Prehistoric Planet: la ciencia de vanguardia detrás del documental de dinosaurios de Attenborough

Planeta prehistóricoel último documental de Sir David Attenborough, se estrena en Apple TV+ esta semana. La serie de cinco partes analiza cómo vivían los dinosaurios y otras criaturas prehistóricas en diferentes hábitats de todo el mundo a finales del Período Cretácico.

Hablamos con el productor de la serie, Tim Walker, y el paleontólogo consultor del programa, Dr. Darren Naishsobre cómo devolvieron la vida a especies muertas hace mucho tiempo.

Cuéntanos un poco sobre el espectáculo.

Tim Walker: Planeta prehistórico es básicamente la película definitiva de historia natural y vida silvestre sobre dinosaurios y los otros animales antiguos que vivieron junto a ellos justo al final de la era de los dinosaurios.

Teníamos la ambición de hacer una serie que pareciera haber tomado a los mejores cineastas de la Unidad de Historia Natural de la BBC, los metimos en una máquina del tiempo y los enviamos de regreso a filmar el planeta prehistórico.

Ahora, por supuesto, para darnos cuenta de que la ambición requería que hiciéramos esta increíble colaboración en la que tomamos a los cineastas de la Unidad de Historia Natural, Mike Gunton, quien es el director creativo de la NHU de la BBC, nos dirigió. Toma su genio creativo y combínalo con Jon Favreau, quien se ha convertido en un gurú de la experiencia CGI, habiendo creado animales fotorrealistas en El libro de la selva y El rey León. Así fue como se armó el matrimonio. Tres años y medio después, ahora hemos realizado esa ambición.

Natación T. rex y bebé

nadando Tirano saurio Rex y bebé en el episodio 1 © Apple TV+

El espectáculo se abre con una piscina Tirano saurio Rex. ¿Cómo sabemos que habrían podido hacer eso?

Darren Naish: El principal objetivo de la serie es revelar una visión absolutamente moderna y actual de los dinosaurios y el resto de animales de su tiempo. Y obviamente los estamos retratando como animales vivos.

Hay un montón de información en el registro fósil. Sabemos una gran cantidad de cosas sobre cómo eran estos animales y qué hacían. Pero hay una enorme cantidad de cosas que habrían hecho que el registro fósil a menudo no puede mostrarnos o solo puede insinuar.

¿Habría nadado de vez en cuando? Bueno, todos los animales vivos nadan. No hay ninguno que no. Hay una lista de animales que la gente dice que no saben nadar. No es verdad. Todos pueden. Él [modern] animales más parecidos a los dinosaurios como Tirano saurio Rex son cosas como avestruces y emús, y son excelentes nadadores. Y por supuesto, también lo son otros animales gigantes de la actualidad que viven cerca de las costas. Los elefantes, e incluso los caballos y los camellos, son excelentes nadadores.

Tirano saurio Rex también tiene huesos neumáticos. Tiene un esqueleto lleno de aire, lo que significa que habría sido especialmente flotante, habría sido bueno para flotar si hubiera querido. Y tenía pies enormes y gruesos acolchados, que habrían sido realmente buenos para distribuir su peso. Habría sido bueno en superficies inestables y blandas. Este no sería un animal con miedo a caminar en las playas y lodos suaves y tal. Entonces, si combina todo eso, incluso sin mirar la evidencia fósil directa, hay una buena razón para pensar Tirano saurio Rex sería un excelente nadador.

Tirano saurio Rex en particular, es una especie que la gente tiene opiniones muy fuertes sobre cómo debería ser. ¿Cómo decidiste cómo representar Tirano saurio Rex?

DN: Como paleontólogo académico, contribuyo a la investigación científica sobre los dinosaurios. Publico varios artículos técnicos al año. Este proyecto es único en el sentido de que participé desde el principio, en cada paso del proceso. Y uno de mis trabajos era asegurarme de que nuestras reconstrucciones estuvieran al minuto, lo mejor posible.

