Los revolucionarios Golden State Warriors derrotaron a Luka Doncic y los Dallas Mavericks abrazando el balón de la vieja escuela

SAN FRANCISCO — Algo se ha dado cuenta Stephen Curry mientras los Golden State Warriors organizan su primera búsqueda legítima del título en casi tres años: ahora es el viejo.

“Cuando miro a algunos de esos muchachos, recuerdas lo jóvenes que son”, dijo Curry, contemplando el paisaje estelar de la NBA mientras los Warriors se preparaban para la llegada de los Mavericks a San Francisco. “jayson tatum es 24 luca [Doncic] es 23 Ya [Morant] tenía 22 años. Esa es la única parte en la que dices: ‘Diablos, son realmente tan jóvenes’. Estás pensando en lo que estabas haciendo a esa edad, tratando de entrar en esta escena y [play] baloncesto de los playoffs”.

La NBA ha sido durante mucho tiempo una gerontocracia, una liga gobernada por los venerados veteranos que educan, y en ocasiones atormentan, a los advenedizos antes de renunciar a la gloria. Pocas estrellas de la NBA en las últimas décadas levantan un trofeo de campeonato antes de su mejor momento, y ciertamente no sin mucha ayuda. Doncic tiene planes de acelerar su carrera, a expensas de Curry, el hermano pequeño favorito de Estados Unidos que, en un instante, se graduó como estadista mayor a los 34 años.

La victoria aplastante de los Warriors en el Juego 1 por 112-87 contra los Dallas Mavericks en el Chase Center el miércoles por la noche fue un recordatorio oportuno de que, en la NBA, los campeonatos siguen siendo la mejor fuente de inspiración. Aunque fue defendido por el escolta defensivo más duro de los Mavericks en reggie bullock, ocasionalmente atacado por un segundo defensor, apuntado en el ataque de pick-and-roll de Doncic e inusualmente impreciso desde la línea de tiros libres, Curry mostró el aplomo y la facilidad de un jugador experimentado completamente en su elemento. Lideró a todos los jugadores en puntos (21), rebotes (12) y asistencias (cuatro, empatado con otros cuatro) en el Juego 1 de estas finales de la Conferencia Oeste, la primera vez en su carrera en los playoffs que lo hace en las tres categorías, según a los datos de Estadísticas e Información de ESPN.

“Estamos súper cómodos en este escenario”, dijo Curry. “Hay más gratitud por estar de vuelta aquí y más sentido de urgencia por no dejar escapar la oportunidad. Quién sabe cómo se desarrolla, pero estoy disfrutando cada parte de esto. Lo sé klay [Thompson] es, así, y lo sé Dramond [Green] es porque no hemos jugado juegos significativos en esta época del año en dos años. Es especial”.

La victoria no fue ni Curry ni la exhibición más ingeniosa de los Warriors de su estilo característico. Fueron apresurados al principio, y había pocos clips clásicos de su corte dividido patentado para la bóveda. Sin embargo, hubo muchos casos en los que los Warriors demostraron la telepatía que viene con la continuidad, momentos en los que la defensa de ayuda de Green borró un intento de tiro de alto porcentaje de Dallas o Curry esquivó los problemas gracias a un pindown de Kevon Looney. Los Warriors pasaron gran parte de la noche en transición contra un equipo de Mavericks que prefiere dejar que Doncic destruya las posesiones en la media cancha. Gracias al tenaz trabajo defensivo de Andrés Wigginslos Warriors le hicieron la vida difícil a Doncic en su primera aparición en finales de conferencia.

El primer partido de la serie también fue una declaración sobre cuán influyente ha sido Golden State en las tendencias que definen el baloncesto de la NBA, alrededor de 2022. Los Warriors vencieron a un equipo de Dallas que intentó 19 más tiros que ellos desde más allá del arco y ejecutaron un esquema de 5 outs durante gran parte de la noche para maximizar el espacio, una práctica dominada por los Warriors durante su carrera de dinastía. Mientras tanto, los Warriors confiaron en un centro larguirucho con un alcance limitado para reforzar su defensa interior y rebotes, y tomaron el doble de tiros desde el medio alcance largo que en el aro.

Para un equipo que revolucionó la liga durante la década de 2010, Golden State se veía positivamente jurásico y completamente efectivo.

“Los equipos nos sacan de la línea de 3 puntos”, dijo Thompson. “Esta época del año – [coach] Steve [Kerr] siempre insiste en eso, ese salto de rango medio va a estar ahí. Andrew, Steph y yo, [Jordan Poole]realmente funcionó para nosotros esta noche”.

No es raro que incluso los idealistas más ardientes adopten el pragmatismo en la mediana edad. Durante su ascenso a la grandeza, los Warriors rompieron las reglas del baloncesto convencional de la NBA, reescribieron algunas otras y establecieron algunas nuevas. Ahora, después de tres años en el desierto mientras se recuperaba de las lesiones y perdía a colaboradores clave, el equipo ha adoptado una combinación de la sabiduría casera de los Warriors y la magia práctica.

Los Warriors aprecian plenamente que, si bien Dallas podría no replicar el tórrido tiro que desató sobre los Phoenix Suns la semana pasada, es poco probable que los Mavs fallen más de las tres cuartas partes de sus intentos desde la distancia en esta serie.

Por su parte, Curry, quien se graduó de Davidson College el fin de semana pasado, parece encantado de ser mentor y rival de una nueva clase de estrellas de la NBA. Curry, que nació relativamente tarde, se maravilló del cuerpo de trabajo y el liderazgo de Morant durante la victoria de la serie de los Warriors sobre los Memphis Grizzlies en las semifinales de la conferencia. Curry también reconoció que defenderse del joven virtuoso de los Grizzlies en el futuro no será fácil.

Pero la edad también afirma la confianza en uno mismo. Le dice a un tipo que ganó tres anillos, dos premios MVP y cambió la forma en que la NBA juega al baloncesto que puede confiar en sus instintos sin falta. La edad también es un recordatorio para Curry de que el tiempo corre.

“No estoy tratando de reclamar la etiqueta de ‘viejo'”, dijo Curry antes del Juego 1. “Pero estamos tan ansiosos como ellos por lograrlo”.

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