del presidente Trump” y fue “el presidente Trump quien cambió y se alineó con nuestros valores”.

La explicación funcionó para muchos activistas republicanos, que ven a Oz como la antítesis del movimiento MAGA.

En respuesta, las campañas de Oz y McCormick y los súper PAC asociados han trabajado rápidamente para detener el aumento de Barnette. American Leadership PAC, el súper PAC que respalda a Oz, publicó un video el miércoles llamando a Barnette “loca” y “la candidata más loca de Pensilvania” y vinculándola, una republicana negra, con los esfuerzos para desfinanciar a la policía.

“Su aparición está ligada a su relación con el senador estatal Doug Mastriano. Sus partidarios la están apoyando… Los partidarios de Mastiano lo seguirán por un precipicio”, dijo un agente republicano en Pensilvania. “[I] Tengo la sensación de que la mayoría se quedará con ella incluso durante los ataques.

El ascenso de Mastriano ha desatado el pánico en los círculos republicanos. Senador estatal Jake Corman se retiró de la carrera para gobernador el jueves y respaldó al exrepresentante de EE. Lou Barletta. Mastriano es uno de los defensores más abiertos de la comunidad de la falsedad de que las elecciones de 2020 le fueron robadas a Trump.

Sin embargo, los republicanos que observan la respuesta al ascenso de Barnette creen que puede ser demasiado tarde para que cualquiera de las dos operaciones frene su ascenso. Y la respuesta actual puede ser el alcance del esfuerzo por detenerla, dado que la primaria está a solo unos días de distancia.

Una fuente cercana al Fondo de Liderazgo del Senado, un súper PAC estrechamente alineado con el líder de la minoría del Senado Mitch McConnell, el republicano de Kentucky, dijo que el grupo “no tenía planes de involucrarse en esta primaria”. El objetivo central del súper PAC es lograr que el candidato de elección general más elegible pase a las primarias, una pregunta abierta sobre Barnette. Pero el momento de su ascenso ha paralizado efectivamente al grupo.

Para los republicanos, la posibilidad de que Barnette gane el martes ahora centra su atención en una elección general con el candidato en gran parte desconocido al frente de una de sus campañas para el Senado de más alto perfil. Los republicanos están optimistas acerca de sus posibilidades de recuperar el Senado dividido uniformemente en noviembre, impulsados ​​​​por las cifras de encuestas decrecientes del presidente Joe Biden y un entorno favorable para el Partido Republicano.

Pero 2022 no sería la primera vez que un candidato republicano inesperado condenara esas posibilidades. Los principales republicanos buscan ansiosamente evitar convertir carreras ganables en pérdidas claras como lo hicieron en 2010 y 2012, cuando candidatos de extrema derecha sin antecedentes ganaron las primarias pero tuvieron problemas en las elecciones generales.

Una variedad de agentes republicanos le dijeron a CNN el jueves que, si bien Barnette podría hacer que su trabajo sea más difícil en Pensilvania, tendrá una oportunidad en lo que probablemente será un buen año para los republicanos.

“Es absolutamente salvaje, pero aún parece pronto para decir que sería una perdedora infalible en una general”, concluyó uno de los agentes. “Podría explotar en la pista dos semanas después de que terminen las primarias. O podría ganar”.

Manu Raju y Michael Warren de CNN contribuyeron a este informe.

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