Andrew Gillum, excandidato a gobernador de Florida, acusado de cargos de fraude electrónico

Gillum se declaró inocente durante una breve comparecencia en el Palacio de Justicia de los Estados Unidos en Tallahassee. La fecha del juicio se fijó para el 16 de agosto.

Una acusación del gran jurado de 26 páginas revelada el miércoles alega que Gillum y una asociada de mucho tiempo, Sharon Janet Lettman-Hicks, participaron en un plan de años para convertir donaciones políticas y fondos de subvenciones en ingresos personales. Según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia, los dos fondos se obtuvieron a través de “promesas y representaciones falsas y fraudulentas de que los fondos se utilizarían para un propósito legítimo”.

Gillum también está acusado de mentirle al FBI durante una investigación sobre corrupción dentro del ayuntamiento de Tallahassee, donde Gillum se desempeñó como mayo, y está acusado de prometer favores políticos a quienes lo apoyaron financieramente.

Gillum, de 42 años, y Lettman-Hicks, de 53, enfrentan 21 cargos, según el comunicado de prensa. Hacer una declaración falsa conlleva una sentencia de prisión de hasta cinco años, mientras que la pena máxima de prisión por fraude electrónico y cargos de conspiración es cada 20 años.

En un comunicado emitido antes de que el gobierno anunciara los cargos, Gillum declaró su inocencia y sugirió que el caso en su contra era político.

“He pasado los últimos 20 años de mi vida en el servicio público y sigo luchando por la gente”, dijo Gillum. “Todas las campañas que he realizado se han realizado con integridad. No se equivoquen, este caso no es legal, es político. A lo largo de mi carrera siempre he defendido a la gente de Florida y he dicho la verdad al poder”.

Gillum es un excomentarista político de CNN.

Una declaración conjunta de Marc Elias, un destacado abogado electoral, y David Oscar Markus, un abogado defensor penal de Miami, dijo: “El gobierno se equivocó hoy”.

La acusación es la última recesión en el descenso de alguien que alguna vez fue uno de los políticos de más rápido ascenso del Partido Demócrata. Gillum saltó a la fama nacional en 2018 como el primer candidato negro a gobernador en la historia de Florida, pero se disparó después de perder ante el republicano Ron DeSantis ese noviembre por menos de 33,000 votos. Su estrella se estrelló en marzo de 2020, cuando la policía respondió a una posible llamada de sobredosis. dijeron que encontraron a Gillum en una habitación de hotel de Miami con una bolsita de metanfetamina y un acompañante colapsado. Más tarde, Gillum entró en rehabilitación.
Christina Pushaw, portavoz de DeSantis escribió en Twitter Martes: “Treinta mil votos… En un estado de más de 21 millones de habitantes. DeSantis ganó por un 0,4 %. Eso es lo que salvó Florida. Su voto importa”.

Las alegaciones en la acusación abarcan el ascenso de Gillum como alcalde de Tallahassee a través de su campaña para gobernador y su trabajo político después de su derrota. Según la acusación, a partir de 2016, Gillum y Lettman-Hicks utilizaron repetidamente entidades u otros controlados para solicitar donaciones que luego se utilizarían para uso personal.

En varias ocasiones, el dinero donado a esas entidades llegó a una empresa de consultoría de medios propiedad de Lettman-Hicks, que “luego proporcionó fraudulentamente a Gillum para su uso personal disfrazado de pagos de nómina”, según la acusación.

En un ejemplo, Gillum y Lettman-Hicks supuestamente dirigieron una contribución de campaña de $250,000 a una organización 501(c)4 separada “administrada por un conocido a quien Gillum y Lettman-Hicks podían controlar”. Luego intentaron ocultar el fraude, incluso mediante la presentación de documentos fraudulentos, dice la acusación.

“Es como una tragedia griega”, dijo John Morgan, un abogado litigante de Orlando que donó a la campaña de Gillum en 2018. “Andrew Gillum ha destruido sin ayuda al Partido Demócrata en Florida en el futuro previsible. Y ese es su legado”.

