Los dispositivos de vampiros son reales, y la cantidad de energía que estás desperdiciando te sorprenderá

Detenme si has escuchado esto: un televisor en modo de espera usa cientos de dólares en electricidad al año para mantener ese LED encendido. Y no es solo su televisor: hay dispositivos en toda su casa que literalmente queman los dólares en su bolsillo simplemente por dejarlos encendidos. ¡Son vampiros eléctricos!

Bueno, eso suena bastante aterrador. Pero, ¿qué tan grave es realmente el problema? Hoy vamos a medir algunos dispositivos domésticos en modo de espera y finalmente responderemos a la pregunta de si los “dispositivos vampiro” son realmente un problema o no.

Spoiler: desafortunadamente, pueden serlo mucho, pero varía mucho. ¿Cuánto está dispuesto a pagar por la comodidad y qué concesiones puede hacer?

¿Son reales los dispositivos de vampiros? ¿Qué es un dispositivo vampiro?

Cuando hablamos de “modo de espera”, nos referimos a electrodomésticos y dispositivos listos para que realices alguna función bajo demanda. Esto cubre cosas como presionar el botón de encendido en el control remoto de su televisor, colocar su teléfono en un cargador Qi o poder imprimir de forma inalámbrica cuando lo desee. El uso de energía real cuando el dispositivo está en uso será mayor, pero ese es un uso intencional que no cubriremos.

Solo queremos saber acerca de la energía que se desperdicia cuando no estamos usando algo.

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Por supuesto, los dispositivos usarán algo de energía cuando estén en modo de espera: ese pequeño LED rojo no funciona con polvo de hadas. La pregunta es si es una cantidad significativa o no. En la mayoría de los casos, no es solo un LED. Un altavoz inteligente tiene miles de millones de electrones que fluyen cada segundo, escuchando su palabra de activación solo para que finalmente pueda responder a la pregunta: “¿Cuántos gramos es una taza de harina?”

Pero si eso usa un significativo La cantidad de energía es subjetiva. ¿Te molestaría desconectar un dispositivo si te ahorrara un dólar entero por año? ¿Qué tal diez dólares, o cien?

También vale la pena señalar que la respuesta ha cambiado con el tiempo. Cuando apareció por primera vez el concepto de los modos de espera, los circuitos eran ineficientes y, de hecho, usaban una gran cantidad de energía para hacer casi nada. La energía era barata y abundante. Pero a medida que se introdujeron nuevas regulaciones, los componentes eléctricos se miniaturizaron y sus requisitos de energía disminuyeron. El televisor comprado en 2022 es completamente diferente al comprado en 1990. Los circuitos de hoy son increíblemente eficientes.


En este artículo, mido una serie de electrodomésticos, dispositivos eléctricos y domésticos inteligentes, pero debe confirmar sus propios números con un vatímetro de bajo costo.

Sin embargo, antes de profundizar en algunos números del mundo real, debemos aprender un poco sobre cómo se mide la electricidad.

¿Qué es un kilovatio-hora y cómo se calcula el costo?

Vamos a utilizar el kilovatio-hora (o kWh) como una medida común porque así es como paga su factura. Un kilovatio-hora, también conocido como una unidad de electricidad, es la cantidad total de energía que consumirá un dispositivo que usa 1kW de energía si se deja encendido durante un período de una hora. La mayoría de las personas pagan una tarifa fija por kilovatio-hora (por unidad) que consumen.

En el Reino Unido, actualmente estamos pagando alrededor de 40 centavos por unidad en una tarifa de tarifa variable estándar. Eso es absurdamente alto y probablemente el doble de lo que el consumidor promedio podría estar pagando en los EE. UU. Pero es lo que es, y sus precios también pueden subir pronto.

En términos reales, un calefactor pequeño como el que se muestra a continuación podría tener una potencia nominal de 2kW. Eso significa que si lo dejamos encendido durante una hora, solo ese calentador de espacio habría usado dos kilovatios-hora de energía (2kWh). O, en otras palabras, dos unidades de electricidad. ¡A razón de 40 centavos por unidad, nos costó 80 centavos hacer funcionar eso durante una hora!

Sin embargo, la mayoría de los dispositivos eléctricos no se miden en kilovatios, sino en vatios (W). 1000 vatios (W) es 1 kilovatio (kW), por lo que puede dividir la potencia en vatios entre 1000 para obtener la cantidad de kilovatios.