Hay más discusión y más peleas sobre la aparición de tirano-saurio Rex que prácticamente cualquier otro fósil animal. ¿Qué pensamos realmente sobre el aspecto de la cara? ¿Qué tan extensos eran los tejidos blandos? ¿Este dinosaurio tenía ‘labios’? Comillas de aire alrededor de los labios, porque no son labios como los de los mamíferos. Son labios como labios de lagartos y serpientes. ¿Tenía los que envainaban sus dientes? ¿Qué tan grandes eran sus ojos? ¿Tenía la piel completamente escamosa? ¿Tenía algún tipo de pelusa filamentosa en su cuerpo?

Consideramos todas estas cosas detenidamente. Elegimos las vistas mejor respaldadas científicamente y usted está viendo una vista fenomenalmente actualizada.

No hay forma de que puedas decir que hemos tomado la decisión final sobre cómo eran estos animales. Pero lo que estás viendo en Planeta prehistórico es la visión más actualizada y técnicamente más rigurosa de la apariencia de vida de este animal.

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El espectáculo se centra en el comportamiento de ellos como animales vivos. ¿Cuánto de eso se deduce del registro fósil y cuánto de eso se infiere de los animales vivos?

TW: Una de las cosas que estamos ansiosos por que la gente vea es que los dinosaurios se adaptaron perfectamente a sus nichos. Si observa los diferentes desafíos que el mundo natural impone a cualquier criatura, es lo mismo en todo el mundo. Puede haber una diferencia de 6,000 millas entre dos conjuntos de animales que se enfrentan a condiciones muy similares, y realizan comportamientos muy similares para actuar como una solución.

Y eso también puede traducirse a través del tiempo. Los mismos problemas ocurrieron hace 66 millones de años para cualquier criatura viviente como lo hacen hoy. Los animales se adaptan a esas condiciones, lo que significa que realizan un cierto conjunto de comportamientos.

DN: Hay todos estos detalles específicos del registro fósil que nos dan al menos algo de información sobre comportamientos y fragmentos específicos de biología que incorporamos tanto como sea posible.

Sólo para un dinosaurio como tirano-saurio Rex, por las marcas de dientes que dejó en los huesos de otros animales, sabemos exactamente de qué especies se alimentaba y cómo las atacaba. Sabemos por huellas exactamente cómo colocó sus pies, detalles de su forma de andar. Sabemos por algunas de estas huellas, sabemos por los esqueletos asociados, cuán sociales o antisociales eran algunos de estos animales. Es difícil enfatizar cuánta investigación hicimos para cada especie que estás viendo. Lo que realmente ves en la cosa final es la pequeña punta del iceberg.

Combinas eso con una técnica llamada horquillado filogenético. Digamos que tenemos una pregunta sobre el comportamiento de Tirano saurio Rex, algo que no está presente en el registro fósil. Por ejemplo, ¿qué posturas usaban estos animales durante la temporada de reproducción?

Entonces, en esos casos, el registro fósil no nos proporciona esa información. Observamos el comportamiento presente en los animales vivos que rodean al fósil en el árbol genealógico de la vida. imagina [dinosaurs] en el árbol de la vida. Tienen cocodrilos y caimanes vivos que los enmarcan en una mano y pájaros vivos que enmarcan dinosaurios como Tirano saurio Rex en la otra mano. Si observa un comportamiento específico en los cocodrilos y en las aves, puede inferir que también estuvo presente en sus dinosaurios extintos.

creo que es la primera vez [this technique has] alguna vez ha sido implementado.

Sobre el tema de los comportamientos de apareamiento, creo que probablemente deberíamos hablar sobre lo que creo que será uno de los momentos más icónicos de la serie, que es el Tirano saurio Rex secuencia de apareamiento. ¿Cómo hiciste para que se sintiera tan real?

