‘Vamos a morir’: Sri Lanka advierte de escasez de alimentos

COLOMBO, 20 may (Reuters) – El primer ministro de Sri Lanka advirtió sobre una escasez de alimentos mientras la nación insular enfrenta una devastadora crisis económica y prometió que el gobierno comprará suficiente fertilizante para la próxima temporada de siembra para aumentar la productividad.

Una decisión tomada en abril del año pasado por el presidente Gotabaya Rajapaksa de prohibir todos los fertilizantes químicos redujo drásticamente los rendimientos y, aunque el gobierno revocó la prohibición, aún no se han realizado importaciones sustanciales.

“Si bien es posible que no haya tiempo para obtener fertilizantes para esta temporada de Yala (mayo-agosto), se están tomando medidas para garantizar existencias adecuadas para la temporada de Maha (septiembre-marzo)”, dijo el primer ministro Ranil Wickremesinghe en un mensaje en Twitter a última hora. el jueves.

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“Insto sinceramente a todos a aceptar la gravedad de la… situación”.

Sri Lanka se enfrenta a una grave escasez de divisas, combustible y medicamentos, y la actividad económica se ha ralentizado.

“No tiene sentido hablar de lo dura que es la vida”, dijo el viernes APD Sumanavathi, una mujer de 60 años que vende frutas y verduras en el mercado de Pettah en Colombo, la capital comercial. “No puedo predecir cómo estarán las cosas en dos meses, a este ritmo es posible que ni siquiera estemos aquí.

Cerca de allí, se había formado una larga cola frente a una tienda que vendía cilindros de gas para cocinar, cuyos precios se han disparado.

“Solo se entregaron unos 200 cilindros, a pesar de que había unas 500 personas”, dijo Mohammad Shazly, un chofer de medio tiempo que dijo que estaba haciendo fila por tercer día para poder cocinar para una familia de cinco.

“Sin gas, sin petróleo de queroseno, no podemos hacer nada”, dijo. “¿Última opción qué? Sin comida vamos a morir. Eso sucederá al cien por cien”.

El gobernador del banco central dijo el jueves que se habían obtenido divisas de un préstamo del Banco Mundial y remesas para pagar los envíos de combustible y gas para cocinar, pero que los suministros aún están por llegar.

La inflación podría aumentar aún más a un asombroso 40% en los próximos meses, pero estaba siendo impulsada en gran medida por las presiones del lado de la oferta y las medidas del banco y el gobierno ya estaban frenando la inflación del lado de la demanda, agregó el gobernador.

La inflación llegó al 29,8% en abril y los precios de los alimentos subieron un 46,6% interanual.

Mientras se extendía la ira contra el gobierno, la policía disparó gases lacrimógenos y cañones de agua para hacer retroceder a cientos de estudiantes que protestaban en Colombo el jueves. Los manifestantes exigen la destitución del presidente y del primer ministro.

La crisis económica de Sri Lanka proviene de la confluencia de la pandemia de COVID-19 que golpea la economía dependiente del turismo, el aumento de los precios del petróleo y los recortes de impuestos populistas del gobierno del presidente Rajapaksa y su hermano, Mahinda, quien renunció como primer ministro la semana pasada.

Wickremesinghe, nombrado primer ministro en su lugar, está acusado de ser un títere de los hermanos.

Otros factores han incluido los precios internos del combustible fuertemente subsidiados y la decisión de prohibir la importación de fertilizantes químicos, lo que devastó el sector agrícola.

Las potencias económicas del Grupo de los Siete apoyan los esfuerzos para aliviar la deuda de Sri Lanka, dijeron el jueves los jefes de finanzas del G7 en un comunicado preliminar de una reunión en Alemania después de que el país incumpliera con su deuda soberana. Lee mas

P. Nandal Weerasinghe, el jefe del banco central, dijo que los planes para una reestructuración de la deuda estaban casi finalizados y que pronto presentará una propuesta al gabinete.

“Estamos en default preventivo”, dijo. “Nuestra posición es muy clara, hasta que no haya una reestructuración de la deuda, no podemos pagar”.

Un portavoz del Fondo Monetario Internacional dijo que el fondo estaba monitoreando los desarrollos muy de cerca y que se esperaba que una misión virtual a Sri Lanka concluyera las conversaciones técnicas sobre un posible programa de préstamos para el país el 24 de mayo. leer más

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Información adicional de Uditha Jayasinghe y Sudarshan Varadhan; Escrito por Raju Gopalakrishnan; Editado por

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