Tropas ucranianas que se rinden en Mariupol registradas como prisioneros de guerra

KIEV, Ucrania (AP) — Cientos de combatientes ucranianos más que resistieron dentro de la planta siderúrgica de Mariupol bombardeada se rindieron, elevando el total a más de 1.700, dijo Rusia el jueves, en medio de temores internacionales de que el Kremlin tomará represalias contra los prisioneros.

La Cruz Roja registró a cientos de soldados como prisioneros de guerra en un paso hacia asegurar su trato humano bajo las Convenciones de Ginebra.

Mientras tanto, en el primer juicio por crímenes de guerra en poder de Ucrania, un soldado ruso capturado testificó que le disparó a un civil desarmado en la cabeza por orden de un oficial, y le pidió perdón a la viuda de la víctima. El soldado se declaró culpable a principios de semana, pero los fiscales presentaron pruebas en su contra de acuerdo con la ley ucraniana.

Además, más ayuda estadounidense parecía estar en camino a Ucrania cuando el Senado aprobó abrumadoramente un paquete de ayuda militar y económica de $ 40 mil millones para el país y sus aliados. La Cámara votó a favor la semana pasada. La rápida firma del presidente Joe Biden fue segura.

“La ayuda está en camino, una ayuda realmente significativa. Ayuda que podría asegurar que los ucranianos salgan victoriosos”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer.

En Mariupol, el asedio de casi tres meses que convirtió a la estratégica ciudad portuaria en un símbolo de los horrores de la guerra llegó cada vez más cerca de su fin cuando los combatientes del último bastión de la resistencia continuaron abandonando la planta siderúrgica de Azovstal siguiendo órdenes superiores de salvar su vive.

El ejército ruso dijo que 1.730 soldados ucranianos en la acería se han rendido desde el lunes. Al menos algunos fueron llevados por los rusos a una antigua colonia penal en territorio controlado por separatistas respaldados por Moscú. El separatista oficial dijo que otros fueron hospitalizados.

No estaba claro cuántos combatientes quedaron en el laberinto de túneles y búnkeres de la planta. Rusia en las últimas semanas había estimado que había estado luchando contra unos 2.000 soldados en la acería.

El Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que registró cientos de prisioneros de guerra de la planta en virtud de un acuerdo entre Rusia y Ucrania. No dijo si había visitado a los prisioneros.

Si bien Ucrania dijo que espera recuperar a los soldados en un intercambio de prisioneros, las autoridades rusas han amenazado con investigarlos por crímenes de guerra y llevarlos a juicio, calificándolos de “nazis” y criminales.

La defensa de la acería ha sido dirigida por el Regimiento Azov de Ucrania, cuyos orígenes de extrema derecha han sido aprovechados por el Kremlin como parte de un esfuerzo por presentar su invasión como una batalla contra la influencia nazi en Ucrania.

Esas amenazas y acusaciones han generado temores sobre el destino de los combatientes capturados.

Amnistía Internacional había presionado para que la Cruz Roja tuviera acceso a las tropas, citando ejecuciones ilegales presuntamente llevadas a cabo por las fuerzas rusas en Ucrania y diciendo que los defensores de Azovstal “no deben correr la misma suerte”.

El vaciado de la planta permitiría a Rusia reclamar el control total de Mariupol, una victoria buscada desde hace mucho tiempo pero que tiene una gran importancia simbólica en este momento dado que la ciudad ya está efectivamente bajo el control de Moscú y los analistas militares dicen que la mayoría de las fuerzas rusas que estaban atados por la prolongada lucha ya se han ido.

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Aún así, sería una clara victoria en una guerra que ha visto a Moscú sufrir una serie de reveses frente a la resistencia ucraniana inesperadamente dura. Las tropas de Kiev, reforzadas por las armas occidentales, frustraron el objetivo inicial de Rusia de asaltar la capital. y han atado a las fuerzas de Moscú en el Donbas, la región industrial del este que el presidente Vladimir Putin se ha propuesto capturar.

El sorprendente éxito de las tropas de Ucrania ha impulsado la confianza de Kiev, y un alto funcionario reflexionó ese jueves.

Mykhailo Podolyak, asesor del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy que estuvo en varias rondas de conversaciones con Rusia, dijo en un tuit dirigido a Moscú: “No nos ofrezcan un alto el fuego, esto es imposible sin la retirada total de las tropas rusas”.

“Hasta que Rusia esté lista para liberar completamente los territorios ocupados, nuestro equipo negociador son las armas, las sanciones”, escribió.

Rusia, sin embargo, señaló su intención de incorporar o al menos mantener la influencia sobre las áreas que sus fuerzas han ocupado.

El viceprimer ministro Marat Khusnullin visitó esta semana las regiones de Kherson y Zaporizhzhia, que han estado bajo el control de las fuerzas rusas desde poco después de que comenzara la invasión en febrero. Las agencias de noticias rusas lo citaron diciendo que las regiones podrían convertirse en parte de “nuestra familia rusa”.

Además, Volodymyr Saldo, el jefe de la región de Kherson instalado por el Kremlin, apareció en un video en Telegram diciendo que Kherson “se convertirá en un tema de la Federación Rusa”.

Suecia y Finlandia, temiendo que las ambiciones de Putin se extiendan más allá de Ucrania, solicitaron esta semana unirse a la OTAN y obtener su protección contra Rusia, aunque Turquía, miembro de la OTAN, ha puesto en peligro el proceso.

Turquía ha acusado a los dos países nórdicos de albergar o apoyar a militantes kurdos y otros que considera una amenaza para su seguridad. Cada uno de los 30 países de la OTAN tiene un veto efectivo sobre los nuevos miembros.

“Les hemos dicho a nuestros amigos relevantes que diríamos no a la entrada de Finlandia y Suecia en la OTAN, y continuaremos así en nuestro camino”, dijo el presidente Recep Tayyip Erdogan en un video publicado el jueves.

En otros desarrollos, Gen. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, habló por teléfono el jueves con su homólogo ruso por primera vez desde que comenzó la guerra y acordaron mantener abiertas las líneas de comunicación, dijo el Pentágono.

En el campo de batalla, el ejército de Ucrania dijo que varias fuerzas rusas impulsaron su ofensiva en secciones del frente en el Donbas, pero fueron repelidas. El gobernador de la región de Luhansk dijo que los bombardeos rusos mataron a cuatro civiles, mientras que las autoridades separatistas en Donetsk dijeron que los bombardeos ucranianos mataron a dos.

En el lado ruso de la frontera, el gobernador de la provincia de Kursk dijo que un camionero murió por bombardeos desde Ucrania.

En el juicio por crímenes de guerra en Kiev, sargento Vadim Shishimarin, un miembro de 21 años de una unidad de tanques rusa, dijo al tribunal que disparó en la cabeza a Oleksandr Shelipov, un civil ucraniano de 62 años, por orden de un oficial.

Shishimarin dijo que desobedeció una primera orden, pero sintió que no tenía más remedio que obedecer cuando otro oficial la repitió. Dijo que le dijeron que el hombre podía señalar la ubicación de las tropas a las fuerzas ucranianas.

El fiscal ha negado que Shishimarin actuara bajo órdenes, diciendo que la dirección no provino de un comandante directo.

Shishimarin se disculpó con la viuda de la víctima, Kateryna Shelipova, quien describió haber visto cómo le disparaban a su esposo justo afuera de su casa en los primeros días de la invasión rusa.

Ella le dijo a la corte que creía que Shishimarin merecía cadena perpetua, la máxima posible, pero que no le importaría si lo canjearan como parte de un intercambio por los defensores de la planta de Azovstal.

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McQuillan informó desde Lviv. Los periodistas de Associated Press Yuras Karmanau en Lviv, Andrea Rosa en Kharkiv y Aamer Madhani en Washington y otros empleados de AP en todo el mundo contribuyeron.

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