¿Qué es la viruela del simio y sus signos y síntomas?

“Los países que informan sobre la viruela del simio ahora son países que normalmente no tienen brotes de viruela del simio”, dijo el martes Rosamund Lewis, jefa de la secretaría de viruela del programa de Emergencias de la OMS, durante una rueda de prensa en las Naciones Unidas en Ginebra.

“Esta es una enfermedad emergente. Ha estado surgiendo durante los últimos 20 o 30 años, (así que) no es desconocida, está muy bien descrita”, dijo Lewis a los periodistas. “El riesgo para el público en general, por lo tanto, parece ser bajo, porque sabemos que los principales modos de transmisión han sido descritos en el pasado”.

Los casos en otras partes del mundo además de África generalmente están relacionados con viajes internacionales o animales importados infectados con la viruela, dijeron los CDC.

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Varios casos de viruela símica notificados en el Reino Unido se han producido entre personas que habían sin viajes conocidos o contacto con otros, pero no hay motivo de alarma, dijo el Cirujano General de los EE. UU., el Dr. Vivek Murthy dijo el jueves en el programa “New Day” de CNN.

“En este momento, no queremos que la gente se preocupe”, dijo Murthy. “Estos números aún son pequeños; queremos que (las personas) estén al tanto de (los) síntomas y, si tienen alguna inquietud, que se comuniquen con su médico”.

¿Cuáles son los síntomas iniciales de la viruela del simio?

Hay un período de incubación de unos siete a 14 días, dijo el CDC. Los síntomas iniciales suelen ser similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, agotamiento, dolor de cabeza y debilidad muscular, seguidos de inflamación en los ganglios linfáticos, que ayudan al cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.

“Una característica que distingue la infección por la viruela del simio de la viruela es el desarrollo de ganglios linfáticos inflamados”, dijeron los CDC.

Luego viene una erupción generalizada en la cara y el cuerpo, incluso dentro de la boca y en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Las viruelas dolorosas y elevadas son perladas y llenas de líquido, a menudo rodeadas de círculos rojos. Las lesiones finalmente se forman costras y se resuelven en un período de dos a tres semanas, dijeron los CDC.

En el brote actual, parece haber una mayor cantidad de casos que causan sarpullido en el área de la ingle de los pacientes, según la OMS y los CDC.

“En algunos casos, durante las primeras etapas de la enfermedad, la erupción se ha presentado principalmente en el área genital y perianal”, dijo el Dr. John Brooks, director médico de la División de Prevención del VIH/SIDA de los CDC el lunes en una rueda de prensa.

“En algunos casos ha producido lesiones anales o genitales que se parecen a otras enfermedades como el herpes o la varicela o la sífilis”, dijo.

Cualquiera puede contraer la viruela del simio, pero los CDC advierten a la comunidad LGBTQ sobre 'mayores posibilidades'  de exposición ahora

Se ha observado una “fracción notable de casos” en el brote actual entre hombres homosexuales y bisexuales, “pero de ninguna manera el riesgo actual de exposición a la viruela del simio es exclusivo de la comunidad homosexual y bisexual en los EE. UU. Cualquiera, cualquiera, puede desarrollar [and] propagar la viruela del mono”, dijo Brooks.

En general, el riesgo de viruela del simio es moderado para las personas con múltiples parejas sexuales y bajo para la población en general, según un informe de evaluación rápida de riesgos publicado el lunes por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

Sin embargo, la viruela del simio no se considera una enfermedad de transmisión sexual.

¿Cómo se propaga la viruela del simio?

Se requiere un contacto cercano con una persona infectada para la propagación del virus de la viruela del mono, dicen los expertos.

La infección puede desarrollarse después de la exposición a “piel rota, membranas mucosas, gotitas, fluidos corporales infectados o incluso contacto con ropa respiratoria contaminada”, dijo en un comunicado el presidente personal de inmunopatología de Neil Mabbott en la escuela de veterinaria de la Universidad de Edimburgo en Escocia.

“Cuando las lesiones han sanado, las costras (que podrían portar virus infecciosos) pueden desprenderse como polvo, que podría inhalarse”, dijo el Dr. Michael Skinner, miembro de la facultad de medicina en el departamento de enfermedades infecciosas del Imperial College London, en un comunicado.

