Análisis: Elon Musk no puede dar fácilmente a Twitter la patada sobre los bots

18 may (Reuters) – Elon Musk puede encontrar una manera de probar su afirmación de que las cuentas de spam en Twitter Inc. (TWTR.N) son significativamente más altos de lo que la compañía de redes sociales ha estimado, pero demostrar que él y los inversores fueron engañados será difícil, dicen los expertos legales.

Musk tuiteó el martes que su acuerdo de $ 44 mil millones para adquirir Twitter no podría continuar hasta que la compañía muestre pruebas que respalden su estimación de que las cuentas de spam representan menos del 5% de su base de usuarios. Ha dicho que cree que la cifra es al menos cuatro veces mayor y que “derrotará a los bots o morirá en el intento”. Lee mas

Investigadores independientes han proyectado que entre el 9 % y el 15 % de los millones de perfiles de Twitter pueden ser bots. Lee mas

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Por su parte, Twitter ha dicho en sus presentaciones regulatorias que aplicó un “juicio significativo” al llegar a la estimación y advirtió que su divulgación puede no representar con precisión la cantidad actual de cuentas de spam.

Son estos descargos de responsabilidad los que brindan protección a Twitter contra posibles demandas, ya sea de Musk por el acuerdo o de los accionistas por la precisión de las declaraciones regulatorias de la compañía, dijeron cuatro expertos en leyes de valores entrevistados por Reuters.

Incluso si la estimación de Twitter no es correcta, un demandante tendría que demostrar que la empresa con sede en San Francisco buscaba engañar deliberadamente a los inversores, una tarea difícil de probar en los tribunales. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC), el regulador estadounidense que supervisa las divulgaciones de las empresas que cotizan en bolsa, tendría dificultades para hacerlo por las mismas razones, dijeron los expertos.

“Sería difícil establecer la base para un caso de cumplimiento de la SEC o una acción de los accionistas, a menos que se pueda demostrar que Twitter ignoró deliberada o imprudentemente información que mostraría que sus estimaciones de spam eran engañosas”, dijo el socio de la firma de abogados Moses & Singer. Howard Fisher.

Un portavoz de la SEC se negó a comentar.

Un portavoz de Twitter dijo que el directorio de la compañía planeaba completar el trato con Musk al precio acordado y hacer cumplir el acuerdo de fusión. Los representantes de Musk no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Otro obstáculo legal para Musk es su decisión de renunciar a la diligencia debida cuando negoció el acuerdo de Twitter. Los expertos legales han dicho que esto hace que sea más difícil para Musk argumentar en la corte que Twitter lo engañó. Lee mas

Sin duda, Musk puede retirarse o renegociar el trato a un precio más bajo, incluso si la ley está del lado de Twitter. Esto se debe a que es probable que cualquier litigio se prolongue, y Twitter puede decidir que tiene más sentido aceptar un precio más bajo o recibir la tarifa de ruptura de mil millones de dólares que Musk tiene que pagar por no completar el trato, en lugar de tratar de forzarlo. para completar la transacción en la corte. Lee mas

Los inversores están apostando tanto. Las acciones de Twitter terminaron a $38,32 el martes, un descuento cercano al 30 % del precio de transacción de $54,20 por acción, lo que indica que el mercado considera probable que la transacción se complete a un precio más bajo o se abandone.

MUESTRA MALA FE

Para cumplir con el estándar legal de mostrar que Twitter engañó a los inversionistas sobre las cuentas de spam, se requeriría evidencia de que la compañía actuó de mala fe, dijeron los expertos. Pueden ser documentos internos como correos electrónicos o el testimonio de un denunciante.

“Este fracaso tendría que elevarse al nivel de ignorancia deliberada, no solo de negligencia”, dijo la profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown, Urska Velikonja.

El tema de las cuentas falsas y spam es importante para el negocio de Twitter. Las acciones de la compañía se desplomaron en 2018 después de que llevó a cabo una depuración de cuentas automatizadas y de correo no deseado que provocó que sus usuarios activos mensuales cayeran en 1 millón, cuando los analistas esperaban una ganancia de 1 millón de usuarios.

Robert Frenchman, socio especializado en delitos de cuello blanco en el bufete de abogados Mukasey Frenchman, dijo que era posible que la SEC terminara revisando el tema de las divulgaciones de cuentas de spam de Twitter dada la atención pública que ha atraído. Pero agregó que no esperaba que Twitter enfrentara ninguna amenaza legal significativa.

“No lo veo como algo que pueda caer en la categoría de materialmente engañoso y apuesto a que el lenguaje está cuidadosamente redactado y con una metodología que puede no ser infalible pero que es razonable”, dijo Frenchman.

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Información de Katanga Johnson y Michelle Price en Washington, DC Información adicional de Katie Paul en San Francisco y Sheila Dang en Nueva York Edición de Greg Roumeliotis y Aurora Ellis

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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