Informe: Los principales bautistas del sur bloquean a las víctimas de abuso sexual

Los líderes de la Convención Bautista del Sur, la denominación protestante más grande de Estados Unidos, bloquearon y denigraron a los sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero durante casi dos décadas mientras buscaban proteger su propia reputación, según un mordaz informe de investigación de 288 páginas publicado el domingo.

Estos sobrevivientes, y otros bautistas del sur preocupados, repetidamente compartieron acusaciones con el Comité Ejecutivo de la SBC, “solo para encontrar, una y otra vez, resistencia, obstrucciones e incluso abierta hostilidad por parte de algunos dentro del EC”, dice el informe.

La investigación de siete meses fue realizada por Guidepost Solutions, una firma independiente contratada por el Comité Ejecutivo después de que los delegados de la reunión nacional del año pasado presionaron para que personas externas investigaran.

“Nuestra investigación reveló que, durante muchos años, algunos altos líderes de la CE, junto con un abogado externo, controlaron en gran medida la respuesta de la CE a estos informes de abuso… y se centraron singularmente en evitar la responsabilidad de la SBC”, dice el informe.

“En servicio de este objetivo, los sobrevivientes y otras personas que denunciaron abusos fueron ignorados, incrédulos o se encontraron con el estribillo constante de que la SBC no podía tomar ninguna medida debido a su política con respecto a la autonomía de la iglesia, incluso si eso significaba que los abusadores condenados continuaron en el ministerio con ningún aviso o advertencia a su iglesia o congregación actual”, agregó el informe.

El informe afirma que un miembro del personal del Comité Ejecutivo mantuvo una lista de ministros bautistas acusados ​​de abuso, pero no hay indicios de que alguien “tomó alguna medida para asegurarse de que los ministros acusados ​​ya no estuvieran en posiciones de poder en las iglesias de la SBC”.

La lista más reciente incluye los nombres de cientos de abusadores que se cree que están afiliados en algún momento a la SBC. Los sobrevivientes y defensores han pedido durante mucho tiempo una base de datos pública de abusadores.

El presidente de la SBC, Ed Litton, dijo en un comunicado el domingo que está “apenado hasta la médula” por las víctimas y agradeció a Dios por su trabajo para impulsar a la SBC hasta este momento. Llamó a los bautistas del sur a llorar y prepararse para cambiar la cultura de la denominación e implementar reformas.

“Oro para que los bautistas del sur comiencen a prepararse hoy para tomar medidas deliberadas para abordar estos fracasos y trazar un nuevo rumbo cuando nos reunamos en Anaheim”, dijo Litton, refiriéndose a la ciudad de California que albergará la reunión nacional de la SBC el 14 y 15 de junio. .

Entre las recomendaciones clave del informe:

— Formar una comisión independiente y luego establecer una entidad administrativa permanente para supervisar reformas integrales a largo plazo relacionadas con el abuso sexual y las conductas indebidas relacionadas dentro de la SBC.

—Crear y mantener un Sistema de información de delincuentes para alertar a la comunidad sobre delincuentes conocidos.

— Proporcionar una caja de herramientas de recursos integral que incluya protocolos, capacitación, educación e información práctica.

—Restringir el uso de acuerdos de no divulgación y acuerdos civiles que obligan a los sobrevivientes a la confidencialidad en asuntos de abuso sexual, a menos que lo solicite el sobreviviente.

Los líderes interinos del Comité Ejecutivo, Willie McLaurin y Rolland Slade, dieron la bienvenida a las recomendaciones y se comprometieron a realizar un esfuerzo total para eliminar el abuso sexual dentro de la SBC.

“Reconocemos que no hay atajos”, dijeron. “Todos debemos enfrentar este desafío a través de la aplicación prudente y en oración, y debemos hacerlo con la compasión de Cristo”.

El Comité Ejecutivo tiene previsto celebrar una reunión especial el martes para discutir el informe.

El escándalo de abuso sexual se convirtió en el centro de atención en 2019 por un informe histórico de Houston Chronicle y San Antonio-News que documentó cientos de casos en iglesias bautistas del sur, incluidos varios en los que los presuntos perpetradores permanecieron en el ministerio.

El año pasado, miles de delegados en la reunión nacional de la SBC dejaron en claro que no querían que el Comité Ejecutivo supervisara una investigación de sus propias acciones. En cambio, votaron abrumadoramente para crear el grupo de trabajo encargado de supervisar la revisión de terceros. Litton, pastor de Redemption Church en Saraland, Alabama, nombró al panel.

