Los principales funcionarios de salud de Biden hacen sonar una advertencia sobre el aumento de las infecciones por covid

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Altos funcionarios de la administración de Biden advirtieron el miércoles que un tercio de los estadounidenses vive en comunidades que experimentan niveles crecientes de coronavirus casos y hospitalizaciones y los instó a resumir la toma de medidas de protección personal, incluido el uso de mascarillas.

El aumento de nuevas infecciones, cerca de 100,000 por día, se produce cuando la nación se dirige al fin de semana del Día de los Caídos con sus grandes reuniones y viajes. Es casi seguro que ese recuento de casos es un recuento insuficiente, dijeron las autoridades, dado el uso generalizado de pruebas en el hogar cuyos resultados a menudo no se informan a los funcionarios de salud.

Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alentó enfáticamente a quienes viven en comunidades designadas en amarillo o naranja, indicando que tienen una gran cantidad de nuevas infecciones y hospitalizaciones, a considerar usar otras máscaras en espacios públicos cerrados para protegerse.

“Como actualmente estamos viendo un aumento constante de casos en partes del país, alentamos a todos a usar el menú de herramientas que tenemos hoy para prevenir más infecciones y enfermedades graves, incluido el uso de una máscara, hacerse la prueba, acceder a los tratamientos temprano si infectarse y vacunarse o reforzarse”, ella dijo.

¿Qué tan grande es la última ola de coronavirus en EE. UU.? Nadie lo sabe realmente.

Las advertencias del miércoles de Walensky y otros dos funcionarios, Ashish Jha, coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, y Anthony S. Fauci, principal asesor médico del presidente Biden, llegaron el mismo día en que Estados Unidos superó el sombrío hito de 1 millón de muertes por covid-19, un peaje que incluso las predicciones más crudas al comienzo de la pandemia 2020 no anticiparon en 2020.

Si bien los funcionarios enfatizaron que la situación actual es mucho menos directa que la variante omicron de invierno, advirtieron que el país no estará preparado para responder de manera efectiva en los próximos meses si el Congreso no asigna pronto miles de millones de dólares en ayuda de coronavirus para comprar un nuevo tramo de tratamientos antivirales, vacunas y pruebas.

Walensky dijo que el promedio de siete días de nuevas infecciones aumentó a alrededor de 94,000 por día, un aumento del 26 por ciento con respecto a la semana anterior y un aumento del triple con respecto al mes pasado. Las hospitalizaciones también están comenzando a aumentar, dijo, y las admisiones aumentaron alrededor del 19 por ciento con respecto a la semana anterior, a alrededor de 3000 por día.

Los funcionarios de la administración y los expertos han dicho que esperan que surja un verano en el sur ya que el calor obliga a las personas a permanecer en el interior, como sucedió los dos veranos anteriores. Algunos expertos han advertido que el aumento de este verano podría ser peor que el del año pasado, porque los casos son más altos que en mayo de 2021.

También advirtieron sobre una posible ola de otoño e invierno que podría resultar en alrededor de 1 millón de infecciones diarias por coronavirus, impulsadas por subvariantes de omicron que han demostrado una capacidad notable para escapar de la inmunidad. Esa ola podría ser mortal si la administración no puede comprar más vacunas, antivirales, pruebas y máscaras de alta calidad, dijeron las autoridades.

“Tenemos un grado bastante alto de inmunidad en nuestra población”, dijo Jha. “Pero también estamos viendo en este momento muchas infecciones en todo el país. … Lo que impulsa principalmente eso son estas subvariantes increíblemente contagiosas … con más escape inmune.”

Sumado a ese desafío: la inmunidad fomentada por las vacunas y las infecciones previas de omicron disminuye en un par de meses, lo que significa que las personas pueden volver a infectarse después de un corto período de tiempo.

Moderna y Pfizer, con su socio alemán, BioNTech, están trabajando en nuevas vacunas de refuerzo que combinan versiones del coronavirus para proteger contra la familia de variantes omicron. Pero no está claro si esas inyecciones serán más efectivas que las vacunas existentes. Aun así, los funcionarios dijeron que la administración tendrá dificultades para comprar suficientes dosis de las nuevas vacunas sin el dinero del Congreso.

“Estoy seguro de que encontraremos dinero para poder vacunar a algunos estadounidenses, tal vez solo [those at] el mayor riesgo”, dijo Jha. “Pero estas no son decisiones que queremos tener que tomar. … Creo que veríamos muchas pérdidas innecesarias de vidas si eso sucediera”.

La administración solicitó 22.500 millones de dólares en ayuda por el coronavirus hace varios meses, pero un acuerdo fracasó por las diferencias sobre cómo pagarlo. A principios de abril, el Senado logró un acuerdo bipartidista de $ 10 mil millones, pero contragolpe sobre la decisión de la administración Biden de relajar las restricciones pandémicas en la frontera puso en peligro la aprobación del compromiso. Sus perspectivas siguen sin estar claras.

El aumento de los casos se produce con la eliminación de la mayoría de las medidas de mitigación, incluidos los mandatos de máscara y los límites de capacidad en lugares como bares y restaurantes. La guía de los CDC aconseja implementar requisitos de máscara cuando aumentan las admisiones, y muchos condados ahora alcanzan ese umbral.

Dan Keating contribuyó a este informe.

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