Andrew Gillum, el rival de DeSantis en 2018, es acusado de conspiración y fraude

MIAMI — Andrew Gillum, el demócrata que perdió la carrera por gobernador de Florida de 2018 a Ron DeSantis, entregado a las autoridades federales en Tallahassee el miércoles después de que él y un asociado cercano fueran acusados ​​de conspiración y 19 cargos de fraude por cómo recaudaron y usaron fondos cuando él era alcalde de Tallahassee y candidato a gobernador.

Señor. Gillum, de 42 años, también fue acusado de hacer declaraciones falsas al FBI.

Se declaró inocente en una comparecencia ante el tribunal el miércoles por la tarde. Señor. Gillum, vestido con un traje azul marino con corbata oscura y máscara facial, estaba esposado alrededor de sus muñecas y tobillos, con una cadena alrededor de su cintura. Dentro de la sala del tribunal estaban algunos de sus amigos y un grupo de reporteros. Salió del juzgado después de su liberación y no hizo comentarios a las cámaras y micrófonos que esperaban afuera.

El arresto es el último desvío del Sr. de gillum carrera una vez ascendente. Estuvo a 32,000 votos de la gobernación, lo que lo habría convertido en el primer gobernador negro de Florida y en un futuro aspirante a la Casa Blanca, solo para perder su dirección política y enfrentar luchas personales. En 2020, la policía lo encontró en una habitación de hotel de Miami Beach donde otro hombre sufría una posible sobredosis de drogas.

Los cargos parecen provenir de una investigación federal sobre el ayuntamiento de Tallahassee que comenzó en 2015 e involucró a agentes encubiertos del FBI que se hicieron pasar por desarrolladores. Revelaciones de la investigación, incluyendo que el Sr. Gillum había socializado con los agentes encubiertos en Nueva York, donde dieron un paseo en bote hasta la Estatua de la Libertad y vieron el exitoso musical de Broadway “Hamilton”, que fue un tema en la campaña de 2018. Señor. DeSantis, un republicano, dijo en ese momento que el Sr. No se podía confiar en Gillum para dirigir el estado.

Señor. Gillum, quien no reveló los obsequios en ese momento como lo exige la ley estatal, pagó una multa de ética de Florida de $ 5,000 en 2019.

La acusación de 21 cargos contra el Sr. Gillum muestra que un gran jurado presentó los cargos en su contra el 7 de junio. También fue acusada Sharon Lettman-Hicks, de 53 años, confidente del Sr. Gillum desde que estaba en la universidad. Según la acusación, usó su compañía de comunicaciones para disfrazar pagos fraudulentos al Sr. Gillum como parte de su nómina.

En un comunicado, el Sr. Gillum dijo que había realizado todas sus campañas políticas “con integridad”.

“No se equivoquen, este caso no es legal, es político”, dijo. “Ha habido un objetivo en mi espalda desde que era alcalde de Tallahassee. Entonces no encontraron nada, y tengo plena confianza en que mi equipo legal probará mi inocencia ahora”.

Milisegundo. Lettman-Hicks, que se postula como demócrata para un escaño en la Cámara de Representantes de Tallahassee, estaba en silla de ruedas cuando compareció ante el tribunal el miércoles y se declaró inocente. Ella se negó a comentar.

La acusación cubre los eventos que involucran al Sr. Gillum y la Sra. Lettman-Hicks de 2016 a 2019. El cargo de declaraciones falsas contra el Sr. Gillum está relacionado con sus interacciones con los agentes encubiertos.

Según la acusación, a partir de 2016, el Sr. Gillum y dos asociados anónimos solicitaron contribuciones de campaña de los agentes encubiertos para el Sr. el recién formado comité de acción política Forward Florida de Gillum. Para mantener privados los nombres de los agentes, los asociados prometieron canalizar las contribuciones de otras formas, incluso a través de la Sra. La empresa de Lettman-Hicks, P&P Communications. A cambio, se les prometieron “contratos gubernamentales sin gravámenes”, según uno de los asociados no identificados.

Señor. Gillum le dijo a uno de los agentes encubiertos que “debería separar en su mente las contribuciones de campaña y los proyectos de Tallahassee”, dice la acusación, y agrega que el Sr. Gillum también “indicó que veía con buenos ojos” los proyectos de desarrollo propuestos por el agente encubierto.

La acusación dice que cuando el Sr. Gillum habló voluntariamente con los agentes del FBI en 2017, “declaró falsamente” que los agentes encubiertos que se hacían pasar por desarrolladores nunca le ofrecieron nada y que había dejado de comunicarse con ellos después de que intentaron vincular sus contribuciones para apoyar posibles proyectos de Tallahassee.

Los cargos de fraude y conspiración están relacionados con el Sr. Los tratos de Gillum con la Sra. Lettman-Hicks con respecto a P&P Communications y el Sr. La campaña de Gillum.

En 2017, cuando se convirtió en candidato a gobernador, el Sr. Gillum renunció a su cargo en People for the American Way, un grupo de defensa liberal cuya oficina en Tallahassee fue arrendada a la Sra. Lettman-Hicks. Señor. Gillum perdió su salario anual de $122,500 y la Sra. Lettman-Hicks perdió $3,000 en renta mensual. Señor. A Gillum también se le pagó alrededor de $70,500 al año como alcalde, cargo que ocupó de 2014 a 2018.

Señor. Luego, Gillum se convirtió en empleado de P&P Communications, donde recibió un salario mensual de $ 10,000. Según la acusación, contratar al Sr. Gillum fue “solo una tapadera utilizada para proporcionarle los fondos que perdió” después de su renuncia a People for the American Way.

Cuando el Sr. Gillum y la Sra. Lettman-Hicks solicitó $ 50,000 en subvenciones de dos organizaciones no identificadas, el dinero estaba destinado a ser utilizado para la Campaña para defender las soluciones locales, un esfuerzo del Sr. Gillum para luchar contra los esfuerzos estatales para adelantarse al poder de los gobiernos locales. En cambio, según la acusación, ese dinero finalmente fue a P&P Communications para pagarle al Sr. Gillum.

En 2018, dice la acusación, el Sr. Gillum y la Sra. Lettman-Hicks estafó a un donante de campaña no identificado que había donado $250,000 destinados al Sr. La campaña de Gillum. En cambio, $ 150,000 de eso se divirtieron al Sr. al comité de acción política de Gillum ya P&P Communications.

Según la acusación, en noviembre de 2018, se suponía que $130,000 de la campaña se destinarían a los esfuerzos de “sacar el voto”. En cambio, $60,000 se destinaron a P&P Communications y se usaron en parte para pagarle al Sr. Gillum $ 20,000 en pagos de “bonificación” desde el 1 de noviembre. 20 al 29 de 2018.

Eventualmente, se incluyó falsamente en la lista del Sr. El informe financiero de la campaña de Gillum como reembolso por “Get Out the Vote Canvassing”.

alejandra gloriosa contribuyó con reportajes desde Tallahassee.

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