Biden pide al Congreso que suspenda el impuesto a la gasolina durante tres meses en medio del aumento de los precios en las bombas

Washington — El presidente Joe Biden pidió al Congreso el miércoles que suspenda los impuestos federales sobre la gasolina y el diésel durante tres meses, una idea que pretende aliviar las presiones financieras en las gasolineras, pero que también revela la toxicidad política de los altos precios de la gasolina en un año electoral.

También está instando a los estados a suspender sus propios impuestos a la gasolina o proporcionar un alivio similar, dijo la Casa Blanca.

La Casa Blanca dijo en un comunicado: “El precio de la gasolina ha subido drásticamente en todo el mundo, y en casi $2 por galón en Estados Unidos, desde que (el presidente ruso, Vladimir) Putin comenzó a acumular tropas en la frontera con Ucrania”.

El problema es el impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diesel. Si los ahorros en gasolina se traspasaran por completo a los consumidores, la gente ahorraría aproximadamente un 3,6 % en el surtidor con precios promedio de alrededor de $5 por galón en todo el país.

Pero muchos economistas y legisladores de ambos partidos ven con escepticismo la idea de una exención fiscal de la gasolina.

Barack Obama, durante la campaña presidencial de 2008, calificó la idea como un “truco” que permitía a los políticos “decir que hicieron algo”. También advirtió que las petroleras podrían compensar la desgravación fiscal aumentando sus precios.

Los altos precios de la gasolina representan una amenaza fundamental para el Sr. Las ambiciones electorales y políticas de Biden. Han provocado que la confianza en la economía se desplome a mínimos que son un mal augurio para defender el control demócrata de la Cámara y el Senado en noviembre.

Los esfuerzos anteriores del presidente para reducir los precios de la gasolina, incluida la liberación de petróleo de la reserva estratégica de EE. UU. y una mayor mezcla de etanol este verano, han hecho poco para generar ahorros en la bomba, un riesgo que se traslada a la idea de un impuesto a la gasolina. fiesta.

Señor. Biden ha reconocido cómo los precios del gas limpio han despertado el entusiasmo del público cuando intenta convencer a la gente de que EE. UU. aún puede girar hacia una energía del futuro. En una entrevista con The Associated Press la semana pasada, describió un país que ya tiene algunas cicatrices psicológicas de la pandemia del coronavirusc que ahora está preocupado por cómo pagar la gasolina, los alimentos y otros elementos esenciales.

“Si se da cuenta, hasta que empiecen a subir los precios de la gasolina”, dijo el Sr. Biden dijo que “las cosas eran mucho más, eran mucho más optimistas”.

El presidente puede hacer muy poco para fijar los precios que establecen los mercados globales, las empresas impulsadas por las ganancias, la demanda de los consumidores y las réplicas de La invasión de Rusia a Ucrania y los embargos que siguieron. El problema de fondo es un escasez de petróleo y refinerías que producen gasun desafío que una exención fiscal no necesariamente puede resolver.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, estimó que la mayor parte de la inflación del 8,6 % observada en los últimos 12 meses en EE. UU. proviene del aumento de los precios de las materias primas debido a la invasión de Rusia y las continuas interrupciones provocadas por el coronavirus.

“En el corto plazo inmediato, es fundamental detener el aumento de los precios del petróleo”, dijo Zandi la semana pasada, sugiriendo que Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y un acuerdo nuclear con Irán podrían ayudar a aumentar los suministros y bajar los precios.

Los legisladores republicanos han tratado de culpar más al presidente, diciendo que creó un ambiente hostil para los productores de petróleo nacionales, lo que provocó que su producción se mantuviera por debajo de los niveles previos a la pandemia.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, se burló de la idea de una exención del impuesto a la gasolina en un discurso en febrero. “Pasaron un año entero librando una guerra santa contra la energía estadounidense asequible, y ahora quieren usar una gran cantidad de dinero de los contribuyentes para ocultar las consecuencias”, dijo.

Y la presidenta demócrata de la Cámara, Nancy Pelosi, expresó previamente dudas sobre el valor de suspender el impuesto. A fines de abril, cuando se le preguntó sobre la posibilidad de una exención del impuesto federal a la gasolina, respondió: “Las ventajas son que es una buena publicidad”, y luego agregó: “Las desventajas son que no hay garantía de que el ahorro, la reducción en el impuesto federal, que se pasaría al consumidor. No teníamos evidencia para pensar que las compañías petroleras se lo pasarían al consumidor”.

También les dijo a los periodistas: “Tenemos que pagar por ello”. Los fondos para tal exención fiscal saldrían del Highway Trust Fund, dijo, “y no podemos tener ese déficit allí”.

“La pregunta es”, dijo en ese momento, “¿vale la pena tener que ir a buscar dinero, regresar para cubrir el déficit y el fondo fiduciario, para darle un respiro a las grandes compañías petroleras?”.

Los funcionarios de la administración sostienen que se pagaría el costo de $10 mil millones de la exención del impuesto a la gasolina y que el Highway Trust Fund se mantendría completo, a pesar de que los impuestos a la gasolina constituyen una fuente sustancial de ingresos para el fondo. Los funcionarios no especificaron nuevas fuentes de ingresos.

El presidente también ha pedido a las empresas de energía que acepten márgenes de ganancia más bajos para aumentar la producción de petróleo y la capacidad de refinación de gasolina.

Esto ha aumentado las tensiones con los productores de petróleo: el Sr. Biden ha juzgado que las empresas están ganando “más dinero que Dios”. Eso inició una cadena de eventos en los que el jefe de Chevron, Michael Wirth, envió una carta a la Casa Blanca diciendo que la administración “ha buscado en gran medida criticar, y en ocasiones vilipendiar, nuestra industria”.

Preguntado por la carta, el Sr. Biden dijo de Wirth: “Es levemente sensible. No sabía que herirían sus sentimientos tan rápido”.

Las empresas de energía tienen previsto reunirse el jueves con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, para discutir formas de aumentar el suministro.

Aún así, la Casa Blanca señaló el miércoles que, “Estados Unidos ya produjo más petróleo durante el primer año de esta Administración que durante los primeros dos años de la Administración anterior, y está en camino de establecer nuevos récords el próximo año. “

Rebecca Kaplan contribuyó a este informe.

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