Lettman-Hicks figura como directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Justicia Negra, un grupo de defensa LGBTQ, y es candidata a representante estatal. Se la ha descrito como una mentora de Gillum y los dos han trabajado en estrecha colaboración desde la primera campaña de Gillum para comisionado de la ciudad de Tallahassee hace dos décadas. En 2019, Gillum inició un nuevo negocio, CJD Group, LLC. Lettman-Hicks figuraba en los documentos de registro de la empresa presentados ante el estado.

Las preguntas sobre su relación laboral surgieron por primera vez durante su campaña para gobernador. Gillum enumeró el trabajo de Lettman-Hicks en los documentos de divulgación financiera del estado, pero se negó a describir su papel en su empresa. Al mismo tiempo, la campaña de Gillum alquiló oficinas a la organización de Lettman-Hicks.

Después de la derrota de Gillum, cuando se convirtió en el rostro de los demócratas de Florida y lideró un nuevo esfuerzo para registrar votantes en el estado, Lettman-Hicks obtuvo una posición destacada en el Partido Demócrata del estado. En un momento, fue la empleada mejor pagada del partido este año, según los registros de la campaña financiera.

En 2019, una citación del gran jurado federal filtrada sugirió por primera vez que los investigadores estaban revisando los vínculos entre Gillum y Lettman-Hicks. la citación, reportado por primera vez por el Tampa Bay Times, le pidió a un asociado que le entregara documentos relacionados con Lettman-Hicks, Gillum, su campaña para gobernador y otras organizaciones vinculadas a ambos individuos. A finales de año, un comité político que se suponía iba a financiar los futuros esfuerzos políticos de Gillum había gastado cientos de miles de dólares en gastos legales.

En ese momento, Lettman-Hicks escribió en Facebook que ella era un “peón utilizado por el opresor” para derrotar a Gillum.

Durante años, Gillum ha enfrentado rumores de que el FBI estaba cercando su actividad política. Su campaña para gobernador fue perseguida por una extensa investigación federal en el ayuntamiento de Tallahassee que reveló que Gillum había aceptado boletos de Broadway para el musical “Hamilton” y otras ventajas de un agente encubierto del FBI que se hacía pasar por desarrollador. La investigación condujo a la condena de un comisionado de Tallahassee y dos empresarios, pero Gillum nunca enfrentó caricaturas. Finalmente, resolvió una investigación de ética estatal pagando la multa de $ 5,000.

Según la acusación no sellada del miércoles, mintió a los investigadores federales cuando lo entrevistaron sobre la corrupción pública en Tallahassee. Gillum, dijeron los fiscales, les dijo falsamente a los agentes del FBI que el desarrollador nunca le ofreció ni le dio nada y que había dejado de comunicarse con el desarrollador después de que trataron de vincular las contribuciones políticas con el apoyo a proyectos potenciales en Tallahassee.

Incluso en medio de sus problemas legales, Gillum mantuvo durante un tiempo su nueva posición nacional después de su derrota. CNN lo contrató como comentarista político y la Universidad de Harvard lo eligió como profesor invitado. Se convirtió en una caja de resonancia para los aspirantes presidenciales demócratas de 2020, que estaban ansiosos por obtener el respaldo del joven líder negro.

Después de su encuentro de 2020 con la policía en el sur de Florida, Gillum desapareció por un tiempo. Anunció que ingresaría a rehabilitación y dijo en un comunicado: “Renunciaré a todos los roles públicos en el futuro previsible”.

Pero su salida de los focos fue breve. En una entrevista reveladora más adelante en 2020 con el presentador de televisión Tamron Hall, Gillum rompió sus problemas de abuso de sustancias después de perder ante DeSantis. También dijo que se identifica como bisexual.

Últimamente, Gillum presentó un podcast en el que entrevistó a destacados progresistas y líderes de pensamiento negros. Recientemente publicó una discusión con Laphonza Butler, presidenta del grupo de derechos al aborto EMILY’s List.

Evan Perez, Lizzie Jury y Hayley Wilson de CNN contribuyeron a este informe.

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