Tirador de iglesia de California molesto por tensiones entre Taiwán y China: policía

16 mayo (Reuters) – El hombre acusado de matar a un médico y herir a otras personas en un tiroteo en un banquete de una iglesia taiwanesa-estadounidense en California planeó metódicamente el ataque porque estaba molesto por las tensiones chino-taiwanesas, dijeron las autoridades el lunes.

El sospechoso, David Chou, de 68 años, encadenó las puertas y colocó pegamento en las cerraduras de la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods, California, a unas 45 millas (72 km) al sureste de Los Ángeles, antes de abrir fuego dentro de la iglesia el domingo, Condado de Orange El alguacil Don Barnes dijo el lunes.

Hasta 40 personas, miembros de una congregación presbiteriana taiwanesa de la cercana Irvine, California, que tienen espacio en la iglesia, asistían a un almuerzo en honor a un expastor local cuando comenzó el tiroteo, dijeron funcionarios del alguacil.

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Chou, descrito por el alguacil como ciudadano estadounidense y residente de Las Vegas nacido en China, condujo hasta el sur de California el sábado y llegó a la iglesia el domingo por la mañana, dijeron las autoridades. Después del tiroteo, los investigadores encontraron tres bolsas colocadas alrededor del edificio de la iglesia con varios artículos, incluidas municiones adicionales y cuatro dispositivos similares a cócteles molotov.

El FBI dijo que estaba abriendo una investigación por delitos de odio en el caso.

El departamento del alguacil emitió un comunicado el lunes por la noche diciendo que los investigadores habían “determinado que el sospechoso estaba molesto por las tensiones políticas que involucran a China y Taiwán”, pero no dio más detalles.

En el automóvil de Chou, dijo Barnes, los investigadores encontraron notas escritas en mandarín que indicaban una obsesión con Taiwán y una aversión por los taiwaneses.

China considera a Taiwán, una isla gobernada democráticamente, como su territorio “sagrado” y nunca ha renunciado al posible uso de la fuerza para ponerlo bajo el control de Beijing.

Taiwán rechaza los reclamos de soberanía de Beijing, diciendo que ya es independiente y que solo sus 23 millones de habitantes pueden decidir su futuro.

Todas las víctimas, cuyos nombres no han sido revelados, eran de ascendencia asiática.

La violencia armada en California se produjo el mismo día que otro tiroteo masivo en una tienda de comestibles en un barrio predominantemente negro de Buffalo, Nueva York, que dejó 10 muertos y tres heridos. La mayoría de las víctimas de ese ataque, que el FBI ha calificado como un acto de extremismo violento por motivos raciales, eran negros. Lee mas

Entre los muertos en el tiroteo en la iglesia de Laguna Woods se encontraba el médico Dr. John Cheng, de 52 años, quien recibió un disparo cuando abordó al pistolero, dijo Barnes, y le dio crédito al acto de valentía de Cheng por evitar más muertes.

Someter a Chou le dio a otros feligreses, incluido un pastor, la oportunidad de dominarlo y atarlo de las piernas con un cable eléctrico, deteniéndolo hasta que llegaron los agentes del alguacil y rompieron las cadenas de las puertas.

Se creía que Chou, quien permanece bajo custodia, estaba actuando solo, dijo Barnes. Compró dos armas usadas en el ataque legalmente en Las Vegas, donde alquiló una habitación en una casa compartida. Probablemente será acusado de un cargo de asesinato, cinco cargos de intento de asesinato y cuatro cargos de posesión ilegal de explosivos en una lectura de cargos programada para el martes, dijo a los periodistas el fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer.

Los heridos, cuatro hombres con edades comprendidas entre los 66 y los 92 años y una mujer de 86 años, fueron trasladados a hospitales del área para recibir tratamiento, dijo el departamento del alguacil.

El tiroteo se desarrolló durante una recepción de almuerzo que la congregación de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán había organizado para un ex pastor que se había ido de los Estados Unidos y se había mudado a Taiwán pero regresó para una visita, Tom Cramer, líder del Presbiterio de Los Ranchos y ex pastor de la Universidad de Ginebra. Iglesia Presbiteriana, dijo en una entrevista.

Spitzer dijo que estaba considerando buscar la pena de muerte en el caso, aunque California no ha ejecutado a un prisionero en más de una década. Spitzer dijo que visitó el salón social de la iglesia el domingo para ver la carnicería por sí mismo.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, estaba profundamente preocupada por el incidente e instruyó al Ministerio de Relaciones Exteriores de la isla para ayudar a las víctimas y sus familias, dijo el ministerio el martes.

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Información de Sharon Bernstein en Sacramento, California, Kanishka Singh en Washington y Andrew Hay en Nuevo México; Información adicional de Yimou Lee en Taipei; Editado por Jonathan Oatis, Heather Timmons y Rosalba O’Brien

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