Madison Cawthorn pierde su escaño en el Congreso tras dos turbulentos años en el cargo

Madison Cawthorn, el miembro más joven del Congreso cuyos dos años en Washington se vieron empañados por un flujo constante de vergüenzas que exasperaron a los líderes republicanos, perdió su escaño en las elecciones primarias republicanas el martes por la noche.

Cawthorn, de 26 años, llegó al poder en parte por su historia personal. Superó las lesiones sufridas en un accidente vehicular en 2014 que lo dejó parcialmente paralizado. Pero incluso en un Partido Republicano que ha normalizado las teorías de conspiración, y a pesar del apoyo del expresidente Donald Trump, Cawthorn fue demasiado lejos con demasiada frecuencia para otros miembros de su partido.

Reps.  Madison Cawthorn.

Reps. Madison Cawthorn en un mitin en Selma, Carolina del Norte, en abril. (Chris Seward/AP)

Cawthorn perdió ante el senador estatal. Chuck Edwards por un estrecho margen en las primarias republicanas para el Distrito Congresional 11 de Carolina del Norte, que contiene las regiones más occidentales del estado. Cawthorn otorgó la carrera a Edwards el martes por la noche, según CNN.

Incluso antes de llegar a Washington en enero de 2021, Cawthorn se había establecido como alguien dispuesto a jugar rápido con la verdad. Él dio repetidamente una cuenta inexacta del accidente de 2014 que fue contradicho por documentos médicos oficiales, testigos presenciales y incluso su propio padre.

También engañó a los votantes en un anuncio de campaña televisiva sobre su solicitud para la Academia Naval de EE. UU., alegando que sus lesiones en el accidente automovilístico la “descarrilaron” cuando, de hecho, la academia lo había rechazado de antemano. Y más de 150 estudiantes del conservador Patrick Henry College, donde Cawthorn estudió durante un semestre antes de abandonar los estudios, lo acusó de “comportamiento sexualmente depredador”. Negó las acusaciones.

Senador estatal  Chuck Edwards.

Senador del estado de Carolina del Norte. Chuck Edwards. (Campaña de Edwards)

Después de las elecciones de 2020 en las que ganó su escaño en el Congreso, Cawthorn se hizo eco en voz alta de las mentiras de Trump sobre los resultados de las elecciones presidenciales, e incluso habló en el mitin en Washington, DC, el 2 de enero. El 6 de enero de 2021, que precedió al asalto de los partidarios de Trump en el Capitolio de los Estados Unidos.

Sus provocaciones continuaron durante su primer año en el cargo. En agosto de 2021, Cawthorn, que había admitido el 1 de enero 23, 2021, que no hubo evidencia de fraude electoral en 2020 — dijo eso “Si nuestros sistemas electorales continúan siendo manipulados y siguen siendo robados, entonces conducirá a un lugar, y será un derramamiento de sangre”.

Otoño pasado, Cawthorn alienó a gran parte del liderazgo republicano en su estado natal. En noviembre, anunció que cambiaría distritos del Congreso y postularse en un distrito recién trazado donde le sería más fácil ganar la reelección. El presidente de la Cámara Republicana en la Legislatura estatal, Tim Moore, había planeado postularse para el Congreso en ese distrito. Cawthorn, en una indirecta a Moore, explicó su cambio diciendo que quería asegurarse de que un “republicano establecido, que se lleva bien” no ganara ese escaño.

Pero después de que la Corte Suprema de Carolina del Norte rechazó nuevos mapas del Congreso elaborado por la Legislatura, Cawthorn dijo que volvería a cambiar a su antiguo distrito.

Luego, esta primavera, perdió el apoyo de los líderes republicanos en Washington. Acusó a otros miembros del Congreso de participar en fiestas sexuales y uso de drogas ilícitas, y luego tuvo que retractarse de esas declaraciones y admitir que sus afirmaciones habían sido “exageradas”.

Líder de la minoría de la casa Kevin McCarthy vistió a Cawthorn. “Es simplemente frustrante”, dijo McCarthy públicamente. “No hay evidencia detrás de sus declaraciones”.

Senador Thom Tillis, RN.C., respaldó a Edwards y dijo que Cawthorn “no cumplió con los estándares más básicos que el oeste de Carolina del Norte espera de sus representantes”.

La representante Madison Cawthorn de Carolina del Norte habla en el escenario.

Cawthorn en el mitin de Trump el 1 de enero. 6, 2021, que precedió al ataque al Capitolio de los Estados Unidos. (Jim Bourg/Reuters)

La cascada de humillaciones continúa desde hace meses. Surgieron fotos de Cawthorn disfrazado, al igual que un video de él. acostada desnuda en la cama con otro hombre. Cawthorn afirmó que ambos eran diversión inofensiva y no de naturaleza sexual.

También hubo problemas legales. él era cargado con conducir con una licencia revocada y multado varias veces por exceso de velocidad. el ha estado se detuvo dos veces este año por agentes de la TSA que encontraron un arma de fuego cargada en su equipaje.

Moore, el presidente de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte, llamó a Cawthorn un “payaso”.

“Si tienes payasos en el cargo que no toman en serio lo que están haciendo, no puedes llegar a ningún lado”, dijo Moore, quien ahora se postula para la reelección a la Cámara estatal, a los periodistas locales. “No tengo palabras para describir lo que hace y dice el congresista Cawthorn. Quiero decir, algunos de estos ridículos comentarios recientes que continúan construyéndose unos a otros”.

A medida que la campaña terminaba en las últimas semanas, Cawthorn tenía poco en el camino de una campaña funcional. Había gastado la mayor parte del dinero de su campaña y no estaba publicando anuncios de televisión, y rara vez se lo vio en la campaña electoral.

Trump emitió un comunicado el domingo para tratar de salvar a Cawthorn, quien ha sido un firme partidario del expresidente.

“Cuando Madison fue elegido por primera vez al Congreso, hizo un gran trabajo”, Trump dijo en un comunicado. “Recientemente, cometió algunos errores tontos, que no creo que vuelva a cometer… ¡Démosle a Madison una segunda oportunidad!”.

No fue suficiente. La pérdida de Cawthorn es evidencia de que en una era en la que la búsqueda de atención escandalosa a menudo se emplea como táctica, hay límites para lo que algunos políticos pueden hacer.

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