Por ejemplo, una computadora portátil puede usar 65 W cuando está en uso, o 0,065 kW. Multiplique eso por la cantidad de horas que está encendido para obtener una unidad de consumo o kWh. Si usara esa computadora portátil durante ocho horas al día, todos los días del año, le costaría: 8 (horas) x 0,065 (kW) x 365 (días) x 0,40 ($ costo unitario) = $ 75,92. Entonces, me costaría $76 por año usar esa computadora portátil (es decir, con la pantalla encendida) durante ocho horas todos los días.

¿Odio las matemáticas? utilizar esta útil calculadora de costo de energía en líneay asegúrese de configurar sus unidades correctamente como vatios o kilovatios.

Uso de energía en espera

Aquí están mis resultados de una selección de dispositivos domésticos que medí, en orden de uso (unidades de reserva/anuales):

  • horno microondas: <1W (demasiado bajo para medir)
  • Estación de carga Qi y USB 3 en 1: 0,7W / 6,2kWh
  • Google Home Mini (altavoz inteligente): 1,3W / 11,5kWh
  • Impresora inalámbrica (HP Envy 5640, modo de suspensión): 1,5W / 13,3kWh
  • Cargador de batería Makita: 1.7W / 15kWh
  • Dispositivo de televisión Chromecast: 2,5W / 22kWh
  • Tiras de luces LED inteligentes Govee: 2,8W / 25kWh
  • Google Nest Hub (altavoz inteligente con pantalla): 3W / 26,6kWh
  • Televisor Philips Ambilight de 50 pulgadas: 14W / 125kWh

El uso del modo de espera del televisor me sorprendió, pero podría deberse a circuitos inteligentes adicionales para Ambilight, Google TV incorporado o conectividad Wi-Fi. Cualquiera que sea la razón, es completamente injustificable. La mayoría de los televisores deberían usar alrededor de 3 W en modo de espera, por lo que la conclusión clave es medirlo usted mismo. Lo desconectaré inmediatamente.

También he enumerado justo arriba solo una de las diez o más luces LED inteligentes conectadas a Wi-Fi que he conectado en la casa. Tomados de forma aislada, 2,8 W no es mucho. Pero todo suma. ¡Con diez de estos enchufados, estoy pagando alrededor de $ 100 al año para alimentarlos cuando ni siquiera están encendidos! Esa es una conveniencia que creo que podría prescindir. ¿Y cuántos cargadores de teléfonos al azar tienes enchufados todo el tiempo?

A continuación, echemos un vistazo a los dispositivos que no están necesariamente en espera, pero que generalmente están encendidos todo el tiempo para realizar alguna función. Estas son cosas que personalmente nunca consideraría apagar, pero es importante saber cuánta energía usan realmente.

  • Enchufe inteligente Philips Hue: demasiado bajo para medir (<1W)
  • Concentrador Philips Hue: 1,4 W / 12,4 kWh
  • Punto de acceso WiFi (Unifi UAC-AP-Pro): 5W / 44kWh
  • MacBook Pro, pantalla apagada: 12W / 106,5kWh
  • Enrutador de Internet (4G): 15W / 133kWh
  • Mi escritorio completo (M1 Mac Mini, monitor de 27 pulgadas en standby, SONOS Play:5 y varios periféricos externos): 30W / 266kWh
  • Synology DS920+ NAS de 4 bahías: 30W / 266kWh
  • Grabador CCTV y 4 cámaras PoE: 33W / 292kWh
  • Enrutador de Internet (Starlink, Wi-Fi deshabilitado): ~30-65W / 266-576kWh


Aquí podemos ver datos aún más interesantes. No tenía idea de que Starlink usara tanta energía, aunque tiene sentido dado que literalmente está enviando una señal al espacio y de regreso. Sin embargo, estoy impresionado de que mi oficina de escritorio sea tan eficiente. Incluso con el monitor encendido, solo usa 65 W para alimentar todo. Esa es una comodidad por la que estoy más que feliz de pagar, ya que regularmente entro y dejo de escribir y navegar por la web todos los días. Tener que encenderlo y apagarlo mataría mi productividad.

Para poner todo esto en contexto, hervir una tetera de 8 tazas con una potencia nominal de 3,2 kW consume 0,17 kWh cada vez. Una vez al día, eso suma 62kWh al año. Probablemente tomes más de una taza de café al día, por supuesto.

