Las víctimas del tiroteo en la escuela de Texas muestran la tragedia de la violencia armada

Como médico de urgencias, espero escuchar el nombre de un hospital receptor cada vez que surge la noticia de un tiroteo, como con la Uvalde, Texas, tiroteo en escuela el martes o el tiroteo en una tienda de comestibles de Buffalo, Nueva York la semana pasada. Por favor, que haya un hospital receptor.

Me detuve en la puerta para darles a las madres otro minuto, sabiendo que sus vidas se dividirán para siempre en todo el tiempo antes de que abriera esa puerta y todo el tiempo después.

Algunas personas piensan que necesitamos hablar más sobre, o incluso mostrar, el devastación forjada en un cuerpo humano por estas armas. Esto es todo lo que creo que necesita saber: alguien usó un arma contra otra persona. Las pistolas están diseñadas para lanzar balas de alta energía con el fin de desgarrar, seccionar, perforar y destrozar tejidos vivos, vasos y huesos. Y el producto funciona según lo previsto. Es por eso que tanta gente nunca llega a vernos al hospital y por qué en todos los escenarios es infinitamente mejor prevenir o minimizar la gravedad de las lesiones iniciales.

Pero si llegan hasta nosotros, todavía tienen una oportunidad. Tienen pulso, presión arterial. El corazón está funcionando y todavía tiene algo de sangre para bombear. Hay minutos valiosos para estabilizar mientras descubrimos qué está mal, cómo solucionarlo. Por lo general, la ambulancia llama antes al hospital para que sepamos para qué prepararnos. ¿Disparo en el brazo, la pierna, con signos vitales estables? ESTÁ BIEN. respiramos Disparo en la cabeza o en el abdomen o en el pecho, o con una caída de la presión arterial, es: “¿Cuántos minutos tenemos?” Nos movemos rápidamente para instalar la bahía de trauma.

En un centro de trauma de Nivel 1, se necesita un equipo insondablemente grande para atender a un solo paciente que ha recibido un disparo (decenas de millones de personas ni siquiera tienen acceso a estos centros, razón por la cual la prevención es la mejor opción). El trauma que atiende está allí antes de que llegue la ambulancia, la anestesiología está en la página de estadísticas, la sangre O neg está enrollada en una hielera (una extrañamente ordinaria, como la que tienes en casa). Abrimos los kits de toracotomía, los kits de línea intravenosa de gran calibre. En un hospital más pequeño y de menor capacidad, se preparan con cualquier equipo que tengan y pueden llamar a los miembros del personal en casa para que vengan y ayuden. Una gran cantidad de víctimas puede abrumar rápidamente las salas de emergencia de cualquier tamaño.

A veces, los conductores de la ambulancia dejan de enviar actualizaciones por radio y, en el silencio repugnante que conoces, se acabó el tiempo. La oportunidad que teníamos está perdida. A veces logran atravesar la puerta, pero lo mejor de nuestras habilidades no revierte qué tan bien funcionó ese producto, qué tan eficientemente cumplió su propósito. A veces sobreviven, pero las consecuencias cambian sus vidas para siempre.

La única legislación bipartidista exitosa reciente relacionada con la violencia con armas de fuego es proporcionar educación sobre cómo detener la hemorragia de una herida de bala, en lugar de medidas para evitar que suceda en primer lugar.

Cuando estaba en la residencia, la habitación donde recibíamos a los visitantes cuyos seres queridos estaban gravemente heridos o enfermos estaba a la vuelta de la esquina del pasillo de trauma. Esa corta distancia significaba que era fácil correr y proporcionar una actualización a una familia ansiosa. Significaba que había solo unos segundos para procesar el temor creciente de las noticias que teníamos que dar y armarnos de valor para hacerlo bien. Pregunte qué saben hasta el momento, sea directo, sin eufemismos, sin falsas esperanzas. Dales tiempo para absorber tus palabras. Deles tiempo para hacer preguntas. Después de un tiroteo, tienen que absorber mucho más que una pérdida. Es el odio, la falta de sentido, las partes que nunca se registrarán del todo: estaban sanas, vibrantes, vivas en un momento. Y luego, al momento siguiente, no lo estaban. Había cosas que podría haber evitado esto. Pero no terminaron.

He olvidado tantos rostros, pero son los padres los que recuerdo, por cómo sus cuerpos se derrumban bajo el peso de nuestras palabras, bajo la carga que ahora es de ellos permanentemente. Me detuve en la puerta para darles a las madres otro minuto, sabiendo que sus vidas se dividirán para siempre en todo el tiempo antes de que abriera esa puerta y todo el tiempo después. Si espero, les doy más del tiempo anterior, en un mundo en el que su hijo todavía está vivo. ¿Cuál es la prisa por el otro lado? Desear ese momento de transición, anhelar una sociedad que se movilice para evitar ese momento para cada niño, para cada padre, es simplemente ser humano.

Cuando recién comenzaba mi carrera, asistí a una conferencia del reconocido médico de urgencias Dr. Juan Marx. Dijo que lo peor que vemos en el hospital es lo que un humano le inflige a otro. Quince años después, puedo dar fe de que esto es sin duda cierto.

Pero también están los horrores coincidentes fuera del hospital. Como la codicia, la cobardía, la frustración y la inercia que mantienen a nuestros centros de trauma tan ocupados con traumas penetrantes ahora como siempre, a pesar de que muchas medidas de seguridad, incluidas las verificaciones de antecedentes y el aumento de la edad legal para la compra de armas, son enormemente popular entre los partidos políticos y entre dueños de armas. Como la ignorancia cultivada, incluida la subfinanciación deliberada de la investigación que generaría conocimientos adicionales sobre los medios para disminuir las lesiones y muertes por armas de fuego, tanto a través de la prevención como a través de mejor atención traumatológicao las afirmaciones insistentes, disparatadas y nocivas que nuestro problema de violencia armada es únicamente uno de salud mental cuando los propios psiquiatras destacan el papel crítico de medidas de seguridad de armas de fuego.

Como el hecho de que la única legislación bipartidista exitosa reciente relacionada con la violencia con armas de fuego es proporcionar educación posterior sobre cómo restañar la hemorragia de una herida de bala, en lugar de medidas para evitar que suceda en primer lugar. Como el hecho de que, junto con el abandono de las intervenciones previas, hemos erosionado la atención posterior a medida que los costosos hospitales de trauma cierran en áreas que ya experimentan la desigualdades en salud más graves, incluidas las comunidades rurales, pobres y desproporcionadamente negras. Como el hecho de que nuestras sociedades de atención de la salud recomiendan una amplia gama de medidas para minimizar la violencia armada, y luego invierten su dinero en políticos que nunca promulgarlos.

A corto plazo, espero que todos podamos mostrar nuestro apoyo a las comunidades afectadas. Espero que todos los que puedan donar sangreya que los hospitales han escaseado y necesitan más para atender a los pacientes que han resultado heridos.

Aquí en el hospital, siempre estaremos esperando para recibir a los que lleguen a nosotros. Haremos nuestro mejor esfuerzo, de nuestra parte, cada vez. Pero lo mejor siempre será una peor opción que la prevención. Por favor, no pierda de vista la mejor opción.

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