Europa y EE. UU. en alerta tras la aparición de nuevos casos de viruela del simio | Noticias de Salud

Estados Unidos, España y Portugal anuncian casos de infección viral rara, dos semanas después de que el Reino Unido identificara su primer caso.

Las autoridades de salud están en alerta por la propagación de la viruela del simio, una rara enfermedad viral reportada por primera vez en la República Democrática del Congo en la década de 1970, después de que surgieron nuevos casos en Europa y Estados Unidos confirmó su primera infección.

Portugal dijo el miércoles que había identificado cinco casos de viruela del simio, España dijo que estaba probando 23 casos potenciales y el estado estadounidense de Massachusetts anunció que había encontrado un caso en un hombre que viajó recientemente a Canadá.

El Reino Unido fue el primero en confirmar un caso de viruela del simio a principios de este mes. Ahora ha detectado siete casos y está trabajando con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para investigar la propagación del virus después de no poder establecer un vínculo entre el caso inicial, en un hombre que había viajado desde Nigeria, y los más recientes.

Las autoridades de salud sospechan que algunas de las infecciones pueden haber ocurrido a través del contacto sexual, en este caso entre hombres homosexuales o bisexuales, con cuatro de los casos del Reino Unido identificados entre personas que visitaron clínicas de salud sexual después de desarrollar la erupción asociada con la viruela del mono.

“Todavía no se ha confirmado ninguna fuente de infección ni para la familia ni para los grupos de GBMSM”, dijo la OMS en un comunicado el miércoles. “Según la información actualmente disponible, la infección parece haberse adquirido localmente en el Reino Unido. El alcance de la transmisión local no está claro en esta etapa y existe la posibilidad de identificar más casos”.

La viruela del mono, que es similar a la viruela humana, generalmente comienza con una enfermedad similar a la gripe e inflamación de los ganglios linfáticos, seguida de una erupción en la cara y el cuerpo. La mayoría de las personas se recuperan de la enfermedad, que es endémica en partes de África central y occidental y generalmente es el resultado del contacto cercano con animales infectados, en unas pocas semanas, pero puede ser fatal.

Los cinco pacientes portugueses, de los 20 casos sospechosos, se encuentran todos en condición estable, según las autoridades sanitarias del país. Todos son hombres que viven en la región de Lisboa y el Valle del Tajo, agregaron.

Las autoridades sanitarias de Madrid dijeron que los casos descubiertos en España parecían estar relacionados con el contacto sexual.

“En general, su transmisión es a través de gotas respiratorias pero las características de los 23 presuntos contagios apuntan a que se transmite a través de fluidos corporales durante las relaciones sexuales”, dijeron en un comunicado, sin dar más detalles.

“Todos son varones adultos jóvenes y la mayoría son hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, pero no todos”, explica a la radio Cadena Ser Elena Andradas, responsable de Salud Pública de la Comunidad de Madrid.

Funcionarios de salud de EE. UU. dijeron que el hombre de Massachusetts que desarrolló la viruela del mono fue a Canadá a ver a unos amigos a finales de abril y regresó a casa a principios de mayo. Actualmente está siendo tratado en el hospital.

Jennifer McQuiston, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo que si bien era el único caso del que los CDC tenían conocimiento, “creo que nos estamos preparando para la posibilidad de más casos”.

La agencia está en contacto con sus contrapartes en el Reino Unido y Canadá como parte de la investigación, pero McQuiston dijo que hasta el momento no se ha establecido ningún vínculo.

Hay dos tipos de virus de la viruela del simio: el clado de África Occidental y el clado de la Cuenca del Congo (África Central). Se ha documentado que la tasa de letalidad para el clado de África occidental es de alrededor del 1 por ciento y de hasta el 10 por ciento para los pacientes del clado de la cuenca del Congo.

La OMS dijo que si bien la vacunación contra la viruela ha sido efectiva contra la viruela del mono, el final de los programas de vacunación masiva contra la viruela significó que las personas menores de 40 o 50 años ya no tuvieran esa protección.

El Reino Unido ha informado previamente casos de viruela del simio, todos relacionados con viajes a Nigeria, al igual que los EE. UU. Un brote allí en 2003 se atribuyó a perros de las praderas que habían sido alojados con pequeños animales importados de Ghana que tenían el virus.

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