¿Qué puedes hacer? ¿Ayudarán los enchufes inteligentes?

Voy a evitar la respuesta obvia de “simplemente desconecte las cosas” porque es tanto físicamente condescendiente como hipócrita cuando tampoco puedo molestarme en desconectar un enchufe. Pero hay algunas formas más inteligentes de hacer esto.

Si tiene varios dispositivos en espera durante la mayor parte del día, podría valer la pena colocar un enchufe inteligente en un cable de extensión para alimentarlos a todos. La idea sonaba absurda cuando lo escuché por primera vez: ¡use un dispositivo inteligente que use energía para apagar otros dispositivos inteligentes para que no desperdicien energía!

Pero como descubrí anteriormente, un enchufe inteligente típico usará menos de 1 W de energía cuando esté inactivo. Entonces, si tiene un total de 10 W de un sistema de entretenimiento en modo de espera, encenderlo con un enchufe inteligente cuando sea necesario le ahorrará al menos el 90 % de ese consumo de energía. Ten en cuenta que no todos los enchufes inteligentes son iguales.

Uso Philips Hue, que se ejecuta en una red de malla Zigbee separada. Cualquier cosa basada en Wi-Fi usará un poco más. Hay otros formas en que un enchufe inteligente puede ayudarlo a ahorrar energíatambién.

Nuestro televisor y la iluminación inteligente en el dormitorio, por ejemplo, se beneficiarán enormemente de un enchufe inteligente. Dado que solo vemos la televisión por las noches, me comprometeré poniéndolo en un horario y manteniendo cierto nivel de control inteligente. A partir de las 9:00 p. m., el televisor y la iluminación inteligente estarán listos para usarse con normalidad y se apagarán automáticamente a la medianoche. Eso reduce el uso de energía en casi un 85 %, incluso cuando tomamos en cuenta el enchufe inteligente en sí.

Otra opción es usar el enchufe temporizador mecánico de bajo costo. Ahora he creado un estante de “estación de carga” con varios dispositivos de carga de batería conectados (herramientas eléctricas, baterías AA, cámaras, etc.). El temporizador se activa solo durante la noche de 12:30 a 4:30 p. m., cuando nuestro costo de energía baja a 9 centavos. Entonces, en lugar de mantener esta multitud de cargadores en espera todo el tiempo por conveniencia, podemos enchufar las baterías que están vacías y luego esperar hasta la mañana siguiente para recogerlas. No es necesario jugar con los enchufes, y de todos modos es raro no tener baterías de repuesto.


Entonces, ¿cuánto problema? Son ¿Dispositivos de vampiros entonces?

Si sumo toda la iluminación inteligente, la televisión, los cargadores y otras cosas en el modo de espera, se trata de aproximadamente el 20 % de nuestro uso total de energía en reposo (es decir, el uso más bajo de la casa sin que nosotros hagamos nada activamente).

Siendo realistas, podría vivir sin que la mayoría de esos dispositivos estuvieran encendidos todo el tiempo sin demasiados inconvenientes. No me ahorrará miles de dólares en la factura anual, pero podría ahorrarme cien o dos. Si está menos preocupado por el ahorro de costos y más por su impacto ambiental, otros Los dispositivos domésticos inteligentes pueden ayudar a reducir su huella de carbono.

Lo que encontré al investigar mi propia multitud de dispositivos fue que existe una enorme variación en el uso y la eficiencia de la energía, incluso entre los dispositivos modernos. Toda la configuración de mi escritorio de trabajo usa alrededor de 65 W, y ahí es cuando la estoy usando activamente. La mayoría de las veces, usa 30 W con la pantalla apagada, y la conveniencia de poder acceder a mi trabajo rápidamente es algo por lo que estoy más que feliz de pagar.

Nuestro televisor, por otro lado, usa 15W para no hacer absolutamente nada. Y ni siquiera vemos tanta televisión. ¡Que desperdicio!

Entonces, la respuesta a la pregunta de si los “dispositivos de vampiros” son reales es: depende. Los dispositivos inteligentes modernos consumen energía cuando no están en uso. Pero si tiene una casa llena de ellos, eso rápidamente se convierte en un torrente de energía desperdiciada. Compruebe su propio uso y puede que se sorprenda.

Entonces depende de usted decidir: ¿cuánto vale esa comodidad para usted?


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