Hombre armado mata a 10 en un ataque racial transmitido en vivo en un supermercado del estado de Nueva York

BUFFALO, NY, 14 mayo (Reuters) – Un hombre blanco armado de 18 años mató a tiros a 10 personas e hirió a tres el sábado en una tienda de comestibles en un barrio negro del norte del estado de Nueva York, antes de entregarse después de lo que las autoridades calificaron como un acto de “extremismo violento por motivos raciales”.

Las autoridades dijeron que el sospechoso, que estaba armado con un rifle estilo asalto y parecía haber actuado solo, condujo hasta Buffalo desde su casa a varias horas de distancia para lanzar el ataque de la tarde que transmitió en tiempo real en la plataforma de redes sociales Twitch, un video en vivo. servicio propiedad de Amazon.com (AMZN.O).

Once de las 13 personas alcanzadas por disparos eran funcionarios negros, dijo. Los otros dos eran blancos. El desglose racial de los muertos no quedó claro.

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Los documentos judiciales identificaron al sospechoso como Payton Gendron de Conklin, una ciudad de unas 5.000 personas en la región sur de Nueva York, cerca de la frontera con Pensilvania.

Fue procesado horas después del tiroteo en un tribunal estatal por cargos de asesinato en primer grado, que conllevan una pena máxima de cadena perpetua sin libertad condicional, dijo el fiscal de distrito del condado de Erie, John Flynn. Nueva York no tiene pena capital.

Flynn dijo que el juez también ordenó que Gendron permaneciera bajo custodia sin derecho a fianza y que se sometiera a un “examen forense”. Gendron estaba programado para regresar a la corte el 19 de mayo.

ENTREGADO A LA POLICÍA

Las autoridades dijeron que el adolescente, que según los medios locales había sido estudiante en el Broome Community College de la Universidad Estatal de Nueva York cerca de Binghamton, estuvo a punto de quitarse la vida antes de ser arrestado.

Cuando los oficiales lo confrontaron en la tienda, el sospechoso apuntó con un arma a su propio cuello, pero lo convencieron de que tirara el arma y se rindiera, dijo el comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, en una conferencia de prensa.

Gramaglia dijo que el hombre armado disparó y mató a tres personas en el estacionamiento de la tienda Tops Friendly Markets antes de intercambiar disparos con un oficial de policía jubilado que trabajaba como guardia de seguridad de la tienda, pero el sospechoso estaba protegido por su chaleco antibalas.

El guardia fue una de las 10 personas asesinadas a tiros, los otros nueve eran todos clientes. Otros tres empleados de la tienda, parte de una cadena regional, resultaron heridos pero se espera que sobrevivan, dijeron las autoridades.

Shonnell Harris, gerente de Tops, le dijo a Buffalo News que pensó que escuchó hasta 70 disparos y que se cayó varias veces mientras corría por la tienda hacia una salida trasera.

“Parecía que estaba en el ejército”, dijo al periódico, describiendo al agresor vestido de camuflaje.

La bombera jubilada Katherine Crofton dijo que fue testigo del comienzo del derramamiento de sangre en su porche.

“Lo vi dispararle a esta mujer”, dijo Crofton al periódico. “Ella estaba entrando a la tienda. Y luego le disparó a otra mujer. Ella estaba poniendo comestibles en su auto. Me bajé porque no sabía si me iba a disparar”.

‘PURA MALDAD’

Stephen Belongia, el agente especial del FBI a cargo de la oficina de campo de la oficina en Buffalo, dijo que el ataque sería investigado como un crimen de odio y como un acto de “extremismo violento por motivos raciales” según la ley federal.

“Esta persona era pura maldad”, dijo el alguacil del condado de Erie, John García, en una conferencia de prensa, con la voz temblando de emoción. “Fue un crimen de odio por motivos raciales directo de alguien fuera de nuestra comunidad”.

El presidente de Estados Unidos, Biden, denunció el tiroteo como “aborrecible para la estructura misma de esta nación” en un comunicado emitido el sábado por la noche. “El odio no debe tener puerto seguro. Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para acabar con el terrorismo interno alimentado por el odio”.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo en una conferencia de prensa a última hora de la noche que estaba consternada porque el asesino logró transmitir en vivo su ataque en las redes sociales, a las que culpó de albergar un “frenesí de alimentación” de ideología extremista violenta.

“El hecho de que incluso se pueda publicar en una plataforma es absolutamente impactante”, dijo Hochul. “Estos medios deben estar más atentos al monitorear el contenido de las redes sociales”.

Twitch dijo en un comunicado que eliminó la transmisión en vivo menos de dos minutos después de que comenzó y estaba trabajando para garantizar que ninguna otra cuenta volviera a publicar el contenido. Hochul dijo que debería haber sido eliminado “en un segundo”.

Se publicaron capturas de pantalla de la transmisión en las redes sociales, incluidas algunas que parecían mostrar al tirador sosteniendo un arma y de pie sobre un cuerpo en la tienda de comestibles.

Un documento que circulaba en línea y que parecía haber sido escrito por el asesino esbozaba una lista de tareas pendientes para el ataque, incluida la limpieza del arma y la prueba de la transmisión en vivo.

Además, el manifiesto de 180 páginas que describe la ‘Teoría del Gran Reemplazo’, la idea de que los blancos están siendo reemplazados por minorías en los Estados Unidos y otros países, también circuló en línea, supuestamente escrito por Gendron.

Un portavoz de la oficina de Flynn se negó a comentar sobre los documentos. El FBI no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

La gobernadora también dijo que presentaría un paquete de control de armas “completo” previamente planificado el martes para “abordar más lagunas que existen en nuestras leyes (estatales)”.

Hochul dijo que el arma de fuego utilizada en los asesinatos fue comprada legalmente pero que había sido modificada ilegalmente con un cargador de alta capacidad, que dijo que fácilmente podría haber sido comprada legalmente en Pensilvania.

El tiroteo de Buffalo sigue un patrón de otros asesinatos en masa por motivos raciales en los últimos años, incluido un ataque a la sinagoga de Pittsburgh que dejó 11 feligreses muertos en octubre de 2018, y los tiroteos en un spa de Atlanta en marzo de 2021 en los que un hombre blanco mató a ocho personas, apuntando a asiáticos.

El tiroteo del sábado también recordó el ataque a una mezquita en Christchurch, Nueva Zelanda, en 2019, cuando el asesino transmitió en vivo los asesinatos en Facebook.

El alcalde de Buffalo, Bryon Brown, pidió unidad en lo que llamó un “día de gran dolor para nuestra comunidad”.

“Muchos de nosotros hemos estado entrando y saliendo de este supermercado muchas veces”, dijo a los periodistas. “No podemos permitir que esta persona odiosa divida nuestra comunidad o nuestro país”.

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Información de Steve Gorman en Los Ángeles, Pete Schroeder y Moira Warburton en Washington; Editado por Daniel Wallis y William Mallard

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