Ryan Blaney se aferra a la victoria en el Juego de Estrellas; NASCAR lamenta advertencia tardía cuando la carrera estaba casi completa

FORT WORTH, Texas — La bandera a cuadros ya estaba ondeando para Ryan Blaney cuando las luces de precaución se encendieron pocos metros antes de que llegara a la línea para ganar la carrera All-Star de NASCAR y $1 millón. Tuvo que volver a colocar la red de la ventana y dar dos vueltas más.

NASCAR reconoció después que “probablemente llamó prematuramente” esa última bandera amarilla.

El equipo de Blaney ya estaba celebrando la victoria en boxes, y el piloto ya había bajado la red de la ventana de su No. 12 Ford tras cruzar la línea de salida-llegada. Pero la carrera All-Star tiene que terminar bajo verde.

“Esa regla nunca nos fue transmitida. Ya bajé la red de mi ventana y todo. Mi brazo izquierdo está desgastado por tratar de volver a levantar esa maldita cosa”, dijo Blaney. “Lo arreglé lo suficiente como para quedar a medio camino”.

Después del período de precaución, cuando Blaney estaba jugando con la red mientras tenía que mantener la velocidad, se mantuvo al frente a través de un final de cuadros verdes, blancos. Empujado por su compañero de equipo de Penske, Austin Cindric, en el reinicio, Blaney pudo mantenerse al frente y mantener a raya a Denny Hamlin, quien terminó 0.266 segundos por detrás.

“Agradezco a NASCAR por no hacernos pasar por la calle de pits para arreglarlo y permitirme que lo recortáramos de nuevo para que pudiéramos quedarnos allí”, dijo Blaney.

Hamlin dijo que NASCAR se equivocó en ambos frentes, primero por incluso llamar a la bandera amarilla a Ricky Stenhouse Jr. yendo hacia la pared en la recta trasera en la parte trasera del campo.

“Nunca debería haber sido una amarilla en primer lugar. Pusieron a Blaney en la situación en la que estaba. Para compensarlo, lo dejaron romper una regla. 2 errores no hacen un acierto. Blaney W, NASCAR L”. Hamlin tuiteó minutos después de la carrera.

“Obviamente, creo que todos saben que probablemente llamamos prematuramente esa bandera amarilla”, dijo a los periodistas Scott Miller, vicepresidente senior de competencia de NASCAR. “La forma en que funciona en la torre … todos miramos y vimos el auto y mencionamos el auto contra la pared, bajando la pared por la parte de atrás de inmediato. El director de la carrera miró hacia arriba, y no estoy seguro de lo que dijo”. vio, pero inmediatamente lo apagó. Ojalá no hubiéramos hecho eso”.

Blaney, quien dijo que puede entender la frustración de Hamlin, dijo que NASCAR consideró segura la red cuando estaba en la recta final antes del reinicio final. Blaney dijo que la red estaba cerrada y que tenía ambas manos en el volante.

Miller dijo que la red de la ventana estaba levantada y que NASCAR no tenía forma de saber si Blaney la había cerrado al 100%, pero tampoco podía estar seguro en ese momento si no lo había hecho.

Cindric terminó tercero y Joey Logano, otro piloto del equipo Penske, fue cuarto. Daniel Suárez, quien ingresó al evento principal como Stenhouse a través de un clasificatorio abierto de 16 autos más temprano ese día, terminó quinto.

Los ex ganadores del Juego de Estrellas de NASCAR, Kyle Busch, Chase Elliott y Kyle Larson, se estrellaron en la segunda etapa.

Fue la cuarta victoria en una carrera All-Star para el equipo de Roger Penske. El último había sido Logano en 2016.

“Este Mustang era un cohete espacial”, dijo Blaney. “Estoy muy contento de que hayamos terminado ganando eso después de la última neutralización… Esta noche será divertida”.

Busch, el ganador de la posición de privilegio y ganador de 2017, lideraba cuando se le pinchó el neumático trasero derecho al salir de la cuarta curva en la vuelta 48 al final de la segunda etapa. Estaba disminuyendo la velocidad y se dirigía hacia el final de la recta delantera cuando Ross Chastain lo golpeó por detrás, quien iba a unas 185 mph.

Chastain’s No. El auto 1 se fue casi todo el camino sobre su lado izquierdo después de la colisión, antes de retroceder con las cuatro llantas y luego girar hacia el exterior de la pista y entrar en el ganador del Juego de Estrellas 2020, Elliott.

“Vi que Kyle tenía un problema con una llanta rota. Supuse que estaba a la izquierda y debí haber adivinado bien”, dijo Chastain.

Elliott dijo que vio que Busch tenía dificultades y vio que Chastain lo golpeó muy fuerte.

“Simplemente no le di suficiente espacio. Sabía que iba a ir directo, simplemente no me di cuenta de que iba a ir tan a la derecha tan rápido. Simplemente lo juzgué mal”, dijo Elliott. “Fue realmente evitable por mi parte. Me equivoqué un poco y no conseguí el tiro lo suficientemente rápido”.

Busch fue el ganador de la pole y había liderado todas menos una de las primeras 48 vueltas antes del accidente. Su No. El auto 18 se movió al salir de la cuarta curva debido a un pinchazo en la llanta trasera derecha, antes de reducir la velocidad en la recta delantera.

Eso ocurrió solo unos pocos lapsus en la segunda etapa después de que Larson, quien había ganado sus dos participaciones previas en el Juego de Estrellas (2019 y 2021), se soltó al entrar en la cuarta curva y se estrelló contra la pared antes de deslizarse por el campo de césped. Larson no había cambiado los neumáticos y se le cayó un neumático delantero derecho.

“Simplemente se soltó en el centro y despegó”, dijo Larson. “Odio que haya sucedido. Siento que nuestro auto fue lo suficientemente bueno, dependiendo de los reinicios ya que no puedes pasar en absoluto, especialmente al líder de todos modos”.

Busch había liderado las 25 vueltas en una primera etapa sin neutralizaciones después de salir desde la posición de privilegio.

Cindric fue primero al final del segundo segmento. Blaney ha sido segundo, al igual que al final de la primera etapa tras empezar allí la carrera. Blaney ganó la tercera etapa de 25 vueltas y comenzó la carrera final de 50 vueltas al frente con sus compañeros de equipo de Penske, Cindric y Logano, cuyo equipo tuvo la parada en pits más rápida entre la segunda y la tercera etapa.

HASTA LA PRÓXIMA

La Coca-Cola 600 en Charlotte Motor Speedway el próximo domingo comienza la segunda mitad de la temporada regular de 26 carreras antes de que comience la persecución de los playoffs de 10 carreras. Será la 14ª carrera de puntos esta temporada.

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