TW: Esa secuencia es probablemente mi secuencia favorita de toda la serie. Es fabuloso, y está basado en muy, muy buena investigación.

Nuestro productor ejecutivo Mike Gunton cuenta esta gran historia sobre cuando Sir David estaba haciendo la voz en off. Después, se quitó los auriculares y dijo, “viendo esos tiranosaurio rex durante ese noviazgo, era como si los estuviera observando a través de un par de binoculares”.

T. rexes frotándose la nariz antes de aparearse

tiranosaurio rex frotando las narices antes del apareamiento © Apple TV+

La razón por la que se ve así es que si piensas en cómo filmarías eso de verdad, estarías en el campo en un equipo muy pequeño. Ahora, un encuentro como ese que sucediera de verdad probablemente sería un momento muy, muy emocionante y emocionante. Y es probable que solo tenga una cámara, como máximo dos cámaras, disponibles para usted. Entonces tendrías que pensar dónde vas a estar para filmarlo, porque cuando es un animal de 12 o 13 metros de largo y varias toneladas, no hay forma de que estés muy cerca de él.

En toda la serie, estas limitaciones editoriales se aplican en la forma en que se ha creado todo. Hemos creado cada secuencia como si estuviéramos allí filmándola de verdad. Entonces, ya sabes, a veces puedes acercarte mucho a los animales según el tipo que sean y sus comportamientos. Otras veces tienes que filmar usando drones o filmar usando técnicas de muy bajo impacto en las que estás muy lejos de los animales en una lente muy, muy larga.

Mi dinosaurio favorito de la serie fue deinocheirus. Parece algo fuera de Guerra de las Galaxias. ¿Puedes hablarnos un poco de la especie?

DN: deinocheirus, es este asombroso dinosaurio terópodo del Cretácico tardío de Mongolia. Fue descubierto a fines de la década de 1960 y conocido desde hace mucho tiempo solo por sus brazos. Su nombre significa ‘mano terrible’ porque sus descriptores quedaron impresionados por la longitud de dos metros y medio de sus brazos y sus manos gigantes de tres garras. E inicialmente se asumió que era como un depredador que usaba estas grandes garras para destrozar a otros dinosaurios. Pero luego se supo que formaba parte de ese grupo llamado dinosaurio avestruz, que en su mayoría son omnívoros o herbívoros.

Entonces la gente pensó, bueno, ¿cómo sería todo el animal? Es Tirano saurio Rex-tamaño, 30 pies de largo, pero no se habría visto como un dinosaurio depredador convencional.

Deinocheirus de pie en un humedal

deinocheirus de pie en un humedal © Apple TV+

Esto fue respondido alrededor de 2012 cuando resultó que en Mongolia habían descubierto esqueletos casi completos de este animal. Y es solo esta bestia surrealista. Tiene esta cara súper larga con pico de pato; el cráneo mide aproximadamente un metro de largo. El animal no tenía dientes, tenía una mandíbula inferior muy profunda y la forma del cráneo evidenciaba que probablemente era herbívoro.

Se encuentra en un ambiente de humedales. Entonces, probablemente esté comiendo malezas acuáticas y esas cosas. Tiene algo de pescado conservado en el contenido de su estómago junto con piedras estomacales que se usan para romper el material vegetal. Así que principalmente come plantas, ocasionalmente come algunos animales. Tiene que navegar sobre su espalda.

Y debido a que es parte de este grupo de dinosaurios avestruz, sabemos con certeza por brillantes fósiles que ese grupo era plumoso. entonces el gigante deinocheirus – ¿Era este animal plumoso también? Hay un poco de discusión al respecto, no estamos absolutamente seguros, pero hemos optado por esta visión de este animal de humedal gigante, peludo, con espalda de vela, cara de pato y brazos largos. Va a ser novedoso para el 99 por ciento de nuestra audiencia. Y qué bestia para llevar a la pantalla. Animal de aspecto asombroso.

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