El grupo de trabajo tuvo una semana para revisar el informe antes de que se hiciera público. Las recomendaciones del grupo de trabajo basadas en los hallazgos de Guidepost se presentarán en la reunión de la SBC en Anaheim.

El informe ofrece detalles impactantes sobre cómo Johnny Hunt, un pastor de Georgia y ex presidente de la SBC, agredió sexualmente a la esposa de otro pastor durante unas vacaciones en la playa en 2010. En una entrevista con los investigadores, Hunt negó haber tenido contacto físico con la mujer, pero admitió tuvo interacciones con ella.

El 13 de mayo, Hunt, quien era vicepresidente senior de evangelismo y liderazgo en la Junta de Misiones de América del Norte, la agencia de misiones nacionales de la SBC, renunció a ese cargo, dijo Kevin Ezell, presidente y director ejecutivo de la organización. Ezell dijo, antes del 13 de mayo, que “no estaba al tanto de ninguna supuesta mala conducta” por parte de Hunt.

El informe detalla una reunión de Hunt organizada unos días después del presunto asalto entre la mujer, su esposo, Hunt y un pastor consejero. Hunt admitió haber tocado a la víctima de manera inapropiada, pero dijo “gracias a Dios que no consumí la relación”.

Entre los que reaccionaron con fuerza al informe de Guidepost estaba Russell Moore, quien anteriormente dirigió el ala de política pública de la SBC pero dejó la denominación después de acusar a los principales líderes del Comité Ejecutivo de estancar los esfuerzos para abordar la crisis de abuso sexual.

“Crisis es una palabra demasiado pequeña. Es un apocalipsis”, escribió Moore para Christianity Today después de leer el informe. “A pesar de la visión oscura que tenía del Comité Ejecutivo de SBC, la investigación descubre una realidad mucho más malvada y sistémica de lo que imaginé que podría ser”.

Según el informe, los investigadores de Guidepost, que hablaron con sobrevivientes de diferentes edades, incluidos niños, dijeron que los sobrevivientes estaban igualmente traumatizados por la forma en que las iglesias respondieron a sus informes de abuso sexual.

Los sobrevivientes “hablaron del trauma del abuso inicial, pero también nos hablaron de los efectos debilitantes que surgieron de la respuesta de las iglesias e instituciones como la SBC que no les creyeron, los ignoraron, los maltrataron y no los ayudaron”. decía el informe.

Citó el caso de Dave Pittman, quien de 2006 a 2011 hizo llamadas telefónicas y envió cartas y correos electrónicos a la SBC y a la Junta de la Convención Bautista de Georgia informando que había sido abusado por Frankie Wiley, un pastor de jóvenes en la Iglesia Bautista Rehoboth cuando tenía 12 años. a 15 años.

Pittman y varios otros se han presentado públicamente para informar que Wiley abusó de ellos y los violó y Wiley admitió haber abusado de “numerosas víctimas” en varias iglesias bautistas del sur de Georgia.

Según el informe, el funcionario de la Convención Bautista de Georgia le dijo a Pittman que las iglesias eran autónomas y que no podía hacer nada más que orar.

El informe también cuenta la historia de Christa Brown, quien dice que fue abusada sexualmente cuando era adolescente por el ministro de educación y juventud de su iglesia SBC.

Cuando le reveló el abuso al ministro de música después de meses de abuso, le dijeron que no hablara de eso, según el informe, que dice que su abusador también sirvió en iglesias bautistas del sur en varios estados.

Brown, quien ha sido una de las sobrevivientes más francas, dijo a los investigadores que durante los últimos 15 años ha recibido “volúmenes de correos electrónicos de odio, comentarios horribles en blogs y llamadas telefónicas vitriólicas”.

Después de leer el informe, Brown le dijo a The Associated Press que “básicamente confirma lo que los sobrevivientes de abuso sexual del clero bautista del sur han estado diciendo durante décadas”.

“Veo este informe de investigación como un comienzo, no como un final. El trabajo continuará”, dijo Brown. “Pero nadie debería olvidar nunca el costo humano de lo que se ha necesitado para lograr que la SBC se acerque a esta línea de partida de comenzar a lidiar con el abuso sexual del clero”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. La AP es la única responsable de este contenido.

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