Biden anuncia una probable exención del impuesto a la gasolina condenada al fracaso

“La suspensión del impuesto federal a la gasolina por sí sola no solucionará el problema al que nos enfrentamos”, dijo el martes por la noche a los periodistas un alto funcionario de la administración. “Pero proporcionará a las familias un pequeño respiro”.

Sin embargo, la exención del impuesto a la gasolina de Biden ya ha sido recibida con escepticismo por parte de los demócratas de alto rango en la Cámara. La presidenta Nancy Pelosi y otros han cuestionado si la política conducirá a ahorros en la bomba, en lugar de ganancias excesivas para las compañías de gas. Los demócratas optaron por no incluirlo en su propio proyecto de ley destinado a bajando los precios de la gasolina el mes pasado.

“No he sido partidario del impuesto a la gasolina”, dijo el líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, en una breve entrevista el martes por la noche. “Simplemente no sé si da mucho alivio”.

Los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a telegrafiar sus intenciones durante el fin de semana: varios demócratas recibieron llamadas telefónicas de asistentes en la oficina de asuntos legislativos, informándoles que Biden estaba considerando seriamente la idea.

El martes, Biden ofreció una defensa preventiva de la propuesta, argumentando que si bien tendría algún efecto financiero en el fondo fiduciario de la carretera, “no tendrá un impacto en la construcción de carreteras importantes y las reparaciones importantes”.

La Casa Blanca estima que una suspensión de tres meses del impuesto le costaría al fondo fiduciario $ 10 mil millones, que según los funcionarios podrían compensarse con otros ingresos no especificados.

Las súplicas de Biden para que el Congreso y los estados tomen medidas en un feriado de gasolina con los millones de estadounidenses que se preparan para conducir en verano, incluso durante el fin de semana del 4 de julio del próximo mes. Pero en realidad, cualquier feriado federal de gasolina no tiene un amplio apoyo demócrata, y mucho menos los múltiples republicanos necesarios para aprobar la política en el Senado.

El escenario más probable, reconocieron varios demócratas el martes por la noche, era que Biden presionara a los estados para que promulgaran sus propias vacaciones fiscales a la gasolina, como ya lo han hecho estados como Maryland, aunque con ganancias políticas limitadas. En privado, algunos legisladores demócratas descartaron la medida como “demasiado poco, demasiado tarde”, y se espera que los precios de la gasolina aumenten aún más durante el verano y no hay una estrategia a largo plazo para combatirlo.

Aún así, los demócratas en algunas de las contiendas más difíciles del país, que han estado ansiosos por ver a Biden tomar medidas sobre el aumento de los precios, aceptaron la idea.

“Estoy a favor”, dijo el representante. Dan Kildee (D-Mich.), quien se postula en un campo de batalla crítico en Michigan. “Estuve a favor hace mucho tiempo”.

Biden ya ha publicado registros de petróleo de la reserva de cantidades de emergencia de la nación y permitió que más etanol ingrese al suministro de combustible, medidas destinadas a aliviar las tensiones en el suministro impulsadas en gran parte por la invasión prolongada de Ucrania por parte de Rusia.

Pero las medidas proporcionaron solo un alivio temporal, dejando a la Casa Blanca con pocas opciones restantes y sin garantías de que pueda bajar los precios para noviembre.

Incluso mientras anticipaban el llamado planeado de Biden para una suspensión del impuesto a la gasolina el martes por la noche, altos funcionarios de la administración intentaron minimizar la importancia de la medida, calificándola como solo una de una serie de acciones necesarias para controlar los precios.

También se espera que Biden el miércoles presione aún más a la industria del petróleo y el gas para encontrar formas de aumentar la oferta y alentar a los minoristas a encontrar ahorros que puedan transferir a los consumidores.

“Lo vemos como parte de un conjunto de políticas que están diseñadas para brindar ese alivio, incluidas las políticas que abordan el lado de la oferta”, dijo el alto funcionario de la administración.

En una llamada del martes con los periodistas, el alto funcionario de la administración dijo que estaban “alentados” porque ya había propuestas legislativas que suspendían el impuesto a la gasolina, pero no llegó a expresar su confianza en que el Congreso finalmente actuaría.

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