El tirador de la iglesia de California tenía licencia como guardia de seguridad armado

SACRAMENTO, California, 17 may (Reuters) – El hombre de Las Vegas acusado de matar a una persona y almorzar en una ráfaga de disparos en una iglesia taiwanesa-estadounidense el domingo tenía licencia para trabajar como guardia de seguridad que porta un arma, según registros estatales. en el espectáculo de Nevada.

David Chou compareció ante el tribunal por primera vez el martes en el Condado de Orange para ser acusado de asesinato, intento de asesinato y uso de un dispositivo destructivo por presuntamente matar a un querido médico local y herir a otros cinco.

Había trabajado para tres empresas de seguridad diferentes de Las Vegas desde 2018, según muestran los registros vistos por Reuters, y tenía licencia para portar un arma en su trabajo hasta octubre de 2022.

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Chou, quien estaba detenido en la Cárcel Central del Condado de Orange, condujo 483 kilómetros (300 millas) el sábado desde Las Vegas hasta el sur de California, fuertemente armado con dos armas semiautomáticas y cuatro dispositivos incendiarios, dijo la policía.

Asistió a un almuerzo de la iglesia que una congregación presbiteriana taiwanesa estaba realizando en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods, una comunidad de personas en su mayoría jubiladas al sur de Los Ángeles, antes de abrir fuego.

Un funcionario de la Oficina Económica y Cultural de Taipei en Los Ángeles, la oficina del gobierno de Taiwán allí, dijo a Reuters que Chou había nacido en Taiwán en 1953, todavía tenía un pasaporte taiwanés activo y había realizado el servicio militar para Taiwán.

Pero los fiscales dicen que odiaba Taiwán y tenía notas escritas en mandarín en su automóvil que indicaban que estaba enojado por las tensiones actuales entre la isla y China continental.

Una portavoz del alguacil del condado de Orange, Don Barnes, dijo el martes que los investigadores inicialmente pensaron que Chou había nacido en el continente, pero ahora confirmaron que nació en Taiwán.

El portavoz del gobierno chino, Liu Pengyu, dijo que su país condena los incidentes de violencia, pero instó a la gente a no especular sobre los motivos de Chou hasta que se sepa más.

“Expresamos nuestras condolencias a las víctimas y nuestro más sincero pésame a las familias en duelo y heridos”, dijo. “Deseamos a los heridos una pronta recuperación”.

El fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, dijo que estaba considerando seriamente pedir la pena de muerte en el caso, a pesar de que California no ha ejecutado a un prisionero en más de una década.

“Ese sospechoso estaba listo para matar a todos en esa iglesia”, dijo Spitzer en CNN el martes. “Creo que iba a matar a todos y luego volar la iglesia”.

INVESTIGACIÓN

El FBI dijo que estaba abriendo una investigación por delitos de odio en el caso. Spitzer dijo en una conferencia de prensa el martes que agregó una mejora de estar al acecho a los cargos contra Chou, y también está considerando agregar una mejora de delitos de odio.

Además de un cargo de asesinato y cinco cargos de intento de asesinato, Chou fue acusado de cuatro delitos graves relacionados con cuatro cócteles molotov que supuestamente colocó detrás de una cortina en la iglesia, según muestran los documentos judiciales.

Se le asignó un defensor público pero no se le concedió la libertad bajo fianza, según muestran los documentos.

Otra audiencia, en la que Chou presentará su declaración de culpabilidad, se fijó para el 10 de junio, dijo la portavoz del fiscal de distrito del condado de Orange, Kimberly Edds.

Hasta 40 personas, miembros de una congregación presbiteriana taiwanesa de la cercana Irvine, California, asistían a un almuerzo en honor a un expastor cuando comenzó el tiroteo, dijeron funcionarios del alguacil.

Dr. John Cheng, de 52 años, quien murió en el incidente, recibió un disparo cuando abordó al pistolero, dijo el alguacil del condado de Orange, Don Barnes, y le dio crédito al acto de valentía de Cheng para evitar más muertes.

La acción de Cheng dio a otros feligreses, incluido un pastor, la oportunidad de dominar a Chou y atarlo de las piernas con un cable eléctrico, deteniéndolo hasta que llegaran los agentes del alguacil.

Cuatro hombres con edades comprendidas entre los 66 y los 92 años y una mujer de 86 años resultaron heridos, dijo el departamento del alguacil.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, estaba profundamente preocupada por el incidente e instruyó al Ministerio de Relaciones Exteriores de la isla para ayudar a las víctimas y sus familias, dijo el ministerio el martes.

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Información de Brendan O’Brien en Chicago, Sharon Bernstein en Sacramento, California; Información adicional de Michael Martina en Washington y Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Mark Porter, Aurora Ellis y Matthew Lewis

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