El consejo de Dillon apoya el programa de asistencia para el cuidado de niños

El Ayuntamiento de Dillon escuchó una presentación de miembros de la industria local de cuidado infantil sobre un posible fondo para apoyar los programas de educación de bebés y niños pequeños.
Lucas Vidic/Summit Daily News

Los líderes de la industria del cuidado de la primera infancia del condado le presentaron al Ayuntamiento de Dillon la esperanza de iniciar un fondo de educación de la primera infancia en todo el condado. El consejo expresó su autoaprobación.

La directora ejecutiva de Early Options, Lucinda Burns, la directora del programa, Catherine Schaaf, y la presidenta, Jennifer McAtamney, junto con la directora de finanzas de Dillon, Carri McDonnell, le dieron a Council Childhood su “primera puñalada” en el fondo del condado. El condado actualmente financia el cuidado de niños de 3 y 4 años a través del fondo Strong Future-SPK, según un memorando del personal. Los líderes de cuidado infantil presentaron a los concejales la esperanza de un programa similar financiado por las ciudades para bebés y niños pequeños de hasta 3 años.

Las conversaciones sobre la vivienda para la fuerza laboral pueden entrelazarse con la educación de la primera infancia, dijo Burns.



“Cualquier argumento que pueda hacer a favor de una vivienda asequible, exactamente el mismo argumento de vivienda se puede aplicar a un cuidado infantil asequible, accesible y de calidad”, dijo.

“Cuando se trata de bebés y niños pequeños, nos quedamos cortos”, dijo Burns.



ella informó que 600 niños están en una lista de espera en todo el condado. En febrero, Shaaf dijo que podría tomar uno o dos años abrir un lugar en uno de los centros de cuidado infantil del condado.

Dillon contribuiría con un porcentaje del costo total, y otras ciudades del condado contribuirían proporcionalmente, dijo Burns. Ella dijo que los administradores de ciudades y condados tenían varios modelos proporcionales para trabajar y ninguno había sido elegido todavía. Ella dijo que su equipo espera presentar una propuesta final para las ciudades antes de que finalice su proceso de elaboración de presupuestos a fines del verano.

No existe un costo necesario para el programa, pero en conversaciones con McDonnell y el pueblo, Dillon determinó que el dinero ya asignado al preescolar de Lake Dillon y el impuesto a la nicotina en exceso podría destinar al menos $125,000 al programa.

Estimó que, para 2023, el costo en todo el condado sería de alrededor de $1 millón. Más allá de eso, dijo que no tenía números para presentar al consejo. La conversación se trató más de abordar la conversación y responder las primeras preguntas.

La necesidad del programa surge de la incapacidad de los trabajadores clave para pagar el cuidado de los niños. McAtamney describió un problema común: las personas de 20 años se mudan al condado para vivir la vida en la montaña, ascienden en la escalera corporativa a trabajos clave en el condado, pero se ven obligados a irse cuando intentan formar una familia porque no pueden pagar el cuidado de niños pequeños.

Burns también dijo que el programa abordaría las opciones desiguales de cuidado infantil en todo el condado.

“Realmente vemos algunas desigualdades en todo el condado. Nos gustaría cerrar esa brecha”, dijo Burns. Breckenridge y Frisco tienen sus propios programas de cuidado infantil temprano. El Pueblo de Frisco creó un programa de asistencia de matrícula para los residentes de Frisco y los empleados de las empresas de Frisco esta primavera. Breckenridge ha ofrecido apoyo para el cuidado de niños durante 15 años, dijo Schaaf, y descargó parte de su carga al condado cuando el condado comenzó su programa de $2.5 millones para niños de 3 y 4 años.

Además, los maestros de la primera infancia verían un aumento salarial con el programa. Para tener programas estables, los maestros deben ganar salarios razonables, dijo Burns. Burns esperaba que el programa pudiera conducir a salarios más “competitivos” para los maestros, aunque su equipo dijo que eso aún podría no significar necesariamente un salario “vivo” en el condado de Summit.

El programa también podría conducir a más maestros, lo que significa más capacidad para estudiantes potenciales, dijo McDonnell.

McAtamney dijo que el condado de Summit perdió 1 de cada 4 familias en 2007 debido a la falta de cuidado infantil asequible.

El dinero se destinaría a centros de cuidado infantil autorizados con la aprobación de Colorado Shines, un sistema estatal de calificación y aprobación para programas de aprendizaje temprano, dijeron los presentadores.

Los concejales expresaron su apoyo al programa. Anteriormente expresaron su apoyo a un programa similar a Breckenridge en Dillon.

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