No hay suficientes estadounidenses que aprovechen la asistencia del gobierno para pagar los costos del funeral de COVID-19

Los activistas se reúnen durante una vigilia en el Parque Lafayette por las enfermeras que murieron durante la pandemia de COVID-19 el 13 de enero de 2022 en Washington, DC. (Foto de Brendan Smialowski/AFP) (Foto de BRENDAN SMIALOWSKI/AFP vía Getty Images)

El gobierno federal ha proporcionado más de $ 2 mil millones para ayudar a cubrir los costos del funeral de más de 300,000 familias de personas que fallecieron a causa de COVID-19, pero no hay suficientes personas que conozcan el acceso a los fondos o que hayan solicitado ayuda.

Según un informe de Noticias de salud de Kaisermenos de la mitad de las familias elegibles incluso han comenzado sus solicitudes para cubrir los costos del funeral, algo que ha sido provisto por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) desde abril de 2021.

En promedio, las familias que han recibido financiamiento han obtenido un promedio de $6,500, sin embargo, muchas familias aún desconocen que el dinero todavía está disponible.

Para solucionar este problema, FEMA dijo en marzo que está lanzando una nueva campaña para crear conciencia sobre la ayuda a las familias elegibles.

El número de personas muertas por COVID-19 en los Estados Unidos llegó a 1 millón, según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins el 18 de mayo.

Si bien el monto promedio otorgado por muerte es de $6,500, según FEMA, el Programa de asistencia funeraria COVID-19 proporciona hasta $9,000 por funeral y cubre muertes relacionadas con COVID-19 desde el 1 de enero. 20, 2020.

“El programa de asistencia funeraria COVID-19 de FEMA ha ayudado a proporcionar un alivio financiero crítico a más de 300,000 personas durante un momento de pérdidas tan inesperadas, inimaginables y generalizadas”, dijo la administradora de FEMA, Deanne Criswell, en un comunicado.

La agencia ya lanzó una nueva campaña publicitaria paga en California, Nueva York, Pensilvania y Texas dirigida a áreas con altas tasas de muertes por COVID-19 pero tasas más bajas de solicitudes de reembolso para ayudar a conectar a las personas con la asistencia disponible. La agencia también se está comunicando con grupos comunitarios y medios de comunicación locales para ayudar a publicitar el programa.

“Nuestra nueva campaña de divulgación está diseñada para llegar a las familias, especialmente en las comunidades desatendidas, donde el costo de un funeral puede ser una carga financiera para un ser querido”, dijo Criswell. “Nuestro objetivo es ayudar a las familias a solicitar asistencia, así como a presentar todos los documentos requeridos para las solicitudes existentes”.

¿Cómo recibo los fondos?

Para ser elegible para el reembolso, los certificados de defunción de quienes fallecieron después del 16 de mayo de 2020 deben indicar que la muerte se atribuyó a COVID-19.

Para las muertes que ocurrieron en los primeros meses de la pandemia, desde el 1 de enero. 20 al 16 de mayo de 2020: los certificados de defunción deben ir acompañados de una declaración firmada por un médico forense, médico forense o el certificador oficial que figura en el certificado que indique que COVID-19 fue la causa o una causa contribuyente de la muerte.

¿Qué cubren los fondos?

Los gastos cubiertos por el programa de FEMA incluyen servicios funerarios, cremación y entierro, así como los costos de ataúdes o urnas, lotes de entierro o nichos de cremación, marcadores o lápidas, transporte o traslado de restos, servicios de clérigos u oficiantes, y el uso de servicios funerarios. equipo doméstico o personal.

El programa se convirtió en ley por primera vez en los últimos días de la administración del presidente Donald Trump, pero comenzó a aceptar solicitudes durante el mandato del presidente Joe Biden. El proyecto de ley inicial proporcionó $ 2 mil millones para asistencia funeraria, que se agotó en los últimos días. La financiación en el futuro provendrá del proyecto de ley de ayuda de Biden para 2021 conocido como el “Plan de Rescate Estadounidense”.

¿Cómo aplicar?

FEMA no acepta solicitudes en línea para el programa de reembolso. Se indica a las personas elegibles que llamen a la línea de ayuda de la agencia al 844-684-6333, donde se les pedirá que presenten la documentación requerida.

Associated Press contribuyó a esta historia.

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