La transmisión entre personas puede ocurrir a través de gotas respiratorias grandes, y debido a que tales gotas generalmente viajan solo unos pocos pies, “se requiere un contacto cara a cara prolongado”, dijeron los CDC. Esto pone en mayor riesgo a los trabajadores de la salud y los miembros del hogar que cuidan o viven con alguien que está activamente infectado. Según la OMS.
Monkeypox crea viruelas llenas de líquido que son contagiosas hasta que se caen las costras, dicen los expertos.
viruela, que fue erradicado en todo el mundo en 1980también se contagiaba principalmente por contacto directo y prolongado cara a cara entre personas, así como por objetos contaminados por fluidos infectados, como ropa de cama o prendas de vestir.

“Los pacientes de viruela se volvieron contagiosos tan pronto como desarrollaron llagas y propagaron el virus a través de gotitas al toser o estornudar. Siguieron siendo contagiosos hasta que se resolvieron las lesiones”, dijo el Dr. Paritosh Prasad, director de la Unidad de Enfermedades Altamente Infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York.

Sin embargo, según la información histórica disponible, la viruela del simio parece ser menos contagiosa que la viruela, dijo Prasad.

“La viruela del mono puede ser una infección grave, con tasas de mortalidad de este tipo de virus de la viruela del mono que han sido de alrededor del 1 % en otros brotes. A menudo se dan en entornos de bajos ingresos con acceso limitado a la atención médica”, dijo Michael Head, investigador sénior en salud global en la Universidad de Southampton en el Reino Unido. No hay muertes reportadas por el brote actual.

Sin embargo, en el mundo desarrollado, “sería muy inusual ver algo más que un puñado de casos en cualquier brote, y no veremos niveles de transmisión al estilo (Covid)”, dijo Head en un comunicado.

Los desinfectantes domésticos comunes pueden matar el virus de la viruela del mono, según los CDC.

¿Cómo se trata la viruela del simio?

No hay medicamentos específicos disponibles para tratar los síntomas de la viruela del simio, por lo que “el tratamiento generalmente es de apoyo”, dijo en un comunicado Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Sin embargo, hay una vacuna disponible que se puede administrar para prevenir el desarrollo de la enfermedad”, dijo Whitworth.

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En los EE. UU., una vacuna de dos dosis llamada Jynneos está actualmente autorizada para prevenir la viruela del mono y también se puede usar para la viruela. La vacuna ha sido almacenada por el gobierno de los EE. UU. en caso de un resurgimiento de la enfermedad erradicada.

“En este momento, tenemos más de 1,000 dosis disponibles y esperamos que ese nivel aumente muy rápidamente en las próximas semanas a medida que la compañía nos proporcione más dosis”, dijo el Dr. Jennifer McQuiston, subdirectora de la División de Patógenos y Patología de Alta Consecuencia dentro del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas de los CDC, a los periodistas durante una llamada el lunes.

“Esperamos maximizar la distribución de vacunas a aquellos que sabemos que se beneficiarían de ella”, dijo McQuiston. “Esas son personas que han tenido contacto con pacientes conocidos de viruela del simio, trabajadores de la salud, contacto personal muy cercano y aquellos en particular que podrían tener un alto riesgo de enfermedad grave”.

¿Dónde se originó la viruela del simio?

Monkeypox obtuvo su nombre en 1958 cuando “ocurrieron dos brotes de una enfermedad similar a la viruela en colonias de monos mantenidos para investigación”. el CDC dijo.

Sin embargo, aún se desconoce quién es el principal portador de la viruela del simio, aunque “se sospecha que los roedores africanos juegan un papel en la transmisión”, dijo la agencia.

El primer caso conocido de viruela del simio en personas “se registró en 1970 en la República Democrática del Congo durante un período de esfuerzo intensificado para eliminar la viruela”, dijo el CDC. Desde entonces, la mayoría de los casos se han concentrado en 11 países africanos, con varios brotes en EE. UU. y Europa relacionados con viajes o importaciones de países endémicos.

El brote ocurrió en los EE. UU. en 2003 después de cuarenta y siete personas en seis estados — Illinois, Indiana, Kansas, Missouri, Ohio y Wisconsin — se enfermaron debido al contacto con sus perritos de las praderas, dijeron los CDC.

“Las mascotas se infectaron después de estar alojadas cerca de pequeños mamíferos importados de Ghana”, dijo el CDC. “Esta fue la primera vez que se informó de la viruela del simio humano fuera de África”.

Jacqueline Howard, Nadia Kounang, Jen Christensen, Michael Nedelman, Paula Newton, John Bonifield, Naomi Thomas, Alex Hardie y Benjamin Brown de CNN contribuyeron a este informe.

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