Informe ‘Partygate’ de Sue Gray: el personal de Boris Johnson se emborrachó, peleó y abusó de los limpiadores durante los cierres de Covid, según un informe condenatorio


Londres
CNN

Fiestas que se alargaban hasta altas horas de la madrugada. Personal borracho vomitando y peleando entre ellos. Paredes de Downing Street manchadas de vino tinto. Y una fiesta de cumpleaños ilegal para el Primer Ministro de Gran Bretaña, completa con paquetes de seis cervezas y docenas de sándwiches.

Esa fue la escena en el corazón del gobierno de Boris Johnson, mientras que al resto del Reino Unido se le prohibió ver a amigos o familiares, según una investigación largamente esperada sobre fiestas para romper el confinamiento en Whitehall y Downing Street.

Johnson se enfrenta a una batalla para salvar su cargo de primer ministro después de que el informe publicado el miércoles por la funcionaria Sue Gray criticó una cultura de eventos que rompen las reglas y reveló nuevas fotografías de él en dos reuniones separadas.

Gray escribió que “los líderes principales en el centro” de la administración de Johnson “deben asumir la responsabilidad” de una cultura que permita que se lleven a cabo las fiestas.

Agregó que “no hay excusa para algunos de los comportamientos” que investigó, que incluían “consumo excesivo de alcohol”. También se presentaron registros de intercambios de correos electrónicos, incluidos algunos en los que el personal discutió abiertamente sobre ocultar su fiesta a los medios.

El informe investigó 16 eventos que tuvieron lugar mientras el Reino Unido vivía bajo estrictas restricciones de Covid-19.

En el dossier se incluyó una foto de Johnson levantando una lata de cerveza en una fiesta de cumpleaños organizada en su honor, junto con más imágenes del primer ministro en otro evento.

Johnson frente a una mesa llena de botellas en un evento de noviembre de 2020.  En ese momento, se prohibió la mezcla en interiores.

Hablando en el Parlamento momentos después de la publicación del informe, Johnson dijo que estaba “honrado” y que “aprendió la lección”, y agregó: “Asumo toda la responsabilidad por todo lo que sucedió bajo mi mandato”.

Pero también repitió afirmaciones anteriores de que las fiestas solo aumentaron después de que él se fue, e insistió en que estaba “sorprendido y decepcionado” de que se llevaran a cabo varios eventos alimentados por la bebida.

Y sugirió que los espacios reducidos de los edificios gubernamentales y las “horas extremadamente largas” de su personal respondiendo a la crisis de Covid-19 podrían explicar por qué se llevaron a cabo varias fiestas y eventos sociales.

“Asistí brevemente a tales reuniones para agradecerles por su servicio, que creo que es uno de los deberes esenciales del liderazgo”, dijo Johnson.

El informe plantea serias dudas sobre si Johnson engañó a los legisladores cuando negó previamente que se celebraran fiestas.

Fue atacado salvajemente por el líder opositor del Partido Laborista, Keir Starmer, quien dijo que la investigación “proporciona una prueba definitiva de cómo los que estaban dentro del edificio trataron los sacrificios del pueblo británico con absoluto desprecio”.

“Este informe permanecerá como un monumento a la arrogancia y la arrogancia de un gobierno que creía que era una regla para ellos y otra regla para todos los demás”, dijo Starmer.

“No se puede ser legislador y transgresor de la ley. Es hora de hacer las maletas.

Gray descubrió que Johnson asistió a una fiesta en el jardín en mayo de 2020 durante aproximadamente media hora, donde estaban presentes aproximadamente “30-40 personas”.

Una invitación a ese evento le dijo al personal sobre “bebidas socialmente distanciadas” en el jardín de Downing Street, abierto a “cualquiera que esté en su oficina”.

“¿Podrías sugerir que traigan su propia bebida? No estoy seguro de que tengamos suficiente”, decía el correo electrónico de Martin Reynolds, el principal secretario privado de Johnson, según el informe. Al día siguiente, Reynolds notó que los medios no habían informado sobre la fiesta y le escribió a un colega: “Parece que nos hemos salido con la nuestra”.

En un intercambio de correos electrónicos, se le dijo al personal que evitara “caminar agitando botellas de vino” mientras los reporteros estaban en el edificio, y que mantuviera el volumen bajo en las reuniones cuando se llevara a cabo una conferencia de prensa ministerial de Covid-19.

Antes de una prueba virtual de diciembre de 2020 a la que Johnson asistió en parte, un funcionario envió un mensaje al personal relacionado con la “borrachera” y les aconsejó que salieran de Downing Street por la salida trasera para evitar a los fotógrafos de prensa.

Johnson dijo que asumió toda la responsabilidad por la fiesta, pero defendió su propia asistencia e insistió en que no sabía que se estaban infringiendo las reglas.

Una noche de beber en exceso en el víspera del funeral del príncipe Felipe – que tuvo lugar durante las reglas de cierre que obligaron a la Reina a sentarse sola para despedirse de su esposo durante casi 74 años – resultó en la rotura del columpio de un niño en el jardín del Primer Ministro.

El personal se fue de ese evento mucho después de la medianoche, y la última persona se fue a las 4:20 a.m.

Algunos miembros del personal se sintieron incómodos por el comportamiento dentro del Número 10, pero temían plantear el problema, descubrió Gray. Y en otras ocasiones, el personal de custodia fue maltratado por los involucrados en los eventos.

“Me informaron de múltiples ejemplos de falta de respeto y mal trato del personal de seguridad y limpieza. Esto era inaceptable”, escribió.

Y Gray insinuó que los funcionarios de Downing Street no estaban dispuestos a proporcionar información sobre las fiestas, y escribió: “Desafortunadamente, también sucedió que los detalles de algunos eventos solo se conocieron para mí y mi equipo a través de informes en los medios. Esto es decepcionante”.

El tiempo de Johnson en el cargo se descarriló por el escándalo de meses denominado “Partygate” por los medios británicos. Inicialmente negó que hubiera ocurrido ningún evento, pero Gray investigó posteriormente 16, 12 fueron investigados por la policía. El propio Johnson fue multado por los oficiales por asistir a uno.

Algunos de los legisladores de su propio partido conservador se han sumado a los llamados de la oposición para que renuncie en las últimas semanas, y ahora tendrá que convencer a sus colegas para que lo apoyen a pesar de la gran cantidad de acusaciones y la investigación condenatoria de Gray.

Pero aparte de las ramificaciones políticas, el elemento más discordante del informe de Gray es el marcado contraste entre los eventos dentro de Downing Street y en todo el país.

Gran Bretaña endureció tres bloqueos estrictos y varias otras medidas regionales durante la pandemia, que cobró más vidas en el Reino Unido que en cualquier otro país de Europa.

Durante esos períodos, las leyes limitaron la asistencia y el contacto físico en los funerales y mantuvieron a las personas alejadas de los familiares moribundos en hospitales y residencias.

“Ahí lo tenemos”, dijo Covid-19 Bereaved Families for Justice UK en un comunicado el miércoles.

“Si bien el país tenía una de las tasas de mortalidad más altas del mundo por Covid-19, estaban celebrando con queso y vino y bebiendo hasta enfermarse frente a una máquina de karaoke.

“Los mensajes en el informe muestran que sabían cuán irrespetuosos estaban siendo con las familias a las que les estaban fallando, pero eso no les molestó”, agregaron.

El grupo instó a Johnson a dejar el cargo, diciendo que “nos ha tratado como trataron a su personal de limpieza y seguridad que desafiaron su incumplimiento de la ley en ese momento: como si fuéramos un inconveniente, como si fuéramos